Waarom we allemaal zouden moeten wroeten voor de comeback van Snapchat

Soms is alles wat je nodig hebt om uit een sleur te komen, vogelspinnen, Kylie Jenner en een boycot.

Aangeprezen als de ‘grootste IPO sinds Facebook’, was Snapchat de schoonheid van de bal op Wall St. in maart 2017. Het aandeel steeg met bijna 60% binnen de eerste 48 uur als publiek bedrijf.

Maar er doemde een stormachtige wolk op boven Snap Inc., een wolk die hem bijna vanaf het begin had gevolgd. Slechts twee maanden eerder bereikte een dreigende tegenstander in Silicon Valley een onheilspellende mijlpaal. Het was een rivaliteit waarop Mike Judge de rivaliteit van Silicon Valley had kunnen baseren op Pied Piper-Hooli. (De tijdlijn checkt… gewoon zeggen).

Wie zou de debutantes kunnen kwalijk nemen dat ze hun IPO wilden vieren? Het platform waaraan ze zes jaar hadden gewerkt, trok meer dan 160 miljoen dagelijks actieve gebruikers, het leeuwendeel van de historisch moeilijk te bereiken (maar trendsettende) demografische leeftijd van middelbare scholen en hogescholen.

Blijkbaar hadden jongere millennials en generatie Z geleerd van de cringe-fouten van oudere broers en zussen en ouders die hun reputatie als pionier in de nieuwe wereldorde van de media martelden.

Het unieke formaat van Snapchat was veelbelovend en reageerde op de alomtegenwoordige culturele kritiek op sociale media in het algemeen.

SOCIALE MEDIA 2.0

“[Snapchat] heeft een onderliggende filosofie die haaks staat op traditionele sociale media”, zei CEO Evan Spiegel op een Code Conference in 2018. “Mensen beseffen dat het concurreren met hun vrienden om voorkeuren en aandacht een beetje onaangenaam is.”

Oorspronkelijk een sexting-app, waren ‘Snaps’ tussen gebruikers versleuteld en kortstondig, een verfrissende maatregel gedurende een decennium vol jaren oude berichten die terugkwamen om carrières te vernietigen en relaties te achtervolgen.

Snapchat heeft niet eens profielfoto’s, maar eerder razend populaire Bitmojis gemaakt naar de gelijkenis van de gebruiker.

Omdat inhoud meestal wordt gedeeld met goede vrienden, heeft Snapchat niet zoveel problemen met inhoudsmoderatie als Facebook, YouTube en Twitter.

Snapchat had iets authentieks, origineels, trendy, waardevols – genoeg om de aandacht te trekken van de Gavin Belsons in de vallei.

DE GROENE OGEN VAN ZUCKERBERG

Met name Snapchat bevond zich in het vizier van de zwaargewicht zittende Facebook-CEO, Mark Zuckerberg.

Minder dan 18 maanden nadat Spiegel de eerste Snap had gestuurd vanuit de woonkamer van zijn vader, bracht Facebook Poke uit, de eerste van vele Snapchat-wannabe-pogingen.

Het strekt Zuckerberg tot eer dat hij iets goeds – of een grote bedreiging – weet wanneer hij het ziet.

Zijn bod van $ 1 miljard dollar uit 2012 voor Instagram vóór de inkomsten deed wenkbrauwen fronsen, maar het is een buitengewoon vooruitziende zet.

Maar in 2013 faalde zijn ‘bieden-je-niet-weigeren’-strategie hem toen Snap’s optimistische, 20-jarige oprichters zijn genereuze bod van $ 3 miljard voor een ontluikende, winstloze Snapchat afwezen.

“De snelste manier om erachter te komen of je iets doet dat echt belangrijk voor je is, is door iemand te vinden die je een hoop geld zal aanbieden om er afstand van te doen”, zei Spiegel later. “Als je niet verkoopt … misschien heb je het begin van iets zinvols.”

MARK, THE MIME

Poke flopte. Maar Zuckerberg was vastberaden, geïntimideerd … en misschien een beetje hatelijk.

In augustus 2016 bracht Instagram ‘Stories’ uit. De onmiskenbare overeenkomsten met het uitgangspunt van Snapchat waren schaamteloos. De eerste berichtgeving van TechCrunch over Instagram Stories noemde het een ‘Snapchatty-functie’, ‘precies zoals Snapchat’, ‘een kloon van Snapchat’ en ‘een flagrante afzetterij’.

Maar Instagram was op het hoogtepunt van zijn populariteit en groei. De gebruikers hadden al volgers; zijn publiek, jonger dan dat van Facebook, adopteerde graag massaal Verhalen.

De jonge oprichters van Snapchat stonden op het punt een moeilijke les te leren: de vroege vogel krijgt misschien de worm, maar de tweede muis krijgt de kaas.

Slechts zes maanden later – slechts twee maanden voordat Snap Founder Evan Spiegel en Bobby Murphy de bel luidden op de NYSE – overtroffen dagelijks actieve gebruikers op Instagram Stories die van Snapchat.

NIET HERUSCITEREN

‘zooo opent iemand anders snapchat niet meer? Of ben ik het gewoon … ugh, dit is zo triest, ’tweette een bezorgde Kylie Jenner begin 2018.‘ Ik hou nog steeds van je, mijn eerste liefde. ’.

De aandelen van Snapchat zijn meer dan drie jaar als een lekke luchtballon gezonken. Het overschreed slechts één keer zijn IPO-prijs van $ 17, voordat het afdaalde naar nieuwe diepten waar het bijna vier maanden lang de prijs van $ 5- $ 7 zou meesleuren.

Copycats waren het grootste probleem van Snapchat, maar niet het enige. Belangrijke leidinggevenden verlieten het bedrijf in moeilijke tijden, het herontwerp van de app werd slecht ontvangen, de nieuwe functies bleven vlak na de release, de Android-prestaties waren ondermaats en het had moeite om effectief geld te verdienen met zijn platform.

Van eind 2017 tot medio 2019 rapporteerde Snapchat routinematig teleurstellende statistieken. Spiegel was actief in inkomstenoproepen, sprong in op vragen van investeerders en verkocht het potentieel van Snapchat door, maar investeerders verloren het vertrouwen.

TARANTULAS, PAASEIEREN EN AUGMENTED REALITY ABETMENT

In de donkerste uren van Snap, een onverwachte levenslijn: enkele bangerfilters.

Instagram had ook filters in Stories, maar de filters van Snapchat gingen regelmatig viraal. Snap identificeerde de mogelijkheid en investeerde in een filterontwikkelingsplatform voor zijn gebruikers en creatief team, en richtte zich op augmented reality.

2019 was een belangrijk jaar voor Snapchat-filters. Toen Snapchat’s geslachtswisselfilter viraal ging, schoot de app naar de # 1 iOS-downloadplek in de App Store. De tweede helft van het jaar bracht een winning streak met inbegrip van verlichtingsstaven zoals de babylens, tarantula-on-your-face-lens en een augmented reality-filter voor ouderdomsontwikkeling. Onlangs haalde het anime-filter van Snapchat de krantenkoppen.

Innovaties die tot bloei kwamen, gaven Snapchat de reanimatie die het nodig had. De marktkapitalisatie van het bedrijf registreerde een stijging, een voorbode van een ommekeer in de fortuinen van Snap.

Eind 2018 bracht Snap Snap Camera uit, een desktop-app voor de lenzen van Snap. Het rommelde de poort uit. Maar in maart 2020, toen het personeel naar huis werd gestuurd en Zoom-vergaderingen standaard werden, zag de desktop-app een tienvoudige sprong in downloads.

Evenzo is Snap Map, een locatiegebaseerde functie die de locaties van gebruikers deelt met vrienden via Bitmojis op een kaart, bij aankomst teleurgesteld. Maar Snapchat bleef maar herhalen. Het introduceerde op Snapmap gebaseerde spellen, met name een augmented reality-paaseierenjacht die doet denken aan Pokemon Go. De actieve maandelijkse gebruikers van Snap Map zijn enorm gestegen. Facebook haastte zich om dit voorbeeld te volgen.

Snap Maps legde ook een basis voor Snapchat’s zoektocht naar premium uitgeversinhoud. Het bedrijf werkte samen met bureaus voor sociale analyse om doorzoekbare databases te maken met miljarden Snaps-gebruikers die zijn verkozen om openbaar te maken.

Toegang tot deze realtime onbewerkte bronbeelden was een meevaller voor uitgevers, lang afgewezen door Facebook en gretig op zoek naar toegang tot inhoud en publiek. Snap Map bevat ook heatmaps die Snap-activiteitsniveaus registreren. Beide producten worden geprezen als tools voor journalisten.

OKTOBER VERRASSING

Langzaam en gestaag begon het gebruikersbestand van Snap te stijgen.

In oktober 2020 bereikte het aandeel van Snap eindelijk het hoogste punt ooit boven drie jaar eerder.

De week daarop deed Wall St. een dubbele poging toen Snap een stijging van 18% in het aantal nieuwe gebruikers rapporteerde en maar liefst 52% in omzet. Snapchat meldde dat het zijn platform en de strategie voor het genereren van inkomsten aanzienlijk heeft verbeterd, katalysatoren voor zijn indrukwekkende winstgroei. De voorraad sprong nog een 25% van de ene op de andere dag.

In een bevredigende karmische wending kan de toestroom van gebruikers gedeeltelijk te wijten zijn aan de ‘boycot Facebook’-beweging die in een stroomversnelling kwam tijdens de zomer terwijl Zuckerberg werd verscheurd in een antitrusthoorzitting van het congres omdat hij producten van concurrenten kloneerde.

UNDERDOG FTW

De recente overwinningen van Snapchat zijn welverdiend en hadden lang moeten wachten.

Het is moeilijk voor te stellen dat Spiegel geen steek van zelftwijfel voelde toen hij het zei midden in de problemen van Snapchat. Maar hij is nu waarschijnlijk meer dan ooit overtuigd:

“Innovators winnen altijd op de lange termijn.”