Últimos dias de Lilly: 2069

Lilly observou as ondas mornas surgirem na praia rochosa enquanto, à distância, as plataformas de perfuração offshore lançavam nuvens de fumaça espessa para o céu.

Ela se sentou sobre os restos de um automóvel enferrujado, abandonado como tantos outros quando ficou sem gasolina, uma mercadoria cara demais para as pessoas comuns. A água espirrou nas pedras irregulares da orla erodida, carregando pilhas de lixo e destroços para se juntar em longas filas, empurradas para a linha da maré.

Lilly não achava i grande parte das pilhas de lixo, ela nunca soube que o mar fosse diferente e o cheiro fino de vapores industriais em o vento era comum para quem vivia aqui na periferia da cidade.

As gaivotas ainda giravam no céu, embora o sol logo se pusesse e os corvos pulassem sobre as pilhas de lixo, catando no plástico os restos de vida marinha estrangulada até a morte e trazida para a costa. Lilly odiava os corvos, ela odiava vê-los arreliar os restos fétidos de animais de seus assassinos de plástico e engolir a carne forte e fedorenta.

Ela sabia que tudo precisava para comer, ela também; parecia que os corvos sentiam uma espécie de alegria perversa na forma como comiam, estimulando cada pedaço de carne torturada.

Eles eram nojentos.

O vento estava aumentando, soprando os longos cabelos castanhos de Lilly em seu rosto, forçando-os em nós e emaranhados. Ela o ignorou, era algo que ela sabia que poderia consertar mais tarde, quando entrasse.

Por enquanto, ela só queria assistir.

À medida que o ar ficava mais frio, Lilly abraçou os joelhos perto do peito, a pele de suas pernas nuas arrepiando, seus shorts puídos inadequados para o clima mais frio da noite e do inverno que se aproximava. Ela se vira o melhor que pode, ela sempre faz e talvez se ela tivesse sorte, ela seria capaz de roubar algumas roupas mais quentes em algum outro lugar em suas viagens pela cidade.

O sol começou os minutos finais de sua descida, a luz laranja derramando-se pelas nuvens para colorir as pedras cinzentas e os pedaços de betume quebrados da praia em um esforço para trazer beleza à feiura humana forjada da costa. Lilly se levantou dos destroços do carro e suspirou, dando uma última olhada no mar revolto antes de se afastar para encontrar abrigo para a noite.

As ruas aqui estavam silenciosas, exceto pelo barulho de fogueiras de lixo e tosses dos sem-teto. Ocasionalmente, vozes se erguiam com o vento, com raiva ou rindo; Lilly evitou todos eles, aquele não era seu povo. À distância, as luzes da Cidade Alta brilhavam como estrelas bonitas, Lilly tinha visto o céu noturno quando ela caminhou para o deserto, mas ela não poderia sobreviver lá por muito tempo e ela teve que voltar para o mundo ela conhecia o mundo da cidade agonizante.

Sempre morrendo, mas nunca morto, a cidade era como um mendigo doente que se recusava a desistir, continuando a existir, miserável e quebrado; ainda não querendo liberar suas memórias de tempos melhores, recusando-se a conceder o inevitável. Esta era a casa dela.

Seus pais estavam mortos, como tantos outros que foram vítimas da violência constante que assolou este lugar; pessoas confiantes demais para existir, boas demais para merecer o sofrimento e, portanto, talvez tenha sido uma misericórdia para elas terem partido. Talvez tenha sido uma misericórdia que eles não precisaram ver o que aconteceu com o mundo em que nasceram.

Lilly tinha ouvido falar desse mundo, ouviu como havia esperança, havia uma chance para as pessoas terem empregos de verdade, ter comida que não estava perto de estragar, ter paz e dormir sem um faca na mão, apenas para garantir.

Ela tinha ouvido falar sobre como costumava ser, mas ela nunca soube disso, ela tentou não pensar nisso agora. Ela não podia ser fraca ou sentimental; ela tinha que ser como a cidade.

Espancado, quebrado, mas nunca morto.

Uma figura com roupas esfarrapadas aproximou-se dela enquanto ela descia a rua, ela ficou de olho nele e apressou o passo. Talvez eles apenas quisessem conversar, talvez eles quisessem mais; Lilly não estava com vontade de falar e não estava com vontade de lutar de novo tão cedo.

O vento aumentou e Lilly abraçou o peito, o macacão fino que ela usava pouco fazendo para impedir que a picada fria a corroesse. Ela precisava encontrar um lugar seguro.

Sua mente vasculhou as opções, se ela tivesse dinheiro, poderia alugar um berço na casa de O.T, mas o dinheiro tinha acabado dias atrás; ela poderia tentar encontrar abrigo nas tubulações onde os túneis encontravam o mar, mas isso sempre era um risco, se chovesse ela poderia se afogar em seu sono ou ser levada para o mar; os tubos estavam fora da lista naquela época.

A outra escolha eram os pátios de ferrovias, há muito não usados ​​e favoritos dos sem-teto e dos vagabundos, caixotes secos, carruagens velhas e paredes nas quais você poderia se proteger; parecia uma escolha boa o suficiente por enquanto.

E eles estavam perto, o vento um pouco mais forte, parecia que a escolha de Lilly estava feita.

A chuva começou a cair quando Lilly chegou à beira do pátio ferroviário; a cerca de arame dobrada, dobrada e rasgada não forneceu nenhum obstáculo para a entrada quando ela se curvou e deslizou por uma das muitas fendas.

As velhas carruagens nunca foram feitas para as pessoas, todos em uma fase transportaram engradados de mercadorias do extremo norte do estado através da cidade e nas cidades vizinhas, mas essa indústria há muito havia desaparecido e com ela as esperanças de incontáveis trabalhadores. Agora as carruagens serviam de morada para os despossuídos e para aqueles com poucas opções. Lilly costumava ficar aqui, um par de velhos amigos fez sua casa em um antigo transporte de carga e Lilly sabia que seria bem-vinda. Jared e Nina eram mais velhos que Lilly e ela às vezes trazia coisas que havia fossilizado na costa do mar. Em troca, eles ofereceram a ela um lugar relativamente seguro para ficar quando ela precisasse, embora Lilly sempre tivesse o cuidado de não demorar muito nas boas-vindas; nunca valeu a pena deixar as pessoas ressentidas, não quando todos estavam lutando.

Quando ela bateu na placa de retalhos de madeira que servia de porta, Lilly estava ensopada até a pele, com o cabelo castanho grudado no couro cabeludo. A porta se abriu rapidamente, mas não foi Jared ou Nina quem respondeu; era uma mulher com a pele marcada pela varíola, feridas escorrendo e dentes podres de um viciado em cera.

Por um momento, Lilly não disse nada enquanto os olhos penetrantes da mulher a avaliavam. Então ela arriscou uma pergunta.

“Onde está o Jared?”

A mulher sorriu maldosamente através de seus dentes marrons irregulares, expondo gengivas infectadas e sangrantes.

“Eles estão mortos pra caralho, então dê o fora.”

Ela não fechou a porta imediatamente, ela esperou para ver a reação de Lilly; Lilly podia ouvir um movimento vindo de trás da mulher e adivinhou que ela não estava sozinha. O que quer que tenha acontecido com Jared e Nina, não era bom, e Lilly sabia que ficar por perto também não ia fazer bem a ela.

Nina fixou a bruxa com um olhar e acenou com a cabeça uma vez, então se virou e foi embora sem outra palavra. A porta de sucata de madeira se fechou e Lilly podia ouvir gargalhadas da mulher e risadas profundas de quem quer que fosse sua companheira. Lilly presumiu que o pior tinha acontecido com seus velhos amigos, mas o luto não era mais algo que vinha naturalmente, então ela simplesmente foi embora.

O trovão ribombou no céu cinza e a chuva continuou a cair, misturada com fuligem e o fedor de petroquímicos. Lilly estremeceu, seu velho macacão marrom ficou pesado com o peso da chuva e seus shorts ofereciam pouca proteção contra as rajadas de vento.

Sem a proteção de um amigo, ela não arriscaria ficar no pátio ferroviário; especialmente não se alguém como a velha bruxa sabia que ela estava sozinha. Sempre houve um mercado para mulheres jovens nos mercados de carne e Lilly não iria parar lá, ela preferia morrer.

O sol se pôs e apenas uma luz fraca iluminou a cidade em ruínas; ninguém andava pelas ruas agora; era como se Lilly fosse a única habitante de um mundo em ruínas, mas ela podia sentir os olhos dela nas sombras. Ela só teria que aguentar e continuar andando.

Através da escuridão da noite que descia, ela viu um acidente de carro velho, como aquele onde ela sentou antes, mas este era a carcaça queimada virada e deixada para enferrujar. Todas as rodas, peças do motor e componentes elétricos há muito haviam sido apropriados, mas, se nada mais, os destroços ofereceriam algum abrigo da chuva. Lilly se ajoelhou ao lado dele e verificou se já não havia ocupantes.

Vazio.

Com um suspiro de alívio, ela engatinhou para dentro, aninhando-se no canto amassado que oferecia mais abrigo contra o vento e a chuva. Seu estômago roncou, já fazia um tempo desde sua última alimentação, mas ela ficaria bem por um dia ou mais ainda. Lilly era mais durona do que parecia.

Seu suéter esfriou, então Lilly o arrastou pela cabeça e o pendurou em uma ponta de metal, deixando o suéter pingar. Sua camiseta também estava saturada, então ela a torceu o melhor que pôde antes de se certificar de que sua faca estava ao lado dela, puxando os joelhos até o peito e fechando os olhos; ela precisava descansar.

Ela estremeceu durante a noite e dormiu agitado, mas teve pouco prazer quando o vento diminuiu e a chuva aumentou; poucos predadores do tipo humano estariam se escondendo na chuva torrencial. Pela manhã, o chão de seu abrigo estava enlameado e seus pés pareciam congelados em seus sapatos gastos, mas ela havia sobrevivido por mais uma noite. Seu suéter ainda estava vazio, mas ela o vestiu mesmo assim e rastejou para fora dos destroços para dar uma olhada.

Era apenas depois do amanhecer e o mundo estava cinza na ausência de qualquer luz solar real. Felizmente, a chuva tinha parado e os catadores já estavam indo para seus locais favoritos para vasculhar o lixo na esperança de encontrar algo que valesse a pena vender.

Lilly se sentia fraca, ela ainda não tinha comido e seus lábios estavam secos por falta de água. O solo estava pontilhado de poças de lama, mas ela não era tola o suficiente para beber delas, o solo aqui havia sido contaminado por anos de poluentes industriais; metais pesados ​​e escoamento de combustível, além de ter um gosto terrível, muitas vezes carregava doenças e Lilly não estava prestes a se sujeitar a um destino pior do que a morte.

Ela começou a andar, imaginando onde seus pés a levariam. Voltar para a costa? Ou talvez até a cerca da fronteira, onde os ricos jogavam o lixo sobre as paredes de concreto que os separavam da escória de ScumTown.

Talvez ela encontrasse algo que pudesse vender, tão cedo pela manhã, muitos catadores não teriam vasculhado o lixo jogado por caminhões de descarte corporativo na noite anterior. Lilly apressou o passo, tentando ser positiva sobre a perspectiva de separar restos de comida encharcados e detritos apenas para sobreviver. Ela não iria ceder como sua mãe havia feito todos aqueles anos atrás. Lilly não iria simplesmente deitar e morrer.

Foi lento para chegar até as paredes da fronteira, de onde ela dormiu perto das margens inundadas da costa e estaleiros ferroviários eram uns bons dez quilômetros até as paredes, esses dez quilômetros eram o lar de milhões de outros ScumTowners , suas casas formando um labirinto de retalhos de favelas, alpendres e prédios apropriados em ruínas. Em muitos lugares, o que restava das estradas estava completamente coberto pelas cabanas de lixo bruto e Lilly teria que dobrar de volta para evitar se mover por áreas que eram congestionadas demais para seu gosto. Lugares como aquele eram feitos para homicídio, estupros e sequestros e, se quisesse que Lilly sobrevivesse, ela precisava ser inteligente. Ela também sabia que sem comida por tanto tempo ela estava fraca demais para lutar contra os agressores; a bravata que ela usava no rosto era apenas superficial; sua carranca era uma máscara para assustar os incautos, mas seus braços pareciam pesados ​​e sua cabeça parecia leve.

Ela teria que encontrar comida logo.

Passaram-se mais duas horas até que Lilly finalmente alcançou a sombra da parede; dezenas de outros vagabundos e vagabundos vagavam ao redor, vasculhando o lixo descartado sobre o muro pelos caminhões de descarte da SeaCorp ou despejado ilegalmente pelas corporações e pelos próprios figurões.

Sua barriga doeu; provavelmente era a menstruação dela chegando, algo para o qual Lilly não tinha paciência e, certamente, nenhuma provisão. Ela simplesmente teria que lidar com isso, como sempre fazia.

Dois homens se aproximaram, imundos e cobertos com as crostas que faziam os viciados em cera se destacarem. Ela os tinha visto aqui antes, mas sempre os evitou. O que eles poderiam querer?

“Você está procurando por algo?” zombou o primeiro, seu rosto inchado e dentes cobertos de gosma brilhando com malícia.

“Ela está precisando de um namorado Gaz.” Riu o companheiro do primeiro, um idiota lumpen com olhos desagradáveis.

“Não, estou bem, obrigado.” Respondeu Lilly, tentando manter o brilho arrogante que assustou inúmeras maravilhas sem coragem.

“Não, cara, não acho que você está certo.” Sorriu o primeiro sem calor; “Estou pensando que se você estiver procurando por aqui, terá que nos pagar uma taxa. Esta é a nossa parede. ”

Lilly não pôde deixar de bufar. “Sua parede? Foda-se, é ‘The Wall’ e você não possui nenhuma parte disso. ”

Os dois tiveram o bom senso de parecer momentaneamente envergonhados, mas naquele momento Lilly desmaiou um pouco e, como hienas, o par viu sua vulnerabilidade.

“É melhor você vir conosco garota, vamos mantê-la aquecida e dar-lhe algo para encher sua barriga.” Zombou do primeiro vagabundo.

Ugh, pensou Lilly. Mas ela tentou manter a calma.

“Olha, não é uma boa época do mês, pessoal, talvez tentem na próxima semana.”

O primeiro homem empalideceu, mas o segundo o acertou com força no ombro. “Bem, você não precisa se preocupar com isso. Eu não sou do tipo exigente e, como dizem; mendigos não podem escolher. ”

Ele riu da própria piada, um som de bufado repugnante.

“Senhorita”, uma voz gritou atrás do trio, “Esses homens estão incomodando você?”

Lilly não ia olhar em volta, mas ela viu o descontentamento nos rostos de seus antagonistas. Ela se virou lentamente e viu um grupo de jovens com armaduras de guarda corporativa, parados a poucos metros de distância, com armas de choque e cassetetes em punho. O orador era o líder, um jovem com a viseira removida; as linhas duras de seu rosto bem barbeado contornadas pelas sombras do sol poente.

“Sim, uh; eles estavam apenas indo. ” Lilly respondeu, sem saber se confiar nela seriam os salvadores.

“Isso significa seguir em frente, senhores.” Disse o guarda aos vagabundos. O par maltrapilho fez isso sem protestar, mas murmurou várias palavras indelicadas sobre a ascendência de Lilly ao fazê-lo.

“Vá se ferrar.” Sibilou Lilly baixinho para eles.

O guarda se aproximou, o resto de sua comitiva formando um círculo de guarda.

“Você está bem?” O homem disse, sua voz era gentil, seus olhos escuros e brilhantes.

“Sim, estou bem.” Lilly respondeu.

O homem sorriu em resposta e acenou com a cabeça antes de falar novamente.

“Parece que você precisa de comida, temos um caminhão de caridade por perto. Você vem conosco? ”

Os instintos de Lilly eram não confiar em ninguém, certamente não em um corper; mas ela precisava de comida e se realmente fosse uma estação de caminhões de caridade, ela poderia conseguir uma muda de roupa e talvez até um banho.

“Tudo bem, eu vou.” Ela disse com um aceno de cabeça.

Os guardas corporais a conduziram ao longo da parede, caminhando pesadamente em suas armaduras de combate. Além do homem que havia falado com ela, o resto dos guardas manteve seus capacetes e sua identidade obscurecida. Lilly não podia culpá-los, guardas corporais com famílias às vezes eram alvos de criminosos vingativos.

“Onde está o caminhão?” perguntou Lilly, ainda um pouco desconfiada desse guarda corpóreo com boas intenções.

“Sim, fica ao lado da água parada lá embaixo.” Disse o guarda indiferente.

Lilly conhecia as destilarias, ela geralmente as evitava, embora fossem uma das poucas fontes de água potável em ScumTown. Ela ficou nervosa em ir lá, as fotos eram controladas por um senhor de favela particularmente desagradável chamado Old Trusty; um cafetão, traficante de drogas e extorsão que tentou pressionar Lilly em seus serviços em mais de uma ocasião.

“E quanto à gangue?” perguntou Lilly ao guarda, que se virou com um sorriso.

“Quem? O cafetão e seus amigos; não se preocupe, fechamos um acordo com ele para deixar o lugar em paz por um tempo, pelo menos até terminarmos nosso trabalho. ”

Lilly apenas acenou com a cabeça, soou como algo que os guardas corporativos poderiam fazer, não é que eles estivessem realmente tentando ser legais ou algo assim, eles apenas teriam sido pagos pela instituição de caridade para distribuir os produtos e sair de lá.

“Não falta muito para ir agora.” Disse o guarda alegremente.

Lilly estava começando a se sentir tonta, seu estômago estava com cólicas e seus lábios estavam muito secos.Ela tropeçou, seguindo na esteira dos guardas e se perguntando quanto estava disponível para ela levar. Com alguma sorte, eles estariam distribuindo alguns alimentos enlatados e talvez comida seca que ela pudesse esconder em algum lugar e viver por alguns dias. Isso faria tudo valer a pena.

As fotos surgiram à frente, como prometido, um caminhão de caridade estava estacionado nas proximidades e outra dúzia ou mais de guardas estavam patrulhando a área; um caminhão de caridade costumava ser visto como um alvo fácil para gangues e senhores de favelas oportunistas. Vários grupos de criminosos circulavam nas proximidades, sabendo que o caminhão de caridade significava uma refeição quente e um banho frio.

“Pronto, primeiro da fila.” Sorriu para o guarda amigável e acenou para Lilly na direção da caminhonete. “Vá em frente, mocinha.” Ele disse amigavelmente; “Tenho que voltar à patrulha.”

Lilly hesitou, percebendo o quão segura ela se sentia por estar perto deste guarda corpo amigável; então ela tomou coragem e desceu a encosta cheia de lixo em direção a um par de guardas que a acenou através do cordão de segurança.

Aproximando-se da janela de serviço do trailer do caminhão, Lilly olhou para o rosto sombrio de um operário. A pele da mulher de meia-idade estava seca e seus lábios finos, como se toda a alegria tivesse sido lavada de sua vida.

“O que você quer?” perguntou a mulher, mal conseguindo manter sua atenção no rosto de Lilly.

“Comida, um pouco de água; se eu puder, gostaria de um banho também. Tudo bem?” respondeu Lilly com sua voz mais educada.

A mulher bufou. “Eu não dou a mínima para o que você quer, eu apenas anoto. Aqui. ”

Ela entregou a Lilly um saco de latas de plástico, provavelmente cheio de um pouco de sopa de proteína lamacenta. Lilly nunca quis saber de onde vinha a proteína, mas era grata de qualquer maneira.

“Se você quiser um banho, terá que dar a volta ali.” Disse a mulher lentamente. “Acho que você é o primeiro, então pode até haver água quente.”

Lilly olhou para a serviçal com ceticismo; ela não tomava banho quente há anos. Os caminhões de caridade só tinham uma quantidade muito pequena de água quente e normalmente era usada para descontaminar as placas para que pudessem ser reutilizadas.

“Ok.” Lilly murmurou e começou a andar pela traseira da caminhonete.

“Espere, você precisa assinar primeiro.” Ligou para a mulher, segurando uma prancheta e um lápis.

“Assinar? Oh sim.” Murmurou Lilly, lembrando que os organizadores do caminhão de caridade confiavam nas assinaturas do verão para provar que não estavam apenas desperdiçando comida e água. Lilly não sabia realmente ler, mas ela havia aprendido a se aproximar de um garrancho que ela gostava de ver. Bom o suficiente.

Ela assinou o formulário sem pensar duas vezes e deu a volta por trás novamente.

Outro par de guardas estava pronto no portão traseiro do trailer, observando as escadas que levavam a um trio de cabines de chuveiro. Um acenou para Lilly quando ela começou a subir os degraus cautelosamente, mas os dois a ignoraram.

Em outras ocasiões, Lilly tomou banho em um caminhão de caridade, o chão estava sujo de lama das dezenas de outras pessoas antes dela, mas hoje as placas de aço escovadas estavam intocadas.

Lilly escolheu o último cubículo e entrou, certificando-se de trancar a porta.

Apreensiva, ela estendeu a mão e abriu as torneiras, primeiro o frio e depois o quente; sua mão sentindo cautelosamente o gotejar de água da torneira acima.

Estava quente e depois tornou-se agradavelmente quente.

A respiração de Lilly ficou presa na garganta de alegria, ela tirou as roupas sujas e gastas que vestia e entrou no chuveiro; desejando apenas ter roupas limpas para vestir depois de terminar.

A água desceu em cascata por seu corpo, limpando a sujeira de sua pele em riachos, lavando os emaranhados de seu cabelo. Sob os jorros intermitentes de água, Lilly sentiu-se chorando, nada em sua memória havia sido tão bom; tão purificador e reconfortante.

A torneira estalou um pouco e Lilly olhou para cima, preocupada que seu banho estivesse terminando; ela ficou aliviada quando a água continuou como antes. Ela fechou os olhos, esperando que este momento nunca acabasse. Quando o chuveiro estourou novamente, ela o ignorou; não querendo estragar a experiência.

A água tinha um gosto estranho, não era que ela estivesse tentando beber, mas um pouco rastejou no canto de sua boca e rolou em sua língua.

Que gosto era esse?

Ela se sentiu tonta de novo, ela adivinhou a princípio que ainda era a fome que ela estava sentindo, mas depois de mais alguns segundos, o alarme começou a soar em sua cabeça.

Ela se sentiu fraca, cansada e com sono. Sua boca estava mais seca do que deveria, mesmo com sua desidratação. Algo estava errado.

Sua cabeça girou. Algo estava errado.

Ela tinha que sair daqui, a torneira não estava mais borrifando água, estava borrifando algum tipo de névoa, carregada com um cheiro químico.

O que estava acontecendo? Lilly precisava sair de lá.

Ela tentou girar o trinco da porta do cubículo se estava bem trancada, o orifício de drenagem estava circulando e a pequena sala estava quase completamente cheia de névoa. Lilly prendeu a respiração e bateu contra a porta, mas não adiantou. Ela estava fraca, desorientada e com náuseas. Ela caiu de joelhos no chão de aço escovado, a cabeça pendurada no peito. Com os ombros caindo, ela caiu de lado, cansada demais para se importar se ela viveria ou morreria.

Ela não estava morta.

Quando ela acordou, coberta com um vestido leve e amarrada a uma maca, ela engasgou e lutou contra suas restrições. Várias gotas foram introduzidas em seus braços e outra desapareceu em sua barriga, presa com esparadrapo. A sala em que ela estava estava bem iluminada, várias outras macas, parecendo usadas e descartadas recentemente, foram empurradas contra a parede. Um trio de homens vestidos de branco com os rostos obscurecidos por máscaras cirúrgicas estava conversando por perto. Um notou Lilly olhando em volta freneticamente e sinalizou para os outros pararem de falar.

Ele deu um passo em direção a Lilly, segurando as mãos abertas para mostrar que não queria fazer mal.

“Não há necessidade de lutar, é só para não se machucar enquanto estávamos operando.” Disse o homem. Sua voz era gentil, calma e uniforme.

“Operação? Que operação? ” gritou Lilly, embora para seus próprios ouvidos sua voz soasse fraca e infantil.

“Você estava muito doente. Operamos para salvá-lo, mas você precisará descansar aqui por algum tempo. ” Disse o homem calmamente, aproximando-se novamente.

Lilly se debateu contra as restrições novamente, ainda sem sucesso em movê-las de qualquer maneira útil.

Outro dos homens se aproximou. “Meu nome é Werth e este é Henty; você foi selecionado para um tratamento experimental que pode mudar sua vida. ”

“Experimentar?” sussurrou Lilly, “Eu não quero fazer parte de nenhum experimento de merda.”

“Ela é uma gata selvagem, não é?” riu o terceiro homem.

“Basta, Garrant.” Disse Werth; Lilly percebeu que havia algum tipo de animosidade entre os dois homens.

“Você está dizendo que não se ofereceu para o experimento?” disse aquele chamado Henty; ele estava perto e, embora usasse uma máscara em grande parte do rosto, Lilly percebeu que esse homem era velho.

“Não, claro que não.” ela retrucou. “Tire-me dessa coisa.”

Henty começou a avançar, mas Werth o segurou.

“Ian, ela disse que não concordou, mas temos a assinatura dela e ela ficou muito feliz em entrar na câmara de descontaminação onde vimos a câmera. Os guardas não a forçaram. ”

“O quê?” cuspiu Lilly: “Não concordei com nada?”

“Mesmo assim, ela assinou os papéis.” Ligou para o homem chamado Garrant do outro lado da sala, onde ele se apoiou em uma maca. “Ela não pode retirar seu contrato agora, caso contrário, teríamos todas as prostitutas em ScumTown se retirando de seus negócios.”

“Não sou uma puta de merda, idiota.” Gritou Lilly, sua cabeça ainda girando, mas sua fúria subindo a alturas desconhecidas.

Garrant torceu vários bocais em um conjunto de grandes tanques e baixou a máscara enquanto olhava para Lilly, seu rosto era fino e seus dentes excessivamente retos, como cinzéis brancos em exibição em uma loja corporativa.

“O que você está fazendo?” gritou aquele chamado Werth em Garrant.

“Ela é obviamente psicótica, estou aumentando a quantidade de sedativo até que possamos começar o experimento.”

“Ela não deveria ter tanto sedativo, Garrant; ela poderia morrer. ”

Garrant encolheu os ombros. “Se ela morrer, vamos conseguir outro.” Ele olhou para Lilly, seus olhos brilhando cruelmente.

“Ela é uma pessoa; Garrant. Você não pode falar sobre ela assim. ” Henty protestou.

“Ela é uma funcionária legalmente contratada da SeaCorp e o é desde que assinou seu nome naquele formulário.” Garrant apontou para uma pilha bagunçada de meia dúzia de contratos em uma bancada. “Ela nada mais é do que propriedade.”

“Honestamente, Garrant, talvez devêssemos apenas deixá-la ir se ela não quiser participar.” Suspirou aquele chamado Werth. “Temos outros oito sujeitos prontos para participar das provas. Tenho certeza de que você pode encontrar outro em algum lugar, de qualquer maneira. ”

Garrant olhou para os outros dois homens ameaçadoramente. “Talvez você queira que eu traga notícias de sua relutância em cumprir ordens para o conselho? Não acho que eles vão querer financiar pessoas que não estão cem por cento a par das decisões da empresa. ”

Lilly assistiu ao confronto, seus sentidos desbotando em cinza. Ela poderia dizer que Garrant tinha os outros dois homens em cima do barril e que ele iria conseguir o que quer que fosse. Mais uma vez, ela caiu na inconsciência, a cabeça girando com medo primitivo sobre o que estava por vir.

Novamente Lilly acordou, mas desta vez ela estava em uma cela cilíndrica de plástico estranha e vertical. O chão era uma grade de aço perfurada, enquanto o topo da cela ficava a três metros ou mais acima dela; estava cravejado de minúsculos medidores, mostradores e pontas. Três outras celas estavam distribuídas igualmente na sala, mas ela viu que estavam vazias. Na frente dela, do outro lado do vidro, um homem se arrastava pela sala, verificando instrumentos e bancos de computadores; ao longo do teto havia centenas de canos de latão e globos de prata; muito longe do que Lilly havia imaginado que um laboratório seria, e certamente não como a sala em que ela havia acordado antes.

O homem ergueu os olhos de seu trabalho e viu Lilly olhando para ele. Ele checou um tablet que tirou do bolso e começou a dizer alguma coisa, olhando para outro homem que estava em uma sala de controle com janela de vidro, mais distante. Lilly não conseguia ouvir o que eles diziam. Ambos pareciam nervosos e animados. Lilly não tinha pensado que aqueles dois eram maliciosos como Garrant parecia, então talvez o que quer que eles fizessem a ela não seria tão ruim, afinal.

O homem que tinha sido armário, aquele chamado Werth; correu para a sala de controle e uma porta de segurança se fechou. A dupla continuou trabalhando furiosamente em painéis de instrumentos e bancos de computadores por pelo menos meia hora. Lilly começou a perder o interesse em observá-los e deslizou para o lado da cela; resignado com o que quer que aconteça a seguir.

Um baque alto emanou bem abaixo dela, então o tubo de latão que fluía ao redor da sala começou a vibrar suavemente. Lilly ouviu o barulho de engrenagens e o som de pedra raspando em pedra; o som irritou seus sentidos, fazendo seus dentes doerem e seus ouvidos zumbirem.

Um lamento começou, baixo no início e depois aumentando em tom, Henty e Werth devem ter ouvido o som também enquanto pulavam cada vez mais freneticamente na sala de controle.

Lilly se levantou e começou a bater no celular enquanto o medo substituía a resignação. Os mostradores e instrumentos no telhado de sua cela começaram a chiar e girar, medindo uma quantidade desconhecida.

Outro grande estalo saiu de baixo e o lamento morreu, como um último estertor mortal nos pulmões de um velho.

Então veio o assobio.

Macio e sibilante, o gás subia pelas perfurações do chão; grosso e pesado, ele se enrolou nos pés descalços e tornozelos de Lilly antes de escalar sobre si mesmo como serpentes gasosas e chegar até seus joelhos.

Outro baque e o lamento retornaram, mas não por muito tempo; então tudo ficou silencioso novamente e o gás voltou, mais alto agora; até a cintura de Lilly e então avidamente alcançou seu peito e ombros, gelando-a quando alcançou seu pescoço.

Lilly prendeu a respiração e se esticou na ponta dos pés, esperando ficar acima da névoa sinistra, mas ela rapidamente se ergueu acima de sua cabeça e esperou que ela respirasse; com um suspiro, a respiração de Lilly explodiu e a névoa entrou em sua boca; inundando em seus pulmões, uma espessura; mucosa respirável que se afogou sem matar e estrangulou sem força. Lilly imediatamente caiu de volta ao chão envolta em névoa; seus olhos arregalados e selvagens enquanto mais e mais vapores pareciam empurrar-se para dentro dela.

Era como ser forçada aos cantos de seu próprio ser, sua consciência posta de lado para dar lugar a um estranho, uma favela invadindo os únicos espaços que realmente eram dela. Ela lutou com horror, mas agora era apenas uma espectadora enquanto algo escuro e horrível tomava forma em sua carne, rosnando; zombando, carrancudo para ela com sua própria boca; rindo dela com sua própria língua; olhando para o mundo com seus próprios olhos.

Ela era uma prisioneira, sua alma aprisionada em uma cela de carne e osso que outrora fora seu corpo.

“O que és?” ela sussurrou com a própria boca, a última coisa que ela diria.

O estranho em sua carne não disse nada, apenas riu enquanto se deleitava em vestir-se de carne, uma mulher desta vez; mas o que causou melhor destruição do que um rosto bonito e uma língua bifurcada?

Lilly se sentiu empurrada para o canto mais escuro de sua mente enquanto o ladrão de carne roubava seus pensamentos, suas memórias e, finalmente, roubava seu nome.

“Eu prefiro Ragnara.” A coisa suja sorriu.