Új megvilágításba helyezve az élet keresését a kozmoszban

A vörös napsugárzás ultraibolya fényének és a fluoreszkáló izzásnak köszönhetően a csillagászok életfontosságú életjelekkel szolgálhatnak az univerzumban

A kozmoszban való életkeresés új módszerét a Cornell Egyetem csillagásza vezette be.

A csapat azt javasolja, hogy a csillagászok felhasználhassák a vörös napok kemény ultraibolya sugárzását, amelyről azt gondolták, hogy tönkreteszi a bolygók felszíni életét, hogy elősegítsék a rejtett bioszférák felfedezését. A csapat tanulmánya – amelyet a Monthly Notices of the Royal Astronomical Society folyóiratban publikáltak arra utal, hogy az ultraibolya sugárzás biofluoreszcenciát – védő ragyogást – válthat ki az exobolygók életéből.

Jack O’Malley-James, a Cornell-féle Carl Sagan Intézet kutatója és a tanulmány vezető szerzője szerint: „Ez egy teljesen újszerű módszer az élet keresésére az univerzumban.

„Képzelje csak el, hogy egy idegen világ halkan izzik egy erős távcsőben.”

A Föld néhány tenger alatti korallja a biofluoreszcencia hasonló formáját használja, amelyet a csapat használni kíván az élet keresésében. A korall azért teszi ezt, hogy a nap káros ultraibolya sugárzását ártalmatlan látható hullámhosszúvá tegye, miközben gyönyörű ragyogást eredményez.

“Lehet, hogy ilyen életformák létezhetnek más világokon is, árulkodó jelet hagyva nekünk, hogy észrevegyük őket” – mutat rá Lisa Kaltenegger, a csillagászat docense és a Carl Sagan Intézet igazgatója. Rámutat, hogy exobolygók keresése során olyanokat kerestünk, amelyek a saját bolygónknak tűnnek. Ez a kutatás eljátssza azt az elképzelést, hogy a biofluoreszcencia nem kizárólag a földön fejlődött ki.

Valójában, mivel ez a kemény UV-sugárzás elleni védekezés egyik formája, a logika azt sugallja, hogy annak hasznossága – és így a fejlődés esélye – megnőne olyan csillagok körül, ahol az UV-fáklyák mindennaposak.

Az exobolygók – a Naprendszerünkön túli bolygók – nagy része az M-típusú csillagok lakható zónájában lakik. Ez a fajta csillag – amely az univerzumban a leggyakrabban megtalálható – gyakran fellángol, és amikor ezek az ultraibolya fáklyák lecsapnak bolygóikra, a biofluoreszcencia gyönyörű színekkel festheti ezeket a világokat.

A Föld- vagy űralapú távcsövek következő generációja képes felismerni az izzó exobolygókat – ha léteznének.

Az ultraibolya sugarak kevésbé energikus és ezért kevésbé káros hullámhosszakká alakulnak át a „fotoprotektív biofluoreszcenciának” nevezett folyamat révén. Ennek nagyon konkrét jelet kell hagynia, amelyet a csillagászok kereshetnek.

Kaltnegger folytatja: „Egy ilyen biofluoreszcencia az új világokban rejtett bioszférákat tárhat fel ideiglenes ragyogásuk révén, amikor egy csillag fellángolása eléri a bolygót.”

A csillagászok a Földről származó közös korallfluoreszcens pigmentek emissziós jellemzőit használták fel az aktív M csillag körül keringő bolygók modellspektrumainak és színeinek elkészítéséhez, hogy utánozzák a jel erősségét és azt, hogy az élet során kimutatható-e.

Proxima b – egy potenciálisan lakható világ, amelyet 2016-ban találtak az aktív M-csillag, a Proxima Centauri körül, minősülhet egy ilyen keresés célpontjának. A sziklás exobolygó az egyik legoptimálisabb űrutazási célpont az általa keringett csillag közelsége miatt – bár az ilyen kirándulások a távoli jövőt érintik.

Jack O’Malley-James folytatja: „Ezek a biotípusú exobolygók nagyon jó célpontok az exobolygók keresése során, és ezek a lumineszcens csodák az egyik legjobb fogadásunk az exobolygókon való élet megtalálásához.”

A nagy, szárazföldi távcsövek, amelyeket 10-20 évig fejlesztenek a jövőben, képesek lesznek észrevenni ezt a fényt.

Kaltenegger így zárja: „Nagyszerű célpont a nagy távcsövek következő generációja számára, amelyek elegendő fényt képesek megfogni a kis bolygókról, hogy elemezzék az élet jeleit, például a rendkívül nagy teleszkópot Chilében.”

Eredeti kutatás: Biofluorescent Worlds II: Biológiai fluoreszcencia, amelyet egy új időbeli bioignatúra, a Stellar UV Flares indukál. Jack T O’Malley-James, Lisa Kaltenegger.