Una nueva forma de trabajar desde casa: teletrabajo en un cuerpo de robot

El año pasado, el autor de ciencia ficción John Scalzi publicó Lock In , una novela sobre una sociedad del futuro cercano en la que las personas que contraen una enfermedad paralítica “encerrada” aún pueden participar en la vida mediante el uso de un robot para que se mueva por el mundo mientras están en casa.

Eso fue lo primero en lo que pensé cuando supe sobre Beam, un robot que parece un iPad montado en un automóvil con control remoto y está diseñado para mejorar las teleconferencias. “¿Por qué es necesario sujetar el iPad a una base móvil?” podría preguntar. “¡Nuestra forma actual de teleconferencia, en la que simplemente colocas el iPad en su soporte, funciona realmente bien!”

Porque resulta que hay muchas más formas en que los robots Beam pueden ser útiles para la economía. Como explica una nueva historia de The Atlantic :

[Arika Bunfill] trabaja en la tienda Beam en el centro de Palo Alto, California. Rasca eso. Bunfill trabaja desde su cómoda casa en Vacaville, a unas 90 millas de distancia. Pero su presencia, a través de Beam, un robot de teleconferencia que parece el hijo de una computadora y un Segway, deambula por la sala en lo que los representantes de Beam dicen que es la primera y única tienda no tripulada del mundo. Así es, no hay seres humanos que trabajen en la tienda; es operada al 100% de forma remota por personas como Bunfill.

Estamos mirando hacia el futuro aquí, así que imaginemos las posibilidades: Trabajos de servicio con trabajadores independientes de todo el mundo. La ubicación se elimina a sí misma como una barrera de entrada; un adolescente de la zona rural de Missouri podría terminar recibiendo pedidos en un McDonalds en San Francisco. (Si cree que eso suena inverosímil, recuerde que ya lo estamos haciendo en algunas estaciones de autoservicio de comida rápida, donde las personas que toman su pedido operan desde un centro de llamadas remoto).

Podríamos ver escenarios en los que un padre ocupado transmite a un robot Beam para manejar una conferencia de padres y maestros sin tener que salir de la oficina. Donde los abuelos pueden usar Beam para cenas semanales con sus nietos, y los adultos pueden usar Beam para controlar a familiares mayores. O, tomando prestado de la idea original de John Scalzi, donde las personas con discapacidades o enfermedades crónicas usan Beam para navegar por el mundo mientras permanecen en casa. Para citar El Atlántico :

Beam dice que tiene un cliente, un estudiante de posgrado de la Universidad de Maryland que sufre de atrofia muscular espinal, que puede asistir a clases de forma remota e incluso caminar por los pasillos con sus compañeros de clase utilizando Beam.

En este momento, las personas que operan Beams usan pantallas y controles similares a los de un videojuego. En el futuro, podríamos ver a Beam combinándose con un casco VR estilo Oculus Rift para brindarle al usuario de Beam 360 grados de inmersión total. Pudimos ver un Beam solitario frente al Taj Mahal, girando lentamente, o un puñado de asientos en el Metropolitan Opera House reservados para los usuarios de Beam.

Es difícil imaginar un futuro con Beam que finalmente no se convierta en un mundo de autónomos en apartamentos deteriorados que utilicen Beam para completar el servicio global y el trabajo creativo mientras usan pijamas, o pantalones de pijamas. , de todas formas. O, en el otro extremo, un mundo en el que se espera que las personas dediquen todo el tiempo posible a la oficina porque pueden usar Beamtime en cualquier otro lugar. (Imagine una fila de robots Beam viendo una obra de teatro en la escuela). El sitio web de Beam afirma con orgullo que los niños enfermos pueden usar Beam para evitar faltar a la escuela, pero eso también significa que los adultos enfermos no tienen excusa para evitar faltar al trabajo.

Tenemos un largo camino por recorrer antes de llegar al punto en el que todos estarán tan felices de ver un robot Beam como de ver a una persona real, pero esto significa un gran cambio de posibilidad en la forma en que enfocamos el trabajo y el equilibrio trabajo-vida. ¿Le interesaría utilizar un robot Beam para que funcione como su presencia física mientras trabaja desde casa? ¿Le gustaría comprar en una tienda atendida por trabajadores que operan Beams de forma remota? ¿Te gusta la idea de nuestro inevitable futuro robot?