Woodland Biofuels: Zellulose-Ethanol billiger als Benzin

Wir gehen kein regulatorisches oder politisches Risiko ein – keine Subventionen, CO2-Preise oder regulatorische Änderungen. Das ist eine schwierige Aufgabe für Biokraftstoffe – die meisten Spieler der ersten oder zweiten Generation benötigen RIN- oder Trinkgeldgebühren, um wirtschaftlich rentabel zu sein. Woodland Biofuels ist jedoch auf dem besten Weg, Zellulose-Ethanol zum halben Preis des ersetzten Benzins herzustellen. Das technische Risiko und das Scale-up-Risiko sind erheblich geringer als bei Wettbewerbern wie Kior.

In einfachen Worten: Woodland zerreißt Cellulose in ihre Bestandteile – CO, CO2 und Wasserstoff – und setzt sie dann wieder zu Ethanol zusammen. Es ist, als würde man einen alten Pullover nehmen, ihn in einfache Wolle zerreißen und dann die Wolle wieder zu etwas Nützlicherem stricken. Holz zu Benzin.

Unsere eigene technische Sorgfalt basiert auf der der Finanzierungspartner SDTC, IDF und Investeco. Das firmeneigene Verfahren von Woodland nimmt Synthesegas – vergasete Zellulose, aus Hackschnitzeln, landwirtschaftlichen oder kommunalen Abfällen – auf und wandelt es über einen hocheffizienten dreistufigen katalytischen Weg in Ethanol um: Synthesegas – & gt; Methanol; Methanol – & gt; Methylacetat; Methylacetat – & gt; Ethanol. Die ersten beiden Schritte sind im kommerziellen Betrieb (mit Partnern von Eastman Chemicals) und der dritte hat eine Betriebsgeschichte von 1000 Stunden.

Das Scale-up-Risiko wird durch eine 12-Millionen-Dollar-Demonstrationsanlage in Sarnia gemindert. Es wurde vom weltweit führenden Biokraftstoff-Ingenieurbüro Zeton gebaut und soll modulare und systemische Abläufe in kommerziell relevanten Maßstäben demonstrieren. Die Kerntechnologie hat sich bewährt und die Anlage produziert Ethanol aus vergaseten Holzspänen. Die Engineering-Partner AMEC haben die wirtschaftliche Anlagenwirtschaft bestätigt. Abnahme- und Glasfaservereinbarungen sind vorhanden, und eine Auswahlliste mit kommerziellen Standorten steht zur Entwicklung bereit.

Die Handelsökonomie ist bemerkenswert: Eine kommerzielle Anlage mit einer Kapazität von 20 Millionen Gallonen hat niedrige Investitionskosten (5 bis 6 USD / Gallone – weniger als ein Viertel des Konkurrenten KIOR) und OPEX (1,10 USD / Gallone – weniger als Benzin). Die Erträge sind sehr hoch, mehr als 100 Gallonen pro knochentrockene Tonne Input. Und die Ausgabe ist Ethanol begrenzt. Keine Nebenprodukte: Der einzige „Abfall“, den sie produzieren, ist Biokohle, ein nützlicher Dünger zum Wiederaufladen des Bodens.

Das IP ist umfangreich: 30 Patente in 27 Ländern, weitere sind angemeldet. Ihr Prozesspatent – Synthesegas zu Ethanol – deckt auch reformiertes Erdgas ab, das den traditionellen Herstellern fossiler Brennstoffe einen erheblichen Vorteil bieten kann.

Das Team ist erfahren und verfügt über zusätzliche Feuerkraft von dem kürzlich ernannten COO Bill White, dem ehemaligen Präsidenten von Dupont Canada. Bill weiß, wie man Chemiefabriken baut und betreibt, und genau das wird Woodland tun: als Chemieanbieter mit niedrigsten Kosten eine chemische Ware auf einen großen Markt bringen.

Nachdem wir Ende 2012 eine Runde geleitet haben, freuen wir uns darauf, Woodland weiterhin durch diesen aufregenden Wendepunkt in der Unternehmensgeschichte bis hin zur kommerziellen Produktion zu unterstützen.

Ursprünglich veröffentlicht am 22. Januar 2014 auf ArcternVentures.com