Une étrange démonstration d’unité?

La démonstration d’unité de Philip Hammond et Liam Fox soulève encore plus de questions sur l’état du cabinet de Theresa May.

Les membres du cabinet de Theresa May ont passé plus de trois semaines à se battre entre eux pendant que le membre principal M était en vacances. Le chancelier Philip Hammond a sapé le Premier ministre lors de la soi-disant “ période de transition du Brexit ”, tandis que la ministre de l’Intérieur, Amber Rudd, a contredit la ligne de Downing Street selon laquelle la libre circulation prendra fin en mars 2019 et n’a promis aucune falaise pour accéder à la main-d’œuvre européenne. La désormais tristement célèbre bataille sur le poulet chloré a eu lieu entre le secrétaire au Commerce international Liam Fox lors d’une visite aux États-Unis et le secrétaire à l’Environnement Michael Gove sur le contenu d’un accord commercial hypothétique avec les États-Unis de Trump.

Ainsi, lorsque la chancelière et secrétaire au Commerce international a lancé aujourd’hui un front uni sur la nécessité d’une période de transition pour le Brexit, il a semblé étrange d’entendre le cabinet chanter à partir de la même feuille d’hymne. Ce sont ces deux hommes qui se sont d’abord disputés la question la semaine dernière; Le n ° 10 a depuis clarifié la nécessité d’une telle période pour assurer un retrait harmonieux et ordonné de l’Union européenne, mais la question doit maintenant être posée de savoir: a) pourquoi la démonstration d’unité maintenant ?; et (b) est-ce que c’est ainsi que les décisions du cabinet vont maintenant être prises, ou est-ce une situation uniquement lorsque Theresa May est absente comme elle l’a été?

Ce problème d’un cabinet divisé et qui se chamaille est un problème pour plusieurs raisons. Un gouvernement divisé sera probablement jugé défavorablement par l’Union européenne avec laquelle il est en train de négocier pour obtenir un accord de sortie favorable à temps pour mars 2019, et avec le troisième cycle des négociations dans une semaine à peine un loo d’unité sur le processus du Brexit irait bien. Il y a aussi le fait que Theresa May sera de retour en №10 lundi – se pourrait-il que même avec son manque apparent d’autorité, son cabinet ait encore un peu… peur… du Premier ministre?

Et pourquoi n’auraient-ils pas peur? May est exhortée par les alliés et les députés d’arrière-ban à renvoyer ceux qui ne pèsent pas leur poids au sein du cabinet ou qui sont perçus comme saper le gouvernement comme un moyen de regagner une certaine autorité et popularité au sein de son cabinet et dans le pays en général. Elle a le soutien du comité de 1922 pour effectuer tout remaniement qu’elle juge nécessaire, et suite à quelques critiques de divers départements et secrétaires de cabinet, elle pourrait revenir de ses vacances à pied dans l’esprit pour rétablir une certaine autorité.

Bien sûr, si Philip Hammond veut maintenir son influence assouplissante sur le processus du Brexit – comme le montre l’acceptation d’une période de transition – il doit être au cabinet, tandis que le projet favori de Liam Fox de multiples accords commerciaux pour être prêt à temps pour le départ de la Grande-Bretagne de l’UE l’exige en poste. Les deux ont été critiqués: Hammond pour s’être empressé de saper le processus du Brexit après le résultat des élections et d’affirmer ses opinions économiques sur un Premier ministre affaibli; Fox pour avoir dirigé le ministère du Commerce international dans le sol et suscité la controverse là où il ne devrait pas y en avoir. Montrer que le couple est uni peut attirer les faveurs d’un PM qui se sent peut-être un peu plus confiant.

… est-ce que c’est ainsi que les décisions du cabinet vont maintenant être prises? ..

Ce qui est inquiétant, cependant, c’est que le Cabinet a oublié la règle initiale du gouvernement du Cabinet. Les décisions sont prises en privé puis proposées dans l’unité collective – non débattues publiquement pour concilier ces différentes positions. En demandant à la chancelière de proposer dans un discours aux chefs d’entreprise une longue période de transition, le secrétaire aux Affaires étrangères Boris Johnson propose une période de transition d’un an, puis Liam Fox nie qu’il y ait jamais eu un accord de transition sur la table en premier lieu et la ruée vers 10 pour faire une annonce sur la libre circulation se terminant en mars 2019, le cabinet a assuré le chaos collectivisé.

Les décisions ne sont pas là pour faire l’objet d’un débat public. Combinez cela avec les fuites qui ont obligé Theresa May à donner une gifle à ses propres ministres en juillet, et nous avons un gouvernement qui n’a aucune figure d’autorité qui ira à la presse ravie chaque fois qu’ils ne seront pas d’accord. Le Premier ministre doit se ressaisir et affaiblir son autorité avant que cette situation ne devienne la norme, car des démonstrations d’unité étranges et peu fréquentes, comme Hammond et Fox aujourd’hui, ne suffiront pas à soutenir un Cabinet hésitant à se briefer les uns contre les autres. .