Verblindende Aphrodite

‘Het huis stond vol met stoelen, maar ze kon het niet verdragen om rechtop te zitten.’

The Odyssey, door Homer en Emily R. Wilson, W.W. Norton and Company, 2018, p. 175.

Ik heb haar vaak op haar sokkel bezocht. Daar zit ze, niet rechtop, zichtbaar voor m alle kanten, het grootste deel van haar waardigheid intact. Ongeveer vijfennegentig procent van haar waardigheid. Hoe ben ik tot dat cijfer gekomen? Hoe kan het zo hoog zijn? Wel verdomme? Er is iets anders vandaag. Er is iets fout. Ik kijk haar in de ogen, ze is blind. Ze zijn hier allemaal blind. Mensen fotograferen ze. Ik kijk weer naar haar gezicht en zie een wildheid, ze is manisch. Naakt, bloot, in bad stappend, kwetsbaar, het geluid van camera’s en stemmen om je heen, op een sokkel, zonder ogen, bevroren in de tijd, het gebeurt in jouw aanwezigheid maar je kunt het niet zien.

Ik wil mezelf over haar heen werpen. Vernietig de camera’s. Breek haar hier weg. Ik heb een hekel aan iedereen die naar haar kijkt. Ze heeft u geen toestemming gegeven. Ze is geen man. Terwijl ik mezelf dwing om de volgende galerij binnen te lopen, weet ik dat ik dit doe om een ​​scène te voorkomen. Ik zou mezelf graag in een hoek willen werpen waar hopelijk de duisternis me zou verbergen, in plaats daarvan hou ik mezelf stabiel.

Denken door steen, door kunst, door tijd. Koude gedachten die me op dat moment als een vrachtwagen hadden geraakt, leidden tot dit: de eerste afbeeldingen van een vrouwelijke vorm die zulke heilige posities in de tempel als mannen mochten krijgen. Deze gebeeldhouwde Aphrodite’s worden de gereproduceerde Venus’s door mannelijke beeldhouwers die het hebben overleefd en die we het meest zien, deze vrouwen worden verdedigd, niet in de strijd, niet tijdens de geboorte, niet in leiderschap, maar in bad.

Misschien kan worden besproken dat baden in de klassieke zin iets was waar vrouwen goed in waren. Zelfs schrijven dat me moe maakt. Misschien is het haar kwetsbaarheid die we moeten respecteren. Als ik daaraan denk, ben ik uitgeput.

Net als Penelope doen de stoelen het ook niet meer voor mij. Ik ben al een tijdje moe.

Moe van het uitleggen waarom ik moe ben. Ik ben het zat om mijn keuzevrijheid te verliezen.

Later op weg naar huis verontschuldigde een collega zich voor het niet reageren op een e-mail die ik haar had gestuurd. Mijn reactie op haar was om nooit meer mijn excuses aan te bieden voor zoiets. Kijk, we zijn hier vrouwen, we weten wat we elke dag moeten doormaken om bij de stoel te komen, laat staan ​​erop te gaan zitten.

Het is tijd om elkaar gehurkt aan te kijken. Weet dat ze bang zijn voor onze eenheid. Laat de geschiedenis ons niet verblinden, zelfs niet als we onze rug toekeren.

Genoeg gezegd.