Warum 2016 das Jahr des Betrugs war

Wenn Historiker auf das Jahr 2016 zurückblicken, sollten sie einen Mann mit karikaturhaft gefälschten gelben Haaren, einer Vorliebe für Lügen und einem lächerlichen Twitter-Account für Hinweise auf die Stimmung des Landes untersuchen. Nein, ich spreche nicht von Donald Trump: Ich meine Joanne the Scammer, eine Internetkreation in einer blonden Perücke und einem Pelzmantel, die den gesamten absurden Alleskönner zusammenzufassen scheint, der unser aktueller Moment ist.

Joanne ist eine Drag-Figur, die von Branden Miller, einem 25-jährigen ehemaligen Amateur-Pornostar aus Florida, kreiert wurde. In geskripteten Videos, Tweets und Instagram-Posts wird Joanne beim Ladendiebstahl, bei der Fälschung ihrer Identität und beim Kauf von Dingen über die PayPal-Konten anderer Personen gezeigt – allgemeines kriminelles Verhalten unter einer billig glamourösen Fassade, einer „chaotischen Schlampe, die für das Drama lebt“ (in ihre eigenen Worte). Joanne war das ganze Jahr über so etwas wie ein serialisiertes Mem und ein spiritueller Führer für seltsame Zeiten – ein ironisches Spiel mit dem modernen Selbsthilfeguru, der, anstatt uns zu drängen, ein besserer Mensch zu sein, das Schlimmste in uns allen gönnte. “Ich versuche nicht, perfekt zu sein, ich versuche, kleinlich zu sein”, “Lügen hat meine Hautfarbe verbessert” und “Wer braucht den Schwanz eines Mannes, wenn Sie sein Bankkonto haben” waren nur einige der beliebten Mantras Sie hat auf ihrem Twitter gepostet, das rund 700.000 Follower hat.

Joannes Popularität war nicht zufällig: Sie stieg auf und verkörpert einen kulturellen Moment von großen und kleinen Betrügereien.

Was genau definiert einen Betrug? Es ist ein persönlicher Überfall, bei dem es sich bei den Zielen um tatsächliche Personen handelt – oft um Verletzliche, Vertrauenswürdige oder Blinde. Es ist eine äußerst schädliche Art von Diebstahl, die in diesem Jahr im Mittelpunkt stand, als kleine Brüche im Damm des Gesellschaftsvertrags (und des gemeinsamen Anstands) zu einer Flut wurden. Schauen Sie sich nur das Jahr 2016 und die lange Liste seltsamer, sowohl alberner als auch schwerwiegender Betrügereien an, die das ganze Jahr über den Nachrichtenzyklus durchbrochen haben. Jeremih, der R & B-Sänger, schickte im Dezember ein Body Double, um für ihn in Houston, Texas, aufzutreten, damit er einen Scheck abholen konnte, ohne auftauchen zu müssen. Im September wurde festgestellt, dass ein Mitarbeiter von The Verge , einer von Vox betriebenen Tech-Site, gleichzeitig bei Apple arbeitet, anscheinend Gehaltsschecks von jedem Ort erhält und die Integrität beider gefährdet. Und dann war da noch Theranos – ein Unternehmen, dem 2015 eine Milliardenbewertung gewährt wurde -, dessen CEO Elizabeth Holmes versprach, die Zukunft der Blutuntersuchungen und des Gesundheitswesens zu ändern. Bis 2016 wurde das Unternehmen strafrechtlich untersucht, weil es Investoren und Regierungen in Bezug auf seine Technologie irregeführt hatte.

Die eigentliche Quelle für den Erfolg des Betrugs im Jahr 2016 war jedoch die Akzeptanz bei den Spitzenreitern. Denken Sie an den Brexit, der als „Aufstand der Arbeiterklasse“ bezeichnet wurde, aber von rechten Politikern angeführt wurde, die ihre gesamte Karriere damit verbracht haben, „Arbeitgebern mehr Macht und Arbeitnehmern weniger Macht zu geben“, so The Guardian . Die Brexit-Propagandakampagne versprach, die EU-Mittel an den verletzten Nationalen Gesundheitsdienst weiterzuleiten – ein Versprechen, das am Morgen nach der Abstimmung zurückgenommen wurde. Nur wenige Monate nach seiner Verabschiedung wird die Urlaubsabstimmung jetzt von mindestens so vielen Wählern bedauert, wie die Gewinnspanne ausmacht, da die Menschen feststellen, dass sie betrogen wurden.

Aber niemand hat dieses Jahr härter betrogen als Donald Trump, der als der folgenreichste Betrüger des Jahres und möglicherweise in der Geschichte untergehen wird – der oberste Betrüger, wenn Sie so wollen. „Schau dir an, wer der Präsident sein kann! Die Tatsache, dass Donald Trump gewinnen könnte? ” Joanne erzählte The Fader in einem Interview vorsätzlich über ihren Mitbetrüger in diesem Frühjahr. “Er will nicht einmal Präsident werden. An diesem Punkt geht es wirklich nur um Popularität. ” Trumps ganzes Leben war ein Betrug, der auf einer Rauch-und-Spiegel-Identität als fähiger Kapitän der Industrie beruhte (sein Anzug und seine Krawatte waren ebenso ein Kostüm wie Joannes Pelze), die größtenteils durch jahrzehntelange flauschige Öffentlichkeitsarbeit darüber geschmiedet wurde, wie er es tun würde alles tun, um Geld zu verdienen. Die Kampagne, um ihn wählen zu lassen, beruhte auf Lügen und Versprechungen, die er niemals halten konnte, die aber irgendwie aus einem Manhattaniten, der in einem vergoldeten Penthouse lebt, den Helden eines Arbeiters machten.

Trumps Vermögen ist wahrscheinlich ein Betrug – wir wissen nicht, ob er überhaupt ein Milliardär ist, wie er sagt, weil er sich geweigert hat, Beweise anzubieten. Wie die meisten Reality-Fernsehsender war auch seine Sendung The Apprentice , die ihn in amerikanischen Haushalten zu einer weit verbreiteten Persönlichkeit machte, ein Betrug. Er hat die Skripte nicht geschrieben – oder sich sogar die Ikone “Du bist gefeuert!” Slogan – und das Bild von ihm als beständiger, kluger Geschäftsmann ist eine kalkulierte TV-Fiktion, umso mehr ein Betrug, wenn man bedenkt, dass viele seiner tatsächlichen Geschäfte selbst verherrlichte Betrügereien sind: die falschen Versprechungen der gewinnorientierten Trump-Universität; die Trump Casinos, Tempel zum Betrügen; die Trump-Liegenschaften, die von Arbeitern gebaut wurden, die von Gehaltsschecks betrogen wurden.

Wie Joannes Perücke ist auch Trumps unheimliches Haar ein Betrug, ein gesticktes Durcheinander soll verbergen, was darunter liegt. Trump hat behauptet, dass der Klimawandel ein von den Chinesen erfundener Betrug ist, aber diese lächerliche Idee ist der wahre Betrug, da viele von Trumps Anhängern im Süden am meisten von seinen Verwüstungen betroffen sein werden. Obwohl Trump das Wahlkollegium gewann, verlor er die Volksabstimmung mit einem historischen Vorsprung und schlich sich über rund 80.000 Swing-Wähler in den Bundesstaaten Rust Belt ins Weiße Haus, die möglicherweise durch das Hacken von Hillary Clintons E-Mail-Server von überzeugt wurden oder nicht die Spione eines anderen Top-Betrügers, Wladimir Putin. Am schmerzlichsten baute Trump seine Kampagne auf dem ultimativen Betrug auf, dem Betrug des Weiß, einer Fiktion genetischer Überlegenheit, die ursprünglich von amerikanischen Sklavenbesitzern bestätigt wurde, um ihre Taten biologisch zu rechtfertigen, und die nun wieder in ein Gefühl von Weiß verwandelt wurde Opfer, Sündenbock von Einwanderern für den wirtschaftlichen Schmerz der Globalisierung und Technologie, die Arbeitsplätze verdrängt.

Ebenso beunruhigend war, dass vertrauenswürdige Institutionen ebenfalls betrogen und betrogen wurden. Es gab die politischen Medien und die Umfragen, die uns – und wahrscheinlich Hillary Clinton – in eine falsche Selbstzufriedenheit wiegten, die Trump niemals gewinnen würde. Da war die DNC der alten Garde, die hinter unserem Rücken plante, Clinton als Kandidaten der Demokratischen Partei zu salben und die tausendjährigen Bernie Sanders zu untergraben. Der Hacking-Betrug gegen John Podestas E-Mail-Konto zeigte ironischerweise, dass Clinton selbst größtenteils betrugsfrei war – vielleicht ihr größtes Defizit in einer Zeit, in der nur Betrug Ihnen das Gold bringen kann. Trotzdem trug der ständige Strom schlechter E-Mail-Nachrichten zu einer unverdienten Aura des Betrugs in ihrer Kampagne bei.

Dann war da noch Jill Stein, die die Plattform der ultra-liberalen Grünen nutzte, um zu behaupten, Clinton sei genauso schlimm wie – wenn nicht schlimmer! – als Trump. Sie ist jetzt in einen weiteren möglichen Überfall verwickelt (von jemandem, der einen Betrug kennt, wenn er einen sieht, als „Stein-Betrug“ bezeichnet) und sammelt Geld für eine Nachzählung von Stimmen in drei Bundesstaaten mit unklaren Motivationen und verdammtem Kleingedruckten darüber, was passieren wird übrig gebliebene Mittel. Und natürlich gab es die Geißel der „falschen Nachrichten“, die unkalkulierbare Auswirkungen auf die Wählerschaft hatten. Dies war doppelt beleidigend, da es von Facebook gefördert wurde, einer Organisation, die wir mit den persönlichsten Details unseres Lebens betraut haben. Wir fanden heraus, dass der Betrug aus dem Haus kam.

Rückblickend ist es offensichtlich, dass der Betrug als Zeitgeist aus einer echten Notwendigkeit heraus entstanden ist: College-Kredite lähmen sich, der Arbeitsmarkt ist fraglich und viele von uns arbeiten Teilzeit oder freiberuflich (was sich zu oft wie ein anderer anfühlt Betrug). Die Mieten sind außerordentlich hoch, die Löhne sind zurückgegangen, Wohneigentum scheint nahezu unmöglich, und selbst die durchschnittliche Lebenserwartung ist in diesem Land in einer beispiellosen Wendung gesunken. Wer könnte jemandem die Schuld geben, mit einem Betrüger zu sympathisieren, jemand, der alles tut, um in einer Wirtschaft nach der Rezession, die das 1-Prozent-Verhältnis aufteilt, seine zu erreichen – der die Wirtschaft betrogen hat und dann Hunderte Millionen Dollar an Steuererleichterungen als Steuergeld erhalten hat Belohnung – noch weiter vom normalen Volk entfernt? Unter der Oberfläche von Donald Trump und Joanne ist die Anziehungskraft des Betrügers die Angst, dass traditionelle Erfolgsmethoden jetzt völlig bankrott sind – Betrug scheint alles zu sein, was wir haben.

“Die Leute werden seit Jahren betrogen und haben es satt. Wie ich schon sagte, die Tatsache, dass ich herauskam und zugab, diese Dinge zu tun, die Leute sehen mich als mächtig an. Sie wollen es sagen. Die Leute machen das in ihrem täglichen Leben und benutzen mich als Ausgangsbasis “, sagte Joanne zu The Fader . Das hat zum Aufstieg von Trump geführt, einem Betrüger, ja, aber einer, der “es so gesagt hat”, indem er sagte, wenn jeder immer die ganze Zeit betrügt, ist er zumindest der einzige, der es zugibt. Er war ein Betrüger, der bereit war, die Betrügereien anderer Leute aufzurufen – die Clintons und sogar seine eigene republikanische Partei für ihre jahrzehntelangen Betrügereien von Wählern aus Jobs und in Kriege. Zumindest ließ ihn das auf seine eigene erschreckende Weise ehrlicher, realistischer, meta, offener und offener erscheinen als seine Gegner. Zumindest war sein Betrug an der Oberfläche, hätten die Wähler vielleicht gedacht.

Aber wie Trump-Fans bald feststellen werden, endet der Betrug immer – immer – in Schmerzen und leeren Taschen. Wie jeder, der wirklich betrogen wurde – von Bernie Madoff, von schlechten Hypotheken, von der Trump University – Ihnen sagen wird, ist der ganze Sinn des Betrugs, dass es sich wunderbar anfühlt, bis es nicht mehr so ​​ist. Trump hat sein gestapeltes Deck bereits gezeigt, indem er seinen Schrank mit den gleichen Leuten gefüllt hat, die er versprochen hatte, zu verbannen. Die wirkliche Kapriole war, dass er die Rolle des Populisten spielte, aber eigentlich nur ein konventioneller Plutokrat war, der darauf hoffte, die Reichen reicher und die Armen ärmer zu machen. Der einzige Trost in all diesem Durcheinander ist, dass die überwiegende Mehrheit des Landes jetzt durch den Betrug vereint ist und Trump-Wähler, wie wir alle, bald in einem Amerika aufwachen könnten, das keine erschwingliche Gesundheitsversorgung mehr hat (die armen Republikaner) sich genauso auf arme Demokraten verlassen) oder sogar auf soziale Sicherheit oder medizinische Versorgung; Das hat immer noch keine Mauer entlang unserer südlichen Grenze, aber dank Handelskriegen und Zöllen gibt es viel teurere Konsumgüter. Das hat hier keine neuen Fertigungsaufträge, aber viele offene Stellen in Trump-Hotels in Taiwan.

Und so sage ich dies ohne Verachtung gegenüber Trump-Wählern oder sonst jemandem: Betrug wird sich erst 2017 verschlimmern, und es ist wahrscheinlich an der Zeit, sich auf Ihre eigenen Pläne und Machenschaften einzulassen, um eine Regierung zu treffen, die unglaublich auf Vlies vorbereitet ist uns für alles, was wir haben. Schließlich gibt es in der Kunst des Betrugs nur eine Grundregel – die Joanne getwittert hat, und die wir alle hätten beachten müssen, und die wir alle in den nächsten vier Jahren und darüber hinaus durchstehen müssen: Betrug heute, heute Betrug Sie.

Alex Frank ist freiberuflicher Schriftsteller in New York und ehemaliger Redakteur bei The FADER und Vogue.com .