Viszketés Simon Mayo – áttekintés

Vonzó fiatal felnőtt rejtély egy fiú sajátos szenvedélyéről, amely a periódusos rendszer összes elemének összegyűjtéséről szól, a nővérével és unokatestvérével való barátságáról, valamint az ebből fakadó kalandokról

írta GrrlScientist The Guardian | @ GrrlScientist

Gondolkodott már azon, hogyan keltse fel gyermekei érdeklődését a tudomány iránt a c e iránt? Talán egy másik gyermek segíthet? Simon Mayo Viszketés: Egy elemvadász robbanékony kalandjai -ban [Corgi Childrens, 2012; Amazon UK / kindle UK; Amazon US / kindle US], találkozunk egy ilyen gyerekkel, a 14 éves Itchingham Loftével – „Itch” -, akit érdekel a tudomány. Nos, pontosabb azt mondani, hogy ez a fiú rajong a Periódusos rendszerért.

A történet „durranással” kezdődik (szó szerint), amikor fiatal hősünk egyik tudományos kísérlete (foszforral) felrobbantja szülei házának egy részét – és leégeti a szemöldökét is. De ez csak a bevezetésünk az Itch legújabb megszállottságához.

Amióta csak eszébe jutott, Itch gyűjtő volt. Gyűjtési készségét Pokémon kártyákkal, érmékkel, térképekkel, golyókkal és békákkal ( békák? ) fejlesztette, de amikor ez a könyv elkezdődött, Itch a periódusos rendszer elemeinek összegyűjtésére fordította figyelmét:

Úgy gondolta, semmi értelme nem volt mást gyűjteni; ez volt minden más. Ez volt a katalógus mindannak, ami az univerzumban létezett, a 118 alapösszetevőig lecsupaszítva. Ha Itch őszinte volt, egy része megkönnyebbült attól, hogy a legtöbb ember csak otthagyta, hogy folytassa. Milyen unalmas ugyanolyan lenni, mint mindenki más. Szüksége volt a világnak egy másik futballrajongóra? Nem gondolta. [o. 11]

Semmi sem biztonságos az Itch felhalmozódó késztetésétől; sem apja rézkábele, sem idősebb testvére titán nyelvű csapja (ewww!). Gyűjtésének részeként Itch ezeknek az elemeknek az elkülönítését is egyszerű kísérletek, például elektrolízis segítségével kezdi el. Másokat, például egy teáskanálnyi puskaport és két radioaktív óramutatót, egy titokzatos férfitól vásárol, aki „Torta” néven jár. A történetet az Itch másik vásárlása, az arzént tartalmazó antik háttérkép élénkíti, amely elragadóan undorító jelenetet vált ki sok hányással, amikor osztálya meglátogatja az iskola üvegházát.

De egy nap Itch vásárol egy sziklát, egy baljósan meleg sziklát, ami zavarba hozza. Megmutatja ezt a sziklát geológiatanárának, aki rájön, hogy ez egy új elem, a 126. elem.

Ezután geológiatanára megmutatja ezt a sziklát az iskola természettudományi osztályának vezetőjének – egy homályos embernek, aki varázslatosan jelenik meg a színen, és nincs korábbi tanári tapasztalata. Hamarosan Itch üldözi ezt a furcsa embert, valamint számos más gazembert, akik egy korrupt társaságtól, mások pedig egy árnyas kormányzati szervtől származnak. Miért? Mindannyian a forró sziklára vágynak: ez az új elem radioaktív, így olcsó energiaforrásként – vagy fegyverként – felhasználható.

Az alábbiakban számos őrült kaland következik, köztük késő esti lopás, sugármérgezés, elárasztott aknatengelyek, kórházak és hányás … sok hányás.

Annak ellenére, hogy ez a könyv egy adott fiú szenvedélyére összpontosít, ez nem inkább egy „fiú könyve”, mint a Harry Potter-könyvek. Itch mellett találkozunk öccsével, Chloe-val és unokatestvérével, Jackkel (Jacqueline) is, aki egyidős vele. Ez a trió együtt kuszálódik a rejtély és a cselekvés árnyékos hálójában, amelyet rövid kémiai kísérletekkel tarkítanak.

A könyv több kérdése zavarba ejtett vagy meglepett: Először, bár elemgyűjtő volt, Itch nem vette észre, hogy a meleg kőzet radioaktív. Ennél is különösebbnek tűnik, hogy az Itch nem veszi észre, hogy a radioaktivitásnak való kitettség sugárbetegséget és akár halált is okozhat. Megfelelő óvatosság helyett hordozza a radioaktív óramutatókat (rádium) és a radioaktív sziklákat a hátizsákjában, ezzel kitéve önmagát és a lakosságot ennek az egészségügyi veszélynek.

Meglepődtem, hogy egy gyerek – igen, még Itch is – a hátizsákjában egy xenon tartályt rángathat az összes többi tárgyával együtt. Úgy tűnik, hogy a xenon-tartály elég nehéz lenne, különösen, ha Itch elegendő mennyiségben hordozna egy autónyi bűnöző altatását.

A könyv nevei engem is misztifikáltak. Itch szülei – Jon és Zoe, Jude és Nicholas – neve elég rendes, akárcsak az öccse (Gabriel) és az öccse (Chloe) neve, de… Itchingham ? Komolyan, honnan jött ez? Ez a név határozottan kiemelkedik a könyv összes többi karakternevéből. Továbbá a gyerekek általában örömmel osztják meg nevük eredetét és inspirációját, különösen akkor, ha a nevük szokatlan, de az Itch egyes neve kapcsán ilyen kinyilatkoztatás nem érkezik.

Az írás általában vonzó, de a cselekmény egyenetlen. A robbanásszerű kezdet után a történet általában addig tartja lendületét, amíg az utolsó öt fejezet kissé unalmas, kiszámítható és elgondolkodtató volt – az ügyes szerkesztés ezeket két vagy talán három szoros és megragadó fejezetre csökkentette volna.

A könyv befejezése után számos kérdés megválaszolatlan marad, például; hogyan tudná Itch felrobbantani szülei házának egy részét anélkül, hogy „terroristaként” tartóztatnák le, vagy legalábbis bármiféle rendőri figyelmet nem kapna? Miért látszik, hogy szakadás van Itch szülei között? Miért tért vissza Itch apja, miután néhány veszélyes igazságot megtudott munkáltatójáról? Miért látszik, hogy szakadás van Itch szülei és unokatestvére, Jack szülei között?

Hibái ellenére nagyon élveztem ezt a könyvet, és egész éjjel fennmaradtam az olvasás közben. Pörgős, érdekes és időnként oktató volt. Nem találtam hibát a kémia terén, bár néhány forgatókönyv kissé felülmúlta a helyzetet. Az Itch mellett a történetben erős női karakterek szerepeltek, akik intelligensek és találékonyak voltak, a párbeszéd meggyőző volt, és a gyerekek különféle modern újításokat használtak, mint például az e-mail, a facebook chat és az SMS-ek, amelyek hitelességet adnak hozzá. Összességében ez egy szórakoztató könyv, amelyet minden korosztály gyermekei élvezni fognak

Ebben a videóban a szerző a következő könyvével foglalkozik:

Olvassa el az Itch első három fejezetét.

Alig várom a folytatás, az Itch Rocks [Doubleday Childrens, 2013; Amazon UK / kindle UK; Amazon USA / kindle US].

.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. … . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

< Simon Mayo egy díjnyertes brit rádióadó, aki 1981 óta dolgozik a BBC Rádiónál. Jelenleg a „Drivetime” műsorvezetője a rádióban 2, amelynek könyvklubja van, és a BBC Radio 5 Live “Kermode and Mayo’s Film Review” társelnöke. Londonban él feleségével, két fiával és egy lányával. A viszketés az első regénye.

.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. … . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

GrrlScientist nagyon aktív a twitteren @ GrrlScientist és követheti az összes írását, ha feliratkozik rá TinyLetter

Eredetileg a The Guardian on jelent meg 2013. június 3-án.