Week # 16: een open brief aan studenten, medewerkers en donateurs

In de afgelopen 16 weken heb ik de unieke kans gehad om het lasprogramma op Workshop s voor Warriors te observeren vanuit het perspectief van een burger die 30 jaar in een omgeving die zo ongeveer het verst verwijderd was van een industriële onderwijsinstelling. Mijn ervaringen als civiele auditor volgden op discussies met Hernán en Rachel Luis y Prado over hoe we de kloof konden overbruggen tussen witte-boordenkantoren die zo ver verwijderd waren van de noodzaak om 2,5 miljoen kritieke banen in lassen, verspanen en fabricage te vervullen en de honderden duizenden overgangsmedewerkers en veteranen die betaald werk nodig hebben. Ik zit hier deze brief te typen als een voormalig softwaremanager die vernederd is om persoonlijk getuige te zijn van de ontberingen en beloningen van een programma dat studenten meeneemt van nul laservaring tot het behalen van talloze nationaal erkende kwalificaties van de American Welding Society (AWS) gedurende letterlijk honderden uren in de lascabine. Ik heb het licht van de prestatie in de ogen van studenten gezien toen ze hun eerste AWS-laskwalificaties behaalden. Belangrijker is dat de vooroordelen die ik had over de arbeidsethos en vasthoudendheid van onze servicemedewerkers en veteranen zijn gevalideerd. Er zijn simpelweg niet genoeg woorden om de waarde van de programma’s die ik persoonlijk heb gezien bij Workshops for Warriors adequaat te beschrijven. Met dat in gedachten bied ik een paar woorden aan de studenten, medewerkers en donateurs van Workshops.

Voor de studenten hoop ik dat het belangrijkste dat je uit Workshops haalt, het besef is dat de toekomst die je voor jezelf kunt opbouwen ongelooflijk rooskleurig is. Om welke persoonlijke reden dan ook, u heeft allemaal een keuze gemaakt om uw land te dienen. Terwijl anderen van jouw leeftijd gingen studeren of gingen werken, hebben jullie je allemaal aangepast aan totaal verschillende uitdagingen. Sommigen van jullie werkten in gebieden die niet anders waren dan wat je misschien in het burgerleven aantreft. Anderen brachten talloze dagen en maanden weg van uw gezin en leefden in primitieve omstandigheden met een groot risico op catastrofaal letsel en de dood. Jullie hadden allemaal te maken met de verwachting om je aan te passen aan een levensstijl en opdrachten die je zelf niet zou hebben gekozen. Sommigen van jullie hebben levensveranderende fysieke en psychologische wonden opgelopen. En te veel van jullie hebben goede vrienden verloren.

Desondanks kwam je elke dag met enthousiasme naar Workshops for Warriors, gefocust op het verwerven van een nieuwe reeks vaardigheden, aangeleerd door instructeurs die je uitdagingen begrepen, ondersteund door donateurs die beseffen dat je offers hun vrijheden versterken. Ieder van jullie heeft een geschenk gekregen dat niet alleen bestaat uit een nieuwe reeks vaardigheden en bijbehorende kwalificaties. Het is de gave om te weten dat uw offer wordt erkend en gewaardeerd door miljoenen mede-Amerikanen die willen dat u slaagt. Ik hoop dat u in de loop van de jaren de tijd neemt om stil te staan ​​en trots te zijn op uw dienst. Maar ik hoop ook dat je terugkijkt op je tijd bij Workshops for Warriors en bedenkt dat wat je hebt meegemaakt een erkenning was dat zeer speciale mensen buitengewoon veel moeite hebben gedaan om voor je op te offeren. Ik heb altijd het gevoel gehad dat je onze beste en slimste bent, en mijn tijd met jou heeft dat geloof versterkt. Realiseer u alstublieft dat we trots op u zijn en u veel succes wensen. Uw grootste troef is uw vasthoudendheid en enthousiasme. Er is geen limiet aan wat u kunt bereiken met die basis.

Aan het personeel, ik zou graag willen dat u weet dat er in de afgelopen 16 weken geen enkele dag was waarop ik door uw voorbeeld niet gemotiveerd was om een ​​beter mens te zijn. Hoewel ik er niet veel op in detail ben gegaan, behandel ik enkele fysieke problemen waardoor ik 24/7/365 chronische pijn heb. Pijn is een verraderlijke metgezel die zich voedt met enthousiasme en de wereld vaak behoorlijk grijs kan maken. En soms heb ik het gevoel dat ik van 160 km / u naar 5 km / u ging zonder veel te geven. Maar dat gevoel ging elke keer over als ik het kantoor binnenliep en in contact kwam met een team dat erop gericht was goed te doen voor mensen waar we allemaal zo om geven. Het ging elke keer voorbij als ik met de instructeur (Derek) en zijn assistenten (Alex en Josh) sprak en zag zo’n drive om letterlijk tientallen jaren ervaring door te geven aan de studenten. Omdat ik honderden uren bij de studenten ben geweest, kan ik je vertellen dat er geen dag voorbijgaat dat je werk geen levens verandert. Zoveel mensen komen elke dag naar hun werk en werken hard om hun gezin te onderhouden. Er zijn maar weinig mensen die de kans hebben om aan een baan te komen in de wetenschap dat wat ze doen, is letterlijk anderen helpen uit te rusten met de middelen die ze nodig hebben om hun gezin te onderhouden. Ik wou dat ik de houding van het personeel bij Workshops for Warriors kon bottelen, want een klein beetje ervan zou elk team zoveel beter maken.

Aan de donateurs en supporters van Workshops for Warriors kan ik je vertellen dat elke cent die je hebt gedoneerd enorm waardevol is. Er zijn duizenden en duizenden liefdadigheidsinstellingen in dit land en velen doen goed werk. Ik heb met verschillende organisaties gewerkt die fantastisch werk leveren. Maar ik kan eerlijk zeggen dat ik nog nooit een plek als Workshops for Warriors heb meegemaakt. Workshops begonnen als een ambitieuze droom gericht op het aanpakken van een dubbele trechter van behoeften. Tot op de dag van vandaag ben ik nog steeds een beetje stomverbaasd dat iemand moeite zou hebben om de logica van het aanpakken van die behoeften te begrijpen. Miljoenen niet-ingevulde geschoolde banen en honderdduizenden kandidaten die zo goed uitgerust zijn om die banen te vervullen. Wie zou de logica achter het samen oplossen van beide behoeften niet kunnen begrijpen? En toch snappen te veel mensen het niet. Misschien weerspiegelt dat een samenleving die veel te veel waarde hecht aan soms nutteloze universitaire diploma’s, verwarring over het vakmanschap van lassen en machinaal bewerken of een diensteneconomie die te veel gericht is op het krijgen van koffie dan het bouwen van bruggen. Maar de donateurs die Workshops for Warriors financieren, krijgen het wel. U ziet de logica in het opleiden van onze meest hardnekkige werknemers om cruciale banen te vervullen. U beseft welke waarde dit heeft voor de Amerikaanse industrie en voor de levens van degenen die zijn opgeleid. En als iemand die nu de impact van uw donaties op dagelijkse basis heeft gezien, kan ik alleen maar zeggen dat ik zou willen dat jullie allemaal konden ervaren wat ik uit de eerste hand heb gezien. Ik zou willen dat je de blik op het gezicht kon zien van de studenten die je steunt terwijl ze nieuwe vaardigheden leren of een kwalificatie behalen. Er is geen prijskaartje dat je aan die look kunt hangen. Het is het uiterlijk van een man die heeft leren vissen …

Tot slot wil ik op persoonlijk niveau de medewerkers en studenten van Workshops bedanken voor het feit dat ze mij de kans hebben gegeven om het lasprogramma te auditen. De studenten behandelden me als een van hen. Het personeel aarzelde nooit om te helpen met zelfs het kleinste verzoek. Ik wil in het bijzonder Hernán en Rachel Luis y Prado bedanken voor het verzoek om bij die inspanning te helpen. Ik ben geraakt door wat ik heb gezien en door de mensen die ik als vrienden heb leren kennen. Ik kijk uit naar de gelegenheid om die ervaringen over te brengen aan degenen die zo ver van deze velden verwijderd zijn, zodat ze kunnen begrijpen waarom hun steun een kans is om degenen te helpen die naar het vuur renden voor hen en het land dat hun vrijheden ondersteunt.