Warum Pinterest wirklich wertvoll ist (und was es Männer an der Macht lehrt)

Könnte die jüngste Finanzierungsrunde von Pinterest die führenden Unternehmen der Technologiebranche davon überzeugen, Kunden anzusprechen, die ihnen nicht gefallen?

Pinterest hat gerade eine große Finanzierungsrunde abgeschlossen – 225 Millionen US-Dollar – und seine aktuelle Bewertung bei 3,8 Milliarden US-Dollar veröffentlicht. Die digitale Welt ist total begeistert. Und ich stelle fest, dass viele der Online-Kommentatoren von dieser Bewertung überrascht – sogar schockiert – zu sein scheinen. Dies ist eine Parallele zu meiner Erfahrung, mit Freunden darüber zu sprechen: Männer im von Männern dominierten Technologiesektor sind umgehauen , dass Pinterest zu einer Sache geworden ist (und dass sie das nicht kommen sahen).

Ich gehe demütig davon aus, dass ihr Geschlecht ein wesentlicher Faktor für die Schwierigkeit ist, diese spezielle Reality-Pille zu schlucken.

Denn Folgendes fällt mir auf: Keine der Frauen, die ich kenne, ist davon im entferntesten überrascht. Es sind Männer, von denen ich überrascht bin – weil die meisten von ihnen Pinterest nicht verwenden. (Meine heterosexuellen männlichen Freunde jedenfalls. Sie könnten es gelegentlich verwenden, aber nicht regelmäßig.) Und deshalb haben sie wohl nicht erwartet, dass es möglicherweise eine große Sache werden könnte.

Heute Morgen habe ich den Kommentar von Kevin Roose zum New York Magazine zur Bewertung von Pinterest mit einer bekannten Kombination aus Belustigung und Irritation gelesen. Um fair zu sein, ist die Überschrift (“Es ist Zeit, Pinterest ernst zu nehmen”) der schlimmste Teil – aber ich bin ziemlich sicher, dass er sie nicht geschrieben hat, also schüttle ich nur die Faust bei diesem Überschriftenschreiber. (Vielleicht würde New York in Betracht ziehen, „es ist Zeit für Männer , Pinterest ernst zu nehmen“?) Aber der Text des Artikels ist frustrierend zu lesen, als Frau in der Technik. weil es sich anfühlt, als hätte Roose eine Reihe von „Aha“ -Momenten, die er vor Ewigkeiten hätte haben können, wenn er nur außerhalb seiner persönlichen Vorlieben geschaut und gesehen hätte, was für jede Frau, die ich im Technologiebereich kenne, offensichtlich war: Pinterest ist eine verdammte Goldmine.

Roose schreibt, er habe Pinterest vor einiger Zeit ausprobiert, aber seine Anziehungskraft nie verstanden, und es als unwahrscheinlichen Versuch abgetan, den Scrapbooking-Trend online zu bringen. Das ist gerecht genug; Pinterest ist nicht jedermanns Sache. Aber ich denke, es ist bemerkenswert, dass es überwiegend Männer sind, die diesen Kommentar zu Pinterest abgeben: “Ich verstehe den Appell nicht.” Klar, ich habe diesen Kommentar zu hundert Apps abgegeben, die eine absolut große Nutzerbasis erworben haben – hauptsächlich Männer mit ungefähr der gleichen Demografie wie die Entwickler der Apps. Was ich jedoch nicht tue, ist, die Fähigkeit der App, einen Markt zu finden, abzulehnen. Ich erkenne einfach an, dass ich nicht ihr Zielmarkt bin.

Es scheint jedoch, dass die Fachpresse unter Kurzsichtigkeit leidet, wenn es um die Vorstellung geht, dass Startups existieren, um Kunden zu bedienen, nicht die Digerati. Und in diesem Fall ist diese Myopie mit einem gewöhnlichen Sexismus überlagert, der hinter subtil bevormundenden Kommentaren zu „Scrapbooking“ und „Müttern des Mittleren Westens“ hervorschaut. Wie mühsam und unsexy es ist, ein soziales Netzwerk aufzubauen, das die Hausarbeit von Frauen unterstützt – ihnen dabei zu helfen, Häuser zu dekorieren, ihre Kinder anzuziehen, ihre Familien zu ernähren, Bastelaktivitäten zu teilen und ein bisschen Tagträumen zu genießen, während sie dabei sind! Wie absolut … ähm, brillant und nützlich.

Zu Roose ‘Gunsten versteht er definitiv, dass er von seiner eigenen Voreingenommenheit geblendet wurde – er gibt zu, dass er außerhalb des Hauptkundenstamms von Pinterest liegt (der durchschnittliche Benutzer ist eine Frau aus dem Mittleren Westen der USA) und weist darauf hin, dass diese Voreingenommenheit sein könnte ein tragischer Fehler, wenn er ein Risikokapitalgeber wäre.

„Im weiteren Sinne ist eine Lehre von Pinterest, dass Websites mit weiblichem Fokus ihre Attraktivität nicht erweitern müssen, um massiv populär und einflussreich zu werden. Ein weiterer Grund ist, dass gute Anleger in Dinge investieren können, die sie nicht persönlich nutzen, wenn sie spüren, dass viele andere dies tun. “

Und obwohl ich dankbar bin, dass er dieses Stück geschrieben hat – und so freundlich ist, seine blinden Flecken anzuerkennen -, bin ich immer noch frustriert über den allgemeinen Zustand des Technologiesektors, wenn es um dieses Zeug geht.

Schauen Sie: Marktführer im Technologiebereich – Gründer von Startups, VCs usw. – müssen aus ihren solipsistischen Löchern herausklettern und Benutzer ansprechen, die nicht sie selbst sind. Als ehemaliger Hedgefondsmanager C.Z. Nnaemeka schreibt in ihrem ausgezeichneten Aufsatz „The Unexotic Underclass“:

Der Raum, der meiner Bevölkerungsgruppe gerecht wird – die bequemen 20- und 30-Jährigen – ist übersättigt. […] Aber es gibt nur so viele Anzuganpassungen, Make-up-Samples, Musik-Streaming, Social Eating, Discount-Shopping und kuratierende Unternehmen, die der Markt ertragen kann. Wenn Sie Lust haben, etwas Neues zu beginnen, warum sollten Sie dann der n -ten Iteration eines Unternehmens nachjagen, das bereits dem jungen, privilegierten, liberalen Jetsetter dient? Wenn Sie ein Investor sind, warum sollten Sie denselben Bereich wie alle anderen erneut besuchen?

Also gut, Pinterest zielt definitiv nicht auf die nicht exotische Unterschicht ab, aber ich finde es absolut faszinierend, dass ein soziales Netzwerk mit 70 Millionen Nutzern irgendwie unter dem Radar einer beträchtlichen Anzahl von Kommentatoren aus dem Technologiebereich geflogen ist, und ich kann ‘ Ich denke, es ist eine Geschlechtssache.

Wie auch immer. Dies ist eigentlich eine gute Nachricht – ich bin froh, dass VCs das Potenzial von Pinterest erkannt haben und in es investieren – und eine Lernmöglichkeit für all diese Kommentatoren. Also Leute, hier sind einige Dinge zu beachten, wenn Sie lieber die nächste große Tech-Welle fahren möchten, als von ihr überrascht zu werden.

Mit anderen Worten, nur weil Sie nicht der Zielmarkt sind, heißt das nicht, dass es keinen Zielmarkt gibt. Hören wir auf, die beiden zu verwechseln.