Xenarths vitája

Benda hasító fejfájással ébredt, és azonnal megpróbálta az arcához emelni a kezét, hogy megdörzsölje a halántékát és a szemüregét. De rájött, hogy nem tud mozogni. Kezét és lábát megkötözték, és az este letelepedett.

Nem messze egy kis tűz fényt, meleget és némi füstöt árasztott. Két Xenarth-foglyul ejtett körülötte, és botokon főzött olyan bőrű vadat, amely feltehetően a nyílt síkságon vadászott. Benda gyomra felmordult, de nem szólt semmit, és megpróbálta jelezni, hogy eljött. Körülnézett, de a nyílt síkság sötétjében nem tudta megmondani, hogy mozogtak-e egyáltalán.

Valójában egy gurjuk – még a nagy gurjukok is, mint például a Xenarths, háborús szerelvényként edzettek – nem voltak elég nagyok és nem voltak elég erősek ahhoz, hogy mind a Xenartart, mind a felnőtt embert a hátukon hordhassák. Tehát amíg eszméletlen volt, Benda elégedettségükhöz kötődött, és tábort vertek, miközben veszekedtek, hogy mit kezdjenek a nyereményükkel.

Még akkor sem, ha ébren lett volna, ha meghallgatta volna a vita nagy részét, Benda nem értette volna meg, mivel a Xenarth nyelv idegen és furcsa volt számára. De az egyik katona úgy gondolta, hogy nyereményükkel vissza kell térniük Holmat területére, és a túszul kell felhasználniuk a kifosztott kincs még nagyobb hányadának tárgyalását. A másik azonban azt mondta, hogy ha a holmatok kiküldték utánuk ezt a kémet, hogy útba ejtsék őket, akkor biztos volt abban, hogy a törzs nem jelent jót, és látásukra megölik őket. De nagyon sokakat magunkkal vinnénk az árnyalatok földjére, ez volt az első katona ellenérv. És amikor megpörkölték azokat a kis caprom rágcsálókat, amelyeket aznap délután fogtak, közvetlenül mielőtt találkoztak volna Bendával, mindketten komolyan fontolgatták ezt a lehetőséget. A Xenarths számára az volt a lehetőség, hogy rövid brutális életük egyik legjobb vége legyen a csatában való halál, több tíz ellenség holttestével a lábad előtt.

A második katona azonban idősebb volt és ravaszabb. Ehelyett azt mondta, hogy vigyék el foglyukat a Squamatokhoz, és próbálják meg ott kereskedni, ahol halandó ellenségük magasabb árat kap. Ez jó ötletnek tűnt mindkettő számára, mivel az egyetlen dolog, amit Xenarths jobban dédelgetett, mint dicsőséges halált halt meg a csatában, mérhetetlen gazdagsággal, nemesfémekkel és minden leírású ékszerekkel gazdagodott.

Ezt egy ideig beszélték, és az első katona végül rámutatott a nyilvánvalóra: függetlenül attól, hogy az ellenséges törzs fogságba esett tagját hozták-e a Squamatoknak, a Xenarthok maguk is részt vettek a folyó völgyében lévő Squamat falvak elleni razziákban. kijön a hegyekből. Valószínűleg ez a szó már a Squamat-tóban eljutott déli irányú fővárosukba. És ott is ugyanolyan valószínűséggel megölték őket látásra.

Kevésbé valószínű, javította ki az idősebb, ravaszabb katona. Mert ha megkeresték a Holmatokat, minden bizonnyal egyszerre ismerik fel őket. De ha megkeresték a Squamatokat, teljesen lehetséges, hogy nemrégiben tetteik ismeretlenek maradnak. Végül a döntő tényező abból állt, hogy egy barát vagy egy ellenség magasabb árat fizet a túszért. Az első katona szerint a honfitársak fizetnék a magasabb árat, mert ellenségei életét egyáltalán nem értékelik.

Hacsak – mondta a második – a fogoly rangos ember volt, amelyet mindketten úgy becsülték, hogy Benda az ő finom álcázó köpenye, valamint a hárfa, amelyet megtaláltak és elővettek tőle, amikor az öntudatlan testét kutatták. Ezért – mondta a második – az ellenséges Squamats a magasabb kezdő árat fogja fizetni, mert megértenék e túsz jelentőségét és értékét holmat ellenségeik számára.

Tehát akkor is, ha a holmatok fizetnék a magasabb árat, a Xenarthokra nézve nagyobb a veszély, ha visszatérnek Holmat területére. És ezt a magasabb becsült végső értéket alkudozásként használhatják a Squamatokkal, akikről azt feltételezték, hogy egyszerűen az egészet jövedelmező gazdasági tranzakciónak tekintik, mint ők maguk. És könnyen megértették velük, hogy bármilyen árat is követelnek a Xenarthék, a Holmatok minden bizonnyal megduplázzák, amikor a Squamatok később visszamennek Bendára.

Az, hogy ez a logika a Squamat-kultúra normái szerint teljes mértékben érvényes volt-e, azon kívül esik, mivel ez az érvelési és érvelési lánc Xenarthokra volt jellemző. És bizonyos mértékig ez a pragmatikus, profit által vezérelt keményfejűség – természetes szívósságukkal, erejükkel és természetesen páncéljukkal együtt – volt az, ami zsoldosként sikert hajtott át Kremelen, sőt a Ner-sivatagba is, és a túli régiók. Ezért úgy döntöttek, hogy dél felé indulnak a Squamat-tóhoz, ahol megpróbálják elcserélni foglyukat bármilyen helyi főnökhöz, akit találnak, aki alkalmasnak tűnik. De természetesen, mivel Benda nem tudott lovagolni, gyalogos állapotban volt szükségük rá.

Miután eldöntötték a cselekvésüket, és szépen megpörköltek a kaprom, a fiatalabbik átment oda, ahol Benda feküdt (aki ismét lehunyta a szemét, hogy öntudatlanságot színleljen, még mindig nem értve, hogy mi történik, vagy hol tartottak). A katona egyszer erősen a bordákba rúgta. Benda felnyögött, és kinyitotta a szemét.

„Ébredj?” – mondta a Xenarth a síkság közös nyelvén, amelyet Benda eléggé megértett a bólintáshoz. – Egyél – mondta a katona, és egy darab sült caprom húst dobott a piszokra Benda arca közelében, és elsétált. Noha némileg meg kellett vergődnie és az oldalára gurulnia, Benda a szájába vette, és éhesen rágta.

Ezek után a Xenarthék visszatértek a nevetéshez és a kavargáshoz, és elaludni kezdtek egy darabig egy golek-knuckle kockával. A gurjukokat, akiket ki kellett oldani, hogy vadászni tudjanak magukra, sehol sem látták, és Benda is sötét és álomtalan álomba merült.

Eredetileg a http://www.timboucher.ca webhelyen jelent meg 2019. szeptember 10-én.