Wennen aan nieuwe sociale etiquette

Hoe de pandemie onze ideeën over beleefd en gepast gedrag uitdaagt.

Zelfs in de beste tijden was ik iemand die een hele dag niet thuis kon blijven. Ik heb n gezworen om minstens één keer per dag ergens voor te komen, wat dan ook. Als er geen echte reden voor me was om het huis uit te gaan, zou ik er een verzinnen. Of het nu was om chips of zeep te kopen of een boek dat ik niet nodig had, of om me over te geven aan wat straatvoedsel, ik vond een manier. Als ik uit zo’n plek kom, heb ik, net als zovelen van ons, de lockdown en sociale afstand nemen natuurlijk nogal moeilijk gevonden. Dat gezegd hebbende, moet ik erkennen dat ik meer geluk heb dan de meesten omdat ik in Duitsland woon.

In Duitsland mag ik buiten zijn en met mensen omgaan, zolang ik maar een paar basisregels volg. Als je de groepen klein houdt, voldoende afstand houdt en een masker draagt, mag je over het algemeen buiten zijn. Dus de afgelopen weken heb ik lange wandelingen gemaakt met mijn vrienden om wat zon te krijgen (een lust voor het oog waar ik woon) en om mijn gezond verstand te behouden.

Tijdens deze wandelingen heb ik een aantal echte juweeltjes en plaatsen ontdekt die ik zonder de lockdown niet zou hebben bezocht. Een van deze plaatsen is een park midden in een rustige woonwijk in Hamburg. Een klein toevluchtsoord waar families en vrienden tijd doorbrengen met het spelen van games en hun dagelijkse lichaamsbeweging. En dat alles op veilige afstand van vreemden. Het is een prachtig en geruststellend gezicht.

Tijdens mijn meest recente uitje daar stonden mijn vrienden en ik in een hoek van het park en vlakbij, riep een dame naar haar zoons en begon hun koffers te pakken om naar huis te gaan. Toen een van de jongens zich aan het klaarmaken was, liet hij zijn waterfles vallen en hij rolde van hem weg. Voordat ik het wist, was het voor mijn voeten gestopt. Mijn natuurlijke instinct was om het op te pakken en aan hem te geven, maar ik herinnerde me dat ik dat niet moest doen. Ik nam veel wilskracht om mijn handen in mijn zakken te houden en weg van de fles. De kleine jongen rende naar hem toe, pakte zijn fles en keek me aan. Een blik van kinderlijke onschuld, niet begrijpend waarom ik de fles niet zomaar had opgepakt en aan hem had overhandigd als een ‘normaal’ persoon. Het was lastig en verpletterend.

Terwijl ik opkeek en hem naar zijn moeder zag rennen, maakte ik oogcontact met haar. Ze glimlachte en gaf me een waarderend knikje en zwaaide zelfs gedag terwijl ze haar zoons het park uit begeleidde. Zijn moeder begreep en waardeerde de ernst van wat er net was gebeurd. De juistheid van mijn beslissing om me terug te trekken en geen hulp te bieden, werd door een volwassene gewaardeerd en beloond met warmte en vriendelijkheid.

Een blik van kinderlijke onschuld, niet begrijpend waarom ik de fles niet zomaar had opgepakt en aan hem had overhandigd als een “normaal” persoon.

Dit incident heeft me geleerd dat we in sommige situaties moeten heroverwegen wat ons idee van de juiste sociale etiquette is. Zoals met zoveel andere pandemie-gerelateerde zaken, is het iets dat we gaandeweg moeten uitzoeken. Het zal moeilijk zijn en zal soms ingaan tegen wat van nature voor ons is, maar we moeten sterk zijn en geloven dat het soms juist en beleefd is om geen helpende hand te bieden. Om de straat over te steken als je iemand recht op je af ziet lopen. Enzovoorts. Het druist misschien in tegen wat we denken dat ons menselijk maakt, maar het vereist ook veerkracht – misschien wel de meest menselijke kwaliteit van allemaal.