Waarom ik een plantaardig dieet op basis van onbewerkt voedsel omarm

Wijziging begint bij het afrekenen

Eind oktober 2019 waagde ik eindelijk de sprong en zette ik me in voor een volledig plantaardig dieet.

Wat is een plantaardig dieet voor hele voedingsmiddelen?

Een plantaardig dieet (WFPB) is een dieet waarbij alle dierlijke producten worden vermeden en het bestaat voornamelijk uit voedsel dat minimaal wordt verwerkt, zoals volle granen, fruit, groenten en peulvruchten.

Ik gebruik liever de term ‘plantaardig dieet voor hele voedingsmiddelen’ in plaats van ‘veganistisch’, omdat ik denk dat het een nauwkeuriger omschrijving is. Veganisten kunnen en soms ook heel veel afval eten. Dat het veganistisch is, wil nog niet zeggen dat het ook echt goed voor je is.

In zijn uitstekende boek How Not To Die merkt dr. Michael Greger, de oprichter van NutritionFacts.org op:

“Ik gebruik geen vegetarische of veganistische omdat ze, vanuit voedingsoogpunt, alleen worden bepaald door wat je doet ‘t eten. “Toen ik op universiteitscampussen sprak, ontmoette ik veganisten die leken te leven van patat en bier. Technisch gezien veganistisch, maar wat ze aten was niet bepaald gezondheidsbevorderend. Daarom geef ik de voorkeur aan de term hele voeding, plantaardige voeding. ”

En terwijl we het hebben over termen, duidt het woord ‘dieet’ in deze context op een verandering van levensstijl op de lange termijn in plaats van op een eindig, beperkend en gestructureerd eetpatroon.

Hier is hoe The Center for Nutrition Studies het probleem aanpakt:

Velen geven uiteindelijk het label ‘dieet’ op, in plaats van ‘levensstijl’. Misschien komt dat doordat ons populaire idee van een dieet zo verwarrend is geworden. Een WFPB-levensstijl is anders. Het is geen straf van korte duur met schuld. Het zijn geen ingewikkelde maaltijdplannen. Het is gewoon een terugkeer naar volwaardige voeding, rijke smaken en natuurlijke gezondheid.

Waarom ik besloot over te schakelen op een WFPB-dieet

Ik heb me om drie hoofdredenen verbonden aan een WFPB-dieet.

1: Het aannemen van een plantaardig dieet is een van de beste manieren waarop een individu klimaatverandering actief kan bestrijden en kan helpen bouwen aan een duurzamere toekomst.

2: De economische realiteit van grootschalige, geïndustrialiseerde veeteelt betekent dat veel dieren onder erbarmelijke omstandigheden worden grootgebracht. Ze worden behandeld als handelswaar in plaats van als levende wezens. Greenpeace merkt op:

Veel dieren in de industriële vleesproductie leven in besloten en onhygiënische woonruimten, hebben te weinig open ruimte en worden gepompt met antibiotica, ook al zijn ze niet ziek – alleen maar om aan ons verlangen naar vlees te voldoen.

De geïndustrialiseerde, grootschalige veeteelt in zijn huidige vorm is zowel onethisch als onhoudbaar.

3: Ik ben op reis om mijn eigen gezondheid en welzijn te verbeteren. Ik ben ervan overtuigd dat ons moderne westerse dieet – en de afhankelijkheid ervan van vlees en zuivelproducten – inherent ongezond is en dat een plantaardig dieet een veel gezonder, gezonder en natuurlijk alternatief is.

Maar voor dit artikel concentreer ik me op de invloed van onze voedselkeuzes op klimaatverandering.

Actie ondernemen voor een duurzame toekomst

Net als vele anderen ben ik me steeds meer zorgen gaan maken over klimaatverandering en de impact ervan op onze toekomst. En ik raak steeds meer gefrustreerd door het onvergeeflijke falen van regeringen over de hele wereld om zinvolle maatregelen te nemen om de klimaatnoodsituatie aan te pakken. In feite zijn die bezorgdheid en frustratie de reden dat ik de Positively Green-website heb gemaakt.

Er zijn veel acties – kleine en grote – die we als individu kunnen ondernemen om te vechten voor een duurzamere toekomst.

En iedereen die het probleem eerlijk onderzoekt, zal snel beseffen dat ze de olifant (of koe) in de kamer gewoon niet kunnen negeren.

Wat we eten is een cruciale factor voor klimaatverandering

De vlees- en zuivelindustrie levert een belangrijke bijdrage aan klimaatverandering. Ongeveer 14,5% van de totale antropogene uitstoot van broeikasgassen kan worden toegeschreven aan de productie van veevoedsel.

Een rapport uit november 2018, gepubliceerd door Oxford University Press, merkt op:

De veehouderij heeft een aanzienlijke hoeveelheid natuurlijke hulpbronnen nodig en is verantwoordelijk voor ongeveer 14,5% van de totale antropogene uitstoot van broeikasgassen (7,1 Gigaton kooldioxide-equivalenten voor het jaar 2005; Gerber et al., 2013). Er zijn mitigatiestrategieën nodig om de uitstoot van deze sector te verminderen om de milieubelasting door voedselproductie te beperken en tegelijkertijd te zorgen voor voldoende voedselvoorziening voor een groeiende wereldbevolking.


Vlees, aquacultuur, eieren en zuivelproducten leveren slechts ongeveer 18% van onze calorieën wereldwijd, maar vertegenwoordigen ongeveer 83% van onze landbouwgrond. Grote hoeveelheden plantaardig voedsel worden alleen verbouwd om vee te voeren.

Als we zouden stoppen met het eten van dierlijk voedsel en een plantaardig dieet zouden gaan volgen, zouden we de wereld kunnen voeden met een aanzienlijk kleiner areaal landbouwgrond. Volgens een rapport van juni 2018 in Science zou het overschakelen van het huidige dieet naar een dieet zonder dierlijke producten het landgebruik van voedsel met ongeveer 76% kunnen verminderen.

En de uitstoot van broeikasgassen door de voedselproductie zou met bijna de helft worden verminderd. Andere milieuschade veroorzaakt door moderne methoden voor de productie van dierlijk voedsel zou ook sterk worden beperkt.

Bovendien zou een dergelijke verandering miljoenen hectares land vrijmaken voor herbebossing, wat de opwarming van de aarde verder zou kunnen verzachten.

Is het realistisch om op plantaardige basis voedsel op wereldwijde schaal te eten?

Het zou naïef en onrealistisch zijn om te suggereren dat we de dierlijke voedselproductie gemakkelijk of snel kunnen stopzetten. Het bereiken van een dergelijk resultaat zou een moeilijke en genuanceerde taak zijn die een complexe mix van culturele, economische en infrastructurele factoren zou moeten aanpakken.

Zo’n radicale verandering zou een ongekende samenwerking en consensus vereisen tussen landen, industrieën, burgers en natuurlijk de boerengemeenschap.

Toch is het zeker niet onmogelijk. Een uitsluitend plantaardig voedselproductiesysteem kan de wereld voeden en het kan haar op een veel duurzamere manier voeden dan ons huidige systeem biedt.

En nu de ernstige gevolgen van klimaatverandering steeds dieper beginnen te bijten, zullen we als mondiale gemeenschap steeds meer gedwongen worden om definitieve maatregelen te nemen. Verandering – zelfs een verandering die zo radicaal is als het afbouwen van de productie van dierlijk voedsel – kan snel gebeuren als de behoefte dringend is en voldoende mensen erom vragen.

Sommige klimaat- en dierenwelzijnsactivisten hebben de neiging alle boeren die dierlijk voedsel produceren te belasteren. Maar naar mijn mening is deze laster zowel oneerlijk als niet nuttig.

Toegegeven, de geïndustrialiseerde veehouderij als geheel zou veel meer moeten doen om de behandeling en het welzijn van de dieren die ze verzorgt te verbeteren.

Maar over het algemeen is de boer op de grond niet de slechterik in dit verhaal. De dierenvoedingsindustrie speelt tenslotte gewoon in op onze vraatzuchtige, onverzadigbare en steeds toenemende honger naar goedkoop, gemakkelijk verkrijgbaar vlees en zuivelproducten.

Dus in plaats van met de vinger naar veehouders te wijzen, moeten we onze macht als consumenten gebruiken om de vraag naar dierlijke voedingsproducten te verminderen. En we moeten ook bereid zijn veehouders te ondersteunen bij de overgang naar plantaardige voedselproductie of bij het verlaten van de industrie.

Wijziging begint bij het afrekenen

In de tussentijd kunnen we onmiddellijk actie ondernemen door de hoeveelheid dierlijk voedsel dat we consumeren te verminderen. Als genoeg van ons dit doen, zullen de voedingsindustrie en de boeren waarop ze vertrouwt natuurlijk reageren op de vraag van de markt door meer plantaardig voedsel te verbouwen en tegelijkertijd de vee- en zuivelproductie te verminderen.

Maar actie ondernemen betekent niet dat we van de ene op de andere dag alle vlees- en zuivelproducten moeten opgeven. Velen van ons zijn misschien niet klaar voor zo’n stap.

Je hoeft (om zo te zeggen) geen cold turkey te gaan.

Als het ‘s nachts volgen van een plantaardig dieet te moeilijk lijkt, kun je er stap voor stap naartoe gaan. U kunt bijvoorbeeld proberen een of twee van uw normale wekelijkse maaltijden te vervangen door gezonde plantaardige alternatieven. Of u kunt de hoeveelheid vlees en zuivelproducten in uw favoriete maaltijden verminderen en meer groenten en fruit gebruiken.

Als je het eenmaal hebt geprobeerd, zul je je waarschijnlijk realiseren dat het eten van WFPB veel gemakkelijker is dan je denkt en dat het eten heerlijk en gezond is en je een goed gevoel geeft!

Dat heb ik zeker gedaan! En nadat ik gedurende een aantal maanden mijn inname van vlees en zuivelproducten geleidelijk had verminderd, vond ik het vrij gemakkelijk om de laatste stap te zetten en ze helemaal te elimineren.

Als je meer wilt weten over het hele plantaardige dieet, dan is dit een geweldige plek om te beginnen.

Ik zou ook How Not To Die van Michael Greger, M.D. van harte aanbevelen.

Oorspronkelijk gepubliceerd op https://positively.green op 8 november 2019.

Feature afbeelding: © depositphotos.com/Irochka
Supermarktwagen afbeelding: © depositphotos.com/photography33