The Grasp of the ‘American Classics’ op Generation Z

T he Catcher in the Rye door JD Salinger en To Kill a Mockingbird door Harper Lee zijn beide zeer toegejuicht i med romans die veel worden gebruikt in schoolcurricula. Terwijl ik deze boeken lees, kan ik het niet helpen dat ik me ver verwijderd voel van de hoofdrolspelers. Ik vind het moeilijk om te sympathiseren met Holdens ‘foniness’, en ik heb het gevoel dat de ‘spotvogels’ niet zo goed resoneren als in het verleden. Maar met zowel The Catcher in the Rye als To Kill a Mockingbird op mijn bureau bezaaid, begon ik me af te vragen of deze twee ‘American Classics’ nog steeds voor ons herkenbaar zijn, of of ze deel uitmaakten van een lijst met boeken die door de strot van studenten werden geschoven.

Terwijl ik in de klas zat, was het duidelijk dat er een consensus van minachting jegens Holden was. Of het nu vanwege zijn gejank of onvolwassenheid was, mijn klasgenoten klaagden vaak over het vergezochte gedrag van Holden. En ja, op het eerste gezicht zou je niet zeggen dat Holden Caulfield en de tieners van vandaag alles op elkaar lijken. Ik bedoel, welke zestienjarige zou van school worden gestuurd wegens academische mislukking en een nieuwe dag meemaken zonder ernstige gevolgen van zowel ouders als het schoolsysteem? En laten we niet vergeten dat hij op zijn zestiende ook met prostitutie, seks en geld te maken had.

Deze verklaring is echter slechts huid diep. Zelfs als ze wat onopvallend zijn, zijn de thema’s rond The Catcher in the Rye nog steeds relevant voor ons. Net als Holden hebben we allemaal een intrinsiek gevoel van rebellie jegens iemand die ouder is dan wij, terwijl we proberen ons eigen leven te plannen en te snel volwassen proberen te worden. En hoewel Holdens reacties op zijn gevoelens tegenwoordig misschien ongehoord zijn, zelfs een beetje maf, raakt de essentie van zijn karakter voor de meesten van ons nog steeds dicht bij huis en heeft het veel meer met ons gemeen dan we ons realiseren.

Hetzelfde kan ook gezegd worden voor Scout Finch. Hoewel To Kill a Mockingbird beter werd ontvangen door mijn leeftijdsgenoten, maakte het nog steeds niet zo goed verbinding als een paar decennia geleden. Met minder vooroordelen in onze huidige samenleving, zijn veel van de lessen die Scout leert niet meer zo van toepassing op ons. Maar dat betekent niet dat racisme en andere vormen van discriminatie nog steeds niet bestaan, het is gewoon niet zo irritant. En toch zijn de lessen die we leren nog steeds essentieel, omdat ze ons leren in andermans schoenen te lopen en een beter mens te worden.

The Catcher in the Rye en To Kill a Mockingbird zijn beide voorbeelden van tijdloze klassiekers. Hoewel we ons misschien niet meer kunnen verhouden tot de verhalen van deze hoofdrolspelers, hebben de thema’s de tand des tijds doorstaan ​​en verbinden ze nog steeds met ons. Het resoneert zelfs met ons, tijdens de meest grimmige tijden, zoals de schietpartij op de Stoneman Douglas High School, waarbij zeventien mensen het leven kostten. Van deze studenten is hun onschuld ontdaan, nadat ze uit de eerste hand de verwoesting van een vuurwapen hebben gezien. Wat hen echter onderscheidt van de personages in de boeken, is dat ze dit gebruiken als een manier om protesten te houden om te pleiten voor strengere wapenwetten. En een manier om de toekomst van hun generatie vorm te geven.