Túl meleg van itt

A nyár forrósága vastag, fojtogató, fullasztó levegőben takarja Washingtonot. Ezúttal a ember, a Beltway egyfajta konvekciós kemenceként működik – ahol a város tüzes hőmérséklete kezd átadni az emberek lelkében. Dühössé teszi az itt élő embereket. A zsúfolt metróvonatoktól a járdákig, amelyek tele vannak a világ minden tájáról érkező turisták túlzsúfolt testeivel, a helyiek nem találnak menekülést. Egy washingtoni nyáron nincs elég hosszú vagy elég nedves zivatar ahhoz, hogy elmossa a haragot, amely a verejtékfoltos ingekből csöpög a város minden emberére.

Ma reggel azonban elég hűvös volt ahhoz, hogy néhány harmatcsepp megcsillanjon a külvárosi baseball gyémánt buja zöld füvén. Hűvös szellő még mindig fújt, és a labdarúgók egy csoportja kora reggeli gyakorlással kereste a szünetet a brutális, könyörtelen hőségtől. A semmiből. Sehonnan. A tűz egy pillanat alatt keletkezett, és egy barátomat mellkason találta egy 45 milliméteres golyó, amelyet egy M4-es félautomata géppuskából lőttek ki. Ez akkor történt, amikor egy játékot játszott, Amerika időtöltése.

Mi, amerikaiak, manapság új időtöltést fogadtunk el. Ez a gyűlölet nevű játék. Nem nevet meg. Nem tart egészséges és fitt. Valamiért mégis nagy követői vannak. A probléma az, hogy az ország eléri a forráspontját. Korábban már sokszor játszottam ezt a játékot. Születés vagy véletlen, gondolat vagy sors által az életben liberális kártyakezelt kaptam. Ez az, ami nyugtat, amikor konzervatív beszélgetési pontot hallok, és pirosat látok, amikor elolvasom az elnök tweetjeit. De amikor egy nemzeti tragédia, egy terrorcselekmény és egy pszichotikus próbálkozás a politikai nyilatkozat megtételéhez mind összejön, és golyót űznek a barátom mellkasán, akkor rájövök, mennyire fontos más játékot játszani – többet, mint például baseball és kevésbé mint a gyűlölet.

A baseball egy gondolkodó ember játéka. Arra kényszeríti a játékosokat, hogy mérlegeljék a lehetőségek sokaságát és készüljenek fel minden eshetőségre. Barátom, ennek a szörnyű új játéknak az áldozata, nagyon jó a baseballban. Jó játékos, jó csapattárs és jó edző. Ő republikánus kongresszusi képviselőket edzett, akiket ha tegnap megkérdeztek volna, azt mondtam volna, hogy utálom. Mivel jobban meggondolom, nagyra értékelem, hogy amit gyűlöletnek gondoltam a kongresszusi képviselők iránt, az csak Washington és az ország légkörének megemelkedett hőmérsékletéből származott. Nem hiszem, hogy ez a környezetvédő bennem, mert még a legmeggyőzőbb klímatagadók is egyetértenek: Itt az ideje, hogy egy hagyományosabb amerikai játékkal csökkentsék a hőmérsékletet ebben az országban.

Mivel barátom bátran harcol az életéért, mellette a barátnője megpróbálja értelmezni fejjel lefelé fordított valóságukat, a legkevesebb, amit tehetünk, hogy egy kicsit kényelmesebbé tesszük őket a hő csökkentésével.