William Faulkner sobre cómo convertirse en un mejor escritor

Un valioso consejo del ganador del premio Nobel

Me estoy acercando al final de la escritura de una historia corta y los miedos habituales comienzan a aflorar:

¿La historia es realmente buena? ¿He logrado que los personajes sean atractivos o son unidimensionales? ¿Podré unir todo en la conclusión? ¿Se conectará con el lector?

Recientemente, me encontré con una entrevista de 1956 con el premio Nobel William Faulkner en The Paris Review . Varias de sus observaciones me han animado a llevar mi historia hasta el final a pesar de mis dudas.

Si necesita un b de inspiración en su viaje de escritura, siga leyendo para conocer las sabias palabras de Faulkner sobre por qué es saludable que los artistas cuestionen su trabajo y la fórmula por convertirse en un buen escritor.

William Faulkner sobre la condición más saludable para un artista

William Faulkner ganó el Premio Nobel de Literatura en 1949 por “su poderosa y artísticamente única contribución a la novela estadounidense moderna”. También fue dos veces ganador del premio Pulitzer por sus novelas A Fable y The Reivers .

Y, sin embargo, en la entrevista de The Paris Review , reveló que nunca estuvo completamente satisfecho con su trabajo. Explicó que los escritores llevan un ideal de perfección en la cabeza que nunca podrán alcanzar.

Faulkner le dijo al entrevistador:

Ninguno de nosotros logró igualar nuestro sueño de perfección. Así que nos califico sobre la base de nuestro espléndido fracaso en hacer lo imposible.

Faulkner creía que era imposible para un autor escribir una historia perfecta. Sin embargo, intentar escribir una obra perfecta sigue siendo un esfuerzo espléndido. Lo que importa es lo bien que intente hacer lo imposible.

Faulkner observó que su propio trabajo a menudo no alcanzaba la meta,

En mi opinión, si pudiera volver a escribir todo mi trabajo, estoy convencido de que lo haría mejor, que es la condición más saludable para un artista. Por eso sigue trabajando, intentando de nuevo; cree cada vez que esta vez lo hará, lo hará. Por supuesto que no lo hará, razón por la cual esta condición es saludable.

Aquí hay un autor que ganó dos Pulitzers y nos dice que esas novelas podrían haberse mejorado. Faulkner sabía que no importaba lo que escribiera, habría fallas en su escritura. Pero estaba bien porque habría una próxima vez. Con su próximo trabajo, se acercaría más a su objetivo. Eso es lo importante.

Por eso, no debemos desanimarnos durante el proceso creativo. La primera historia que escribamos probablemente nos decepcionará, pero cuando abordemos nuestra próxima historia, podemos estudiar nuestra última pieza para ver cómo ajustar las tramas o desarrollar personajes más complejos. Nuestras habilidades mejorarán.

Faulkner dice que nuestro conocimiento del hecho de que nuestra historia no es perfecta debería impulsarnos a seguir mejorando nuestro oficio. Cada paso adelante con cada nueva novela, cuento o poema es un paso más hacia la perfección.

La fórmula de William Faulkner para convertirse en un buen escritor

Pero, ¿cómo sabemos que estamos en el camino correcto para convertirnos en mejores escritores? Cuando se le preguntó si había alguna fórmula posible a seguir para ser un buen novelista, Faulkner respondió:

Noventa y nueve por ciento de talento … noventa y nueve por ciento de disciplina … noventa y nueve por ciento de trabajo. Nunca debe estar satisfecho con lo que hace. Nunca es tan bueno como se puede hacer. Siempre sueña y dispara más alto de lo que crees que puedes hacerlo. No se moleste en ser mejor que sus contemporáneos o predecesores. Intenta ser mejor que tú mismo.

Faulkner reconoce el talento, pero pone el mismo énfasis en la disciplina y el trabajo. Como escritores, nunca podemos sentarnos en los laureles. Incluso si pensamos que nuestra última pieza fue la mejor que hemos escrito, aún podría ser mejor. Como dice Faulkner, nunca estés satisfecho. Sueña mejor.

Me encanta el consejo de Faulkner de “tratar de ser mejor que uno mismo”, ya que a menudo me resulta fácil caer en la trampa de comparar mi trabajo con el de mis autores favoritos.

Mientras trabajo escribiendo cuentos, me siento tentado a compararlos con los cuentos escritos por O. Henry, Luigi Pirandello, Ray Bradbury, F. Scott Fitzgerald, Edgar Allen Poe, Ernest Hemingway y muchos otros. Gran error. Me estoy preparando para el fracaso.

Si bien debería considerar a estos autores como profesores y utilizar sus historias como guías, no debería intentar juzgar mi trabajo con el de ellos. Mi trabajo se va a quedar corto y eso puede ser increíblemente desalentador. En cambio, necesito recordar lo que dijo Faulkner.

Faulkner nos dice que debemos usarnos a nosotros mismos como vara de medir para juzgar nuestro trabajo. ¿Es este escrito mejor que el último que escribiste? ¿Cómo puedes mejorarlo? ¿Qué puede hacer para mejorar sus habilidades?

Conclusión: cultivar la mentalidad de crecimiento

El consejo de Faulkner no es solo anecdótico. De hecho, tiene un respaldo empírico, alineado con un concepto llamado la mentalidad de crecimiento . Carol Dweck, investigadora y profesora de psicología en la Universidad de Stanford, acuñó el término mientras realizaba estudios sobre cómo la mentalidad afecta el aprendizaje.

La mentalidad de crecimiento se basa en un solo concepto:

Podemos mejorarnos a nosotros mismos si estamos dispuestos a trabajar duro. Con perseverancia y determinación, podemos desarrollar habilidades que nunca supimos que teníamos.

Faulkner observó en la entrevista

No hay una forma mecánica de escribir, no hay atajos. El joven escritor sería un tonto si siguiera una teoría. Enséñese por sus propios errores; la gente aprende solo por error.

Compare la mentalidad de crecimiento con la mentalidad fija. Este último cree que la gente no puede cambiar, que tenemos rasgos fijos. O naces como un escritor talentoso o no lo eres. “No sirve de nada volver a intentarlo”, se dice una persona con la mentalidad fija cuando recibe su primer desliz de rechazo. Tiene miedo de parecer un fracaso, así que se da por vencida.

Alguien con la mentalidad de crecimiento, por otro lado, acepta situaciones difíciles como oportunidades de aprendizaje. Ve su cerebro como un músculo y cree que si lo desafía y lo ejercita, crecerá.

Por supuesto, esto no significa que todos puedan convertirse en ganadores del Premio Nobel. Pero sí significa que nunca sabrás de lo que eres capaz como escritor a menos que te arremangues, te niegues a dejar de fumar y estés dispuesto a dedicar tiempo y esfuerzo para perfeccionar tus habilidades y aprender de tus errores.

Y mientras lo hace, no olvide divertirse. Al final de la entrevista, Faulkner comentó sobre la primera novela que escribió:

Con Soldier’s Pay descubrí que escribir era divertido … Con Soldier’s Pay y Mosquitoes escribí por el simple hecho de escribir porque era divertido.

Estoy tomando en serio el consejo de Faulkner y me divertiré un poco mientras termino mi cuento. ¡Espero que usted también tenga un día divertido y productivo escribiendo!

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Nicole Bianchi es escritora, redactora y narradora en nicolebianchi.com. Durante el día, trabaja con los propietarios de empresas y los creativos para ayudarlos a aclarar los mensajes de sus sitios web y crear palabras convincentes que resuenen en su audiencia. Por la noche, probablemente la encontrará escribiendo una historia o leyendo un buen libro.

Este artículo apareció por primera vez en nicolebianchi.com