“This is Us” não consegue desvendar o tropo trágico da garota gorda e é muito ruim para mim

Vou perdoá-lo se, de alguma forma, você conseguiu permanecer alheio a This is Us , o drama de outono de alta expectativa da NBC. Quase me esqueci disso, mas programas de TV com mulheres gordas conseguem me encontrar.

A premissa da série é que ela segue a vida de quatro pessoas nascidas no mesmo dia – estranhos aparentemente distintos, e funciona muito para obscurecer sua conexão com revelá-lo como uma reviravolta no final do piloto. Mas não vou revisar todo o show aqui. Só quero me concentrar em um pedaço dele, o pedaço que despertou meu interesse em primeiro lugar. Veja, This is Us tem uma mulher gorda no papel principal. Não é um papel de apoio. Um personagem principal. Uma das aniversariantes mencionadas anteriormente é Kate (Chrissy Metz), de 36 anos e gorda.

A primeira vez que encontramos Kate, ela está olhando para a geladeira. Sim. Sua geladeira está salpicada de post-its para ela mesma, alguns identificando os alimentos como “RUINS”, outros lembrando-a bruscamente de não comer o bolo de aniversário até a festa. Sim. Isso é o que temos primeiro: uma mulher gorda e uma geladeira. Kate vai até o banheiro, onde fica só de cueca para se pesar. Sim. Isso é o que temos a seguir: uma mulher gorda e uma balança. De alguma forma, ao subir na balança, ela cai e torce gravemente o tornozelo. Sim. Isto é o que temos em terceiro lugar: uma mulher gorda imóvel no chão de um banheiro com uma extremidade inferior ferida.

O acima parece uma avaliação severa? Leia isso novamente; tudo que fiz foi expor os fatos de nossa apresentação a Kate. Ela é obcecada por comida e peso, lutando contra a baixa autoestima (se não totalmente contra a auto-estima), e o programa literalmente a deixa ferida no chão momentos depois de conhecê-la.

A performance de Chrissy Metz é a única razão pela qual não desliguei o episódio imediatamente. Se eu apenas tivesse lido o roteiro, provavelmente o teria jogado pela sala em algum momento. Uma atriz inferior não teria sido capaz de representar essas cenas com humanidade e simpatia que de alguma forma evita desviar para o lamentável; sim, acredito que o roteiro quer que Kate seja digna de pena. Acho que quer que Kate fique triste e desesperada porque não consegue imaginar uma mulher gorda que não esteja. Metz faz muito mais do que isso e torna os difíceis estereótipos suportáveis. Não posso falar pessoalmente sobre o que é ser uma atriz gorda em uma indústria onde papéis gordos são esmagadoramente negativos, ofensivos ou simplesmente piadas, mas imagino que um papel como este, mesmo com todas as suas falhas, é um tremenda oportunidade. E para ser justo com This is Us, a série colocou uma mulher claramente gorda em um papel dramático (drmédica? É uma “dramática”, lembre-se), e isso é definitivamente algo que vale a pena aplaudir. O fato de que essa função também deu a Metz uma oportunidade de brilhar é também um fator positivo.

Por essas razões e mais algumas, ainda não estou condenando esta série. É uma posição difícil de segurar, no entanto. Há uma cena em que Kate, agora com a promessa de perder peso, frequenta algum tipo de … grupo de dieta? Clube de apoio gordo? Eu nem sei. É muito estranho. A líder do clube fala a todos sobre sua perda de peso e seu compromisso subsequente de ajudar outras pessoas a se tornarem “magras”, como ela fez. Na verdade, ela ainda está gorda. Não consigo decidir se isso é para ser uma piada barata (risos, ela pensa que é magra!), Ou uma tentativa sutil de apontar que mesmo uma pessoa que parece gorda para você pode ter sido muito mais gorda uma vez e perdido um significativo quantidade de peso. Se for o último, é muito discreto.

Também nesta reunião, uma mulher legitimamente magra (creditada como “garota rica não muito gorda”) lamenta que, embora seus problemas possam ser diferentes dos das pessoas gordas ao seu redor, eles também não conseguem entender como é ser convencionalmente atraente e sobrecarregado com 7 libras “extras”. Ela recebe olhares. Novamente, não estou claro se isso é um esforço para reconhecer que o preconceito aberto e explícito que as pessoas gordas enfrentam é materialmente diferente da pressão social que uma mulher de tamanho médio enfrenta para se encaixar. Ou talvez seja apenas zombar de uma mulher de tamanho médio com problemas corporais. Quem pode dizer.

Outra mulher gorda explica em prantos que não tinha permissão para comer pizza quando criança, então agora ela “tem que comer tudo” e está pensando que deveria apenas grampear o estômago e acabar com isso. Esta parte é jogada para o absurdo, e é absurdo, mas não consigo ler se devemos rir do ridículo da pizzafobia e da obsessão por peso e “grampear o estômago” ou se devemos rir de uma mulher gorda transtorno alimentar.

A mulher da pizza e seu comentário grampeador no estômago são ridicularizados abertamente mesmo no episódio. Isso acontece por cortesia de Toby, o cara gordo e engraçado irreverente (BEBIDA! Oh, espere, não estamos jogando esse jogo ainda) que está interessado em Kate. Toby é interpretado por Chris Sullivan, que também é ótimo e felizmente relaxado no que poderia ter sido um papel unidimensional. (Notou uma tendência ainda, em que há muitos atores gordos talentosos em Hollywood e poucos papéis substantivos para eles provarem seu brilhantismo?)

Também não consigo perdoar facilmente que esse encontro fofo esteja basicamente roubando toda a premissa de Mike & amp; Molly, literalmente o único outro programa da TV com um casal gordo em papéis principais na memória recente. Também é estranho porque parece implicar que o principal lugar onde as pessoas gordas se envolvem com possíveis encontros é em grupos de perda de peso / apoio à gordura, quando na realidade as pessoas gordas encontram pessoas que querem namorar (ou apenas bater) em bares ou no Tinder , ou no Starbucks ou no Planet Fitness ou como voluntário em um abrigo de animais ou relaxando na sala de espera de um terapeuta ou patinando em uma porra de um rinque de patinação. Pessoas gordas também não só namoram outras pessoas gordas, mas mesmo que namorassem, você tem saído de casa ultimamente? Pessoas gordas estão literalmente em toda parte.

Previsivelmente, Kate e Toby vão a um encontro, e parece funcionar bem. Eles são charmosos e têm uma ótima química. Na porta de Kate, Toby consegue sugerir que ela o convide para entrar e não torne isso assustador, o que é quase impossível. Kate então consegue ficar insegura e estranha sobre o óbvio interesse dele por ela, sem parecer rígida ou simplesmente envergonhada, o que também é muito difícil de fazer. Posso impressionar você de novo como esses atores são fantásticos? Eles podem estar trabalhando com personagens enterrados em muitas suposições, mas estão fazendo um ótimo trabalho de qualquer maneira.

Então. Este somos nós estabelece essa pilha de estereótipos, mas então segue em frente para atacar diretamente outra televisão carregada de tropas. Kevin é o irmão autoconfiante de Kate em um grande esforço para contrastar ironicamente. Kevin é um ator de sucesso em uma comédia estúpida que dá um salto surreal no set – com Alan Thicke presente, interpretando a si mesmo – em que arranca a cabeça de uma boneca e condena veementemente o público do estúdio por assistir e aplaudir porcarias ingênuas na televisão. É uma grande auto-indulgência da parte de This is Us , dizendo ao seu próprio público como eles são superiores por assistir isso em vez de, eu não sei, The Big Bang Theory ? Mas esse desprezo pelas sitcoms também é muito bizarro, considerando que grande parte da história de Kate é arrancada das costas de Melissa McCarthy como uma túnica floral de poliéster. Mais tarde, outro personagem até mesmo abertamente caracteriza suas ações como sendo “como uma sitcom ruim”.

Em vez de zombar de suas próprias conveniências de enredo com piscadelas e acenos, This is Us poderia optar por fazer histórias que são realmente diferentes e que partem dos tropos familiares e estereótipos que já conhecemos tão bem . Essa autoconsciência (ou talvez mais precisamente, autoconsciência) poderia ser revigorante, se ao menos se estendesse ao enredo de Kate.

O problema é que a história de Kate no piloto parece artificial, superficial e extraordinariamente previsível. É o que um escritor (presumivelmente) não gordo percebe como um retrato sensível e matizado de como é ser uma pessoa gorda cheia de auto-aversão; parece que This is Us quer que vejamos como a Fat Kate está triste, vejamos sua luta com a atenção masculina, vejamos sua luta para se livrar do peso que ela usa como lastro desconfortável. Eu confio que as pessoas que estão fazendo este show estão fazendo isso com intenções impecáveis. Acho que está muito claro que Kate deve ser simpática e simpática. Eu só queria que sua função principal até agora não fosse nos fazer sentir pena dela.

Meu problema com This is Us , como aconteceu até agora, é, como o primeiro episódio em si, um pouco complicado. Não estou sugerindo que essa história em particular não valha a pena ser contada; Os problemas de Kate com seu corpo e sua auto-estima serão muito familiares e compreensíveis para muitas mulheres gordas e infelizes. Ainda assim, o tropo trágico-gordo de Kate continua a ser o principal estereótipo que vemos e alimenta e reforça muitos pressupostos culturais negativos sobre a vida de uma mulher gorda. Se as representações fossem mais variadas, não seria um problema. Mas mulheres gordas na televisão que não são principalmente caricaturas de negação e vergonha ainda são tão raras e, mesmo quando existem, tendem a ser relegadas a papéis não principais.

Já sabemos como é quando uma mulher gorda odeia o próprio corpo e luta para perder peso; vimos essa história milhares de vezes, no cinema, na televisão e nos livros, com roteiro e “realidade”, uma e outra vez. Estamos prontos para algo diferente. Não é? Podemos lidar com algo novo. Não precisamos que Kate e Toby se unam por causa do conhecimento que compartilham sobre quantas calorias existem em tudo. Deixe que eles se unam durante o rúgbi, as músicas do show ou sua predileção secreta por blogs de pais que leem o ódio. Qualquer coisa além de calorias. Não é engraçado; é simplesmente chato. É simplesmente previsível. É apenas um grande sinal que nos lembra: eles são gordos! Eles são diferentes! Eles não são como você. Mas pessoas realmente gordas – quando não estão enfrentando preconceitos muito reais e prejudiciais do mundo exterior e de muitas das pessoas nele – estão na verdade nas mesmas coisas que as pessoas não gordas. Eu juro. Nem tudo é um monte de “junk food” e matemática moralista de Post-its e Weight Watchers o dia todo.

Não vou desistir de This is Us ainda. Eu vou continuar assistindo. Há muitos episódios por vir que podem me surpreender. Espero que sim. O fato é que esta série fez o que nenhum outro programa importante da rede está fazendo agora. Eu só queria que os criadores da série olhassem tão criticamente para seus próprios tropos e estereótipos superficiais quanto eles olham para os tropos de sitcom que eles colocam tão avidamente no piloto. Há muitas possibilidades aqui. Não vamos desperdiçá-lo em estereótipos confortáveis. O público, mesmo o grande público da rede, está pronto para ser desafiado. Só falta alguém desafiá-los.