Unele avantaje (semnificative) ale cercetării calitative a proiectării de la distanță

După ce am petrecut peste douăzeci de ani în domeniul Experienței de proiectare și cercetării de proiectare, făcând o mare parte din munca mea de la distanță, m-am gândit la modul în care pot fi cel mai bine în serviciul altora în acest moment critic (așa cum sunt sigur mulți dintre voi sunteți). Vremurile ne-au făcut să ne trebuim să ne intensificăm abilitățile de lucru la distanță și să ne reevaluăm strategiile pentru a efectua cercetări – fiind totuși încrezători în validitatea datelor calitative colectate.

Cercetarea la distanță nu numai că poate funcționa la fel de bine ca și cercetarea în persoană, dar poate fi de fapt un avantaj în multe cazuri.

Dacă simți că tot ce ți-a spus despre cercetarea proiectării și proiectării (UX, HCD etc.) este că nu poți fi la fel de încrezător în constatările tale atunci când faci cercetări de la distanță, am câteva vești minunate pentru dvs.: cercetarea la distanță nu numai că poate funcționa la fel de bine ca și cercetarea personală, dar poate fi de fapt un avantaj în multe cazuri. Da, uneori există unele avantaje ale cercetării personale (le voi recunoaște pe cele de la sfârșitul acestei postări). Dar conversațiile actuale despre această problemă tind să sară la presupuneri și concluzii că cercetarea la distanță este inferioară, atunci când s-a dovedit a fi destul de avantajoasă pentru mine și pentru ceilalți, dincolo de confortul și factorul de economisire a costurilor.

Acest articol nu se va concentra asupra instrumentelor de cercetare la distanță, apropo – majoritatea dintre voi știu probabil că există multe instrumente excelente pentru cercetarea și colaborarea în domeniul designului online și puteți citi totul despre acestea în alte postări și seminarii web. Voi menționa pe scurt câteva preferate personale: Calendly pentru gestionarea coșmarurilor de programare pe fusuri orare și Zoom pentru stabilitate, ușurința relativă de utilizare și caracteristica sa de transcriere (ediția de afaceri – aveți grijă doar că accentele vorbite în limba engleză non-native tind să nu transcrie așa bine).

Deci, care sunt aceste avantaje de cercetare la distanță pe care le pretind?

Noțiunile de bază: intrare globală + economisirea banilor

Există foarte puține produse și servicii care sunt hiper-locale în zilele noastre și lucrez în cea mai mare parte la proiecte cu o bază de utilizatori multinațională, astfel încât cercetarea de la distanță a fost practic o neînțelegere pentru proiectele și clienții mei. Majoritatea organizațiilor pur și simplu nu au bugetul pentru a zbura cercetătorii din întreaga lume pentru a aduna date calitative. Singura întrebare pe care ar trebui să o aveți este dacă proiectul dvs. particular necesită observare pentru a avea vreo valabilitate și, pentru majoritatea proiectelor, cred că nu este cazul. (Și chiar și cu observarea, există modalități de a deveni creativi lucrând la distanță, așa cum menționez la final).

Includerea mai multor participanți diversi (dacă vizați o bază largă de utilizatori)

Deși acest punct poate fi argumentat în câteva moduri, cred că cercetarea la distanță poate fi, în general, mai cuprinzătoare atunci când aveți o bază largă de utilizatori țintă. De exemplu, probabil că veți găsi mai ușor să recrutați persoane cu capacități diferite, care au probleme de mobilitate sau de sănătate cronică, persoane din mediul rural și persoane cu programe foarte aglomerate, cum ar fi părinții. În cazul în care cercetarea online poate fi un factor limitativ este pentru persoanele care ar putea avea conectivitate, viziune, cognitive sau alte provocări atunci când vine vorba de utilizarea instrumentelor online – sau dacă pur și simplu nu sunt confortabile cu tehnologia. Din fericire, infrastructura de Internet se îmbunătățește peste tot, instrumentele de conferință devin din ce în ce mai obișnuite și mai ușor de utilizat și puteți pregăti din timp un scurt tutorial despre acestea, anticipând problemele de utilizare pe care unele le pot întâlni. Consider că este întotdeauna bine să pregătiți participanții cât mai mult posibil din timp cu aplicațiile necesare sau cu descărcările de plug-in-uri, precum și să creați un nume de utilizator / cont pentru ei înșiși, dacă este necesar. Și nu uitați că există întotdeauna telefonul de modă veche pentru interviuri simple sau, eventual, conferințe / apeluri de grup, care este probabil probabil accesibil multora mai mult decât Internetul.

Nivel sporit de confort al participanților

Aceasta tinde să fie o surpriză pentru cercetătorii și mai experimentați. Dar da, mai ales pentru unele subiecte în care participanții se pot simți vulnerabili (și chiar discuțiile despre tehnologie pot face ca unele persoane să se simtă vulnerabile dacă simt că sunt testate – dar, în general, vorbesc despre subiecte mai emoționale), poate fi de fapt un avantaj să nu fim aceeași cameră cu ei. Și nu sunt singurul cercetător cu experiență care a remarcat acest lucru.

De ce ar fi asta? Trebuie să speculez. Dar, mai întâi, cercetarea dvs. într-un format de conferință online înseamnă că participanții își vor alege propriul mediu confortabil – propriile case sau birouri, cel mai probabil, acolo unde se simt cel mai controlat, spre deosebire de setările artificiale, cum ar fi atelierele / sălile de conferințe sau laboratoarele de testare. .

Al doilea motiv este mai interesant. Se pare că a pune o anumită distanță între dvs. și participanți îi poate ajuta de fapt să se deschidă cu privire la problemele în care le cereți să-și dezvăluie vulnerabilitatea – în care se pot simți nesiguri, jenate, supărați, speriați sau triste, și tind să cred aceste emoții pot fi mai dificil de împărțit în persoană, unde poate exista o mulțime de supraîncărcare senzorială în acest moment, fiind cu o altă persoană sau cu alte persoane. Gândiți-vă la terapeuții profesioniști care necesită mult timp pentru a obține un nivel de confort și încredere cu clienții lor. Cercetătorii în proiectare nu au timp și experiență (deși cred că abilitățile de comportament și moderare sunt esențiale, indiferent de format, în cercetarea proiectării).

Punerea unei distanțe între voi și participanți îi poate ajuta, de fapt, să se deschidă cu privire la problemele în care le cereți să-și dezvăluie vulnerabilitatea – în care se pot simți nesiguri, jenate, furioși, speriați sau tristi.

Încă sceptic? Gândiți-vă la succesul unor platforme precum 7 cupe de ceai, text, chat sau asistență telefonică pentru crize personale, cum ar fi linia telefonică de sinucidere. Și, deși se poate argumenta că pot exista limitări în ceea ce privește asistența care poate fi oferită prin aceste formate, oamenii care le caută încă se prezintă în masă pentru ei și nu la cabinetele terapeuților lor.

Am aflat recent despre acest avantaj de confort, care explorează subiecte emoționale pentru un mare proiect de cercetare de design pentru departamentul de resurse umane al agenției Națiunilor Unite. Am studiat și am condus focus grupuri dintr-un grup de 4.000 de membri ai personalului din întreaga lume, studiind percepțiile lor despre experiențele unei politici provocatoare și procesul corespunzător al acesteia. Apelul nostru de participare la cercetarea de calitate a fost întâmpinat cu un răspuns extrem de puternic; membrii personalului și-au dorit vocea să fie auzită. Aceasta a însemnat că a trebuit să mențin interviurile individuale la minimum, din motive de amploare – dar totuși să mă asigur că participanții au fost cât se poate de confortabili discutând, într-un format de grup, această politică controversată care a avut un impact imens asupra vieții și carierei lor personale. Am călătorit în patru orașe pentru a organiza câteva focus-grupuri în persoană, dar a făcut grupuri la distanță a fost o necesitate cu personalul din peste 190 de locații din întreaga lume.

Ce am găsit? Mai mult decât în ​​grupurile în persoană, mulți participanți online mi-au mulțumit pentru crearea unui „spațiu sigur” de împărtășit. Mulți m-au acceptat oferta mea de a compune un nume fictiv pentru sesiune și de a-și păstra videoclipul oprit. Voi adăuga, deși sunt conștient de cercetările referitoare la importanța expresiilor faciale și gestuale, acum sunt oarecum sceptic cu privire la aceasta. Unele fețe sunt în mod natural mai expresive decât altele, dar personal simt că găsesc mai puțină varianță și o citire mai bună, combinând o analiză a cuvintelor rostite cu tonul vocii. Așa că am găsit audio pentru tastare , dar video – pentru mine, nu atât. Oricum, relativ vorbind, grupurile online au fost mai bine participate.

În ceea ce privește confidențialitatea și securitatea datelor pentru sesiunile online, în apelul meu de participare, precum și comunicările de reamintire / pregătire a sesiunii mele, a trebuit să folosesc adresele de e-mail ale participanților, așa că am știut personal numele real al fiecărui participant. Dar m-am angajat ferm să: păstrez confidențialitatea identităților participanților chiar și a colegilor mei din HR; păstrarea numelor personalului în raportul meu final; și distrugerea tuturor înregistrărilor de sesiune și a transcrierilor după ce le-am descărcat din stocarea în cloud. Am promis toate acestea grupului de participanți chiar înainte de recrutare. Bineînțeles, le-am spus că am primit un feedback dur, sincer și că mă aștept la toleranță față de punctele de vedere ale celorlalți. În plus, amestecarea personalului din diferite fusuri orare a ajutat la oferirea celor mai mari șanse de anonimat complet în grupuri – câțiva participanți s-au recunoscut unii pe alții, dar cei mai mulți nu – și nu am perceput nicio îngrijorare cu privire la faptul că sunt recunoscuți din cauza celorlalte angajamente ale mele la confidențialitate în efectuarea acestei cercetări. Amestecarea fusurilor orare este doar ceva ce nu puteți face la fața locului! (Și interacțiunile regionale au oferit și informații suplimentare.)

Formate de grup mai ușor de moderat

O altă posibilă surpriză: deși nu aș spune că există o diferență semnificativă între grupurile în persoană și cele îndepărtate în ceea ce privește comportamentele participanților, grupurile în persoană au avut tendința un pic mai mult spre dezbateri fierbinți și, uneori, spre o intensificare dispută; în timp ce erau online, oamenii și-au exprimat punctele de vedere foarte ferm, dar au avut o tendință mai mare spre diplomație – au dezbătut și ei un pic mai puțin. Ambele tipuri de reacții de grup au fost valoroase. Dar discuțiile online, în timp ce constau dintr-un feedback foarte dur – au fost mai ușor de moderat și nu permit să coboare pe o gaură de iepure. În persoană, trebuia să joc ocazional arbitru pentru a continua discuția, când era clar că participanții doreau să dezbată același punct din nou și din nou.

Și de ce ar fi asta? Cred că ritmul sesiunilor de grup online este mai lent și mai deliberat în mod implicit; oamenii trebuie să vorbească unul câte unul pentru a fi înțelese deloc, în timp ce personal, vă veți ocupa mai mult de potențialele provocări ale oamenilor care vorbește între ei și, eventual, de a domina grupul . Ceea ce a ajuns să se întâmple în sesiunile mele online este că de multe ori „apelez” fiecare participant să-și dea reacția sau răspunsul la întrebarea mea sau să-i solicite unul câte unul, iar acea persoană să se bazeze adesea pe ceea ce a fost spus înainte de ei. În persoană, a fost mult mai slab și mai spontan în ceea ce privește cine a vorbit. O alegere aici: dacă credeți că dezbaterile fierbinți dintre participanți ar fi valoroase pentru cercetarea dvs., în mod ideal, vă recomandăm să vă sporiți cel puțin cercetarea online cu grupuri în persoană – sau , folosiți-vă creativitatea pentru stabiliți cum să încurajați o dezbatere mai profundă într-o sesiune online.

Mai ușor (și mai incluziv) pentru cercetători

Probabil că este de la sine înțeles că, deși călătoria este ceva ce mulți cercetători se bucură, aceasta se epuizează. Înmulțiți factorul de oboseală cu cel puțin zece dacă investigați un subiect extrem de emoțional, complex sau controversat. Mulți dintre noi avem personalități extrem de sensibile (eu însumi sunt Myers-Briggs INFJ, „tipul de personalitate al consilierului”, așa că mi se spune adesea că ședințele mele „se simt ca la terapie”, participanții comentează că se simt bucuroși că au „lucruri de pe piept” (chiar deși cu siguranță nu sunt terapeut, nici nu joc în munca mea!). Îmi place cu adevărat să călătoresc, dar, de asemenea, beneficiez de „pustnicire” în timp ce fac cercetări – mă ajută să-mi gestionez epatismul pentru cercetarea impactului social Deși nu ar trebui să alegem mai întâi metodologii pentru confortul nostru, trebuie să gestionăm în mod realist burn-out-ul nostru, deci este doar un alt factor de luat în considerare – împreună cu incluzivitatea pentru cercetătorii cu probleme de mobilitate.

Motive pentru care nu se cercetează de la distanță

Deși cred că este posibilă o cercetare de înaltă calitate în marea majoritate a cazurilor de cercetare la distanță, există cazuri în care s-ar putea să nu fie inadecvate, cum ar fi:

Când observarea este importantă – deși luați în considerare dacă camera web sau cineva care vă duce în turneu video vă poate ajuta la colectarea datelor (etic și cu consimțământul, desigur)

Când participanții îți cer să fii acolo. Am avut participanți care pur și simplu nu „fac online” (chiar dacă ar putea); fie vă prezentați personal, fie că nici măcar nu vor programa o întâlnire cu dvs. Sperăm că aceste tipuri de mentalități se schimbă acum, dar poți (totuși) să te întâlnești și cu oameni care nu sunt la fel de confortabili cu sesiunile la distanță, din diverse motive.

Dacă credeți că ar fi lipsit de etică din orice motiv. Deși nu există reguli dure și rapide aici, s-ar putea să nu cercetez subiecte care au minori, de exemplu, expunând vulnerabilitățile lor online sesiuni, cu excepția cazului în care vă puteți garanta că au un sistem de asistență personal pentru sesiunea de după îngrijire, sau chiar un tutore sau consilier adult în cameră cu ei.

Dacă există bariere lingvistice sau de conectivitate. Dacă nu vorbiți limba maternă a participantului, poate fi mai ușor să participați personal un traducător, deși acest lucru ar fi complet posibil pentru cercetarea online la fel, dacă vă pregătiți și angajați corect. Mai des, am întâmpinat probleme de conectivitate care împiedică cercetarea online care poate fi dificil de anticipat din timp, așa că planificați întotdeauna modul în care vă veți desfășura sesiunea fără partajarea de videoclipuri și ecran – pentru orice eventualitate.

Cercetare la distanță vs. Asistență la cercetare la distanță

Unii practicanți recomandă antrenarea altora în localitățile țintă pentru a conduce moderarea în persoană, mai degrabă decât să călătorească ei înșiși, într-o ciupire. Cred că această strategie ar putea funcționa – dar numai cu screening adecvat pentru „talent” / comportament de moderare naturală (da, există așa ceva!) Și investiții în formare. Am asistat personal la moderatori care sunt oameni foarte deștepți – în topul companiilor de top ”și foarte investiți în ideea cercetării de proiectare – eșuează în sesiunile lor din cauza comportamentului lor și a neputinței de a-i face pe participanți să se simtă în largul lor. Așadar, fii sincer cu toți cei implicați aici și ai grijă – dacă primești un moderator care este intimidant sau conduce în vreun fel, riști foarte mult să pierzi timp și bani.

În orice caz, COVID-19 fiind problema actuală de îngrijorare, sugestia de a muta povara contactului în persoană către resursele locale este irelevantă și lipsită de etică, cu excepția cazului în care există certitudinea că practic nu există niciun risc de infecție acolo (și, din păcate, pare a fi din ce în ce mai puțin cazul oriunde).

În concluzie

O mare parte din acest accent s-a concentrat asupra confortului participanților dvs., dintr-un motiv întemeiat. Și dacă nu sunteți sigur de nivelul lor de confort în participarea la cercetări online, după ce ați luat în considerare toate cele de mai sus, întrebați-le. Dacă sunteți consultant, ați putea face această parte a fazei 1 în propunerea dvs., cu restul fazelor TBD pe baza răspunsului participantului și să oferiți o previzualizare a metodologiei la distanță propuse.

În cele din urmă, știu bine, după douăzeci de ani ca consultant independent, că izolarea care vine cu munca la distanță poate fi o provocare. Dar vă veți adapta (și dacă sunteți un introvertit, vă veți ridica în mod natural la ocazie)! O ultimă notă despre colaborarea la distanță cu colegii – mulți din tehnologie o preferă! Am avut o relație minunată de lucru la distanță cu un manager de produs la o organizație non-profit din San Francisco în timp ce am fost la Boston ani de zile. Da, unora le este mai ușor să-și gestioneze propria muncă fără ca noi să trecem (figurați!).

Deși este un moment foarte dificil, sunt recunoscător că tehnologia există pentru a face posibilă munca la distanță – întreruperea (economică, psihologică) este suficient de dură. Cele mai bune urări sincere tuturor – vă rugăm să contactați dacă aveți întrebări.