Tal como acontece com SARS e H1N1, a mídia está chorando sobre o Coronavirus

Mas desta vez, como na famosa fábula de Esopo, o lobo é muito real. E está com fome.

Pelo menos um quarto dos tweets que vejo sobre COVID-19 no Twitter são de pessoas negativas w que pensam que o vírus não é grande coisa, que a mídia é essencialmente usá-lo como isca de cliques na busca incessante por receita. Eles apontam como os repórteres corriam com suas cabeças metafóricas em chamas sobre SARS, MERS e especialmente a pandemia de influenza H1N1 de 2009, todos os quais foram meio ruins, mas nunca catastróficos. Então, por que diabos devemos prestar menos atenção à mídia condenatória hoje?

Porque desta vez, o lobo é real. Estamos observando uma probabilidade muito real de uma pandemia que pode ser comparada à influenza H1N1 de 1918, que matou até cinquenta milhões de pessoas.

Como sabemos que desta vez é diferente de todas as outras, especialmente considerando que COVID-19 matou apenas cerca de 3.000 pessoas e que a gripe matou onze vezes mais – 34.000 – apenas na temporada de gripe de 2018? Desta vez é diferente porque COVID-19:

Considerando esse último ponto:

Em geral, de acordo com o CDC, a taxa de mortalidade de pessoas infectadas com a gripe nesta temporada de gripe é de 0,05%. De acordo com a pesquisa realizada pelo CDC chinês, a taxa de letalidade do novo coronavírus na China é de 2,3%. (fonte)

Faça as contas. Se esses números forem precisos, então o COVID-19 é 46 vezes mais mortal do que a gripe mais recente. Em 1918, cerca de metade da humanidade contraiu a gripe H1N1. Se metade dos oito bilhões de seres humanos mutáveis ​​na Terra estão infectados com o incrivelmente contagioso COVID-19, uma taxa de mortalidade de 2% se traduz em cerca de oitenta milhões de mortes . Para ter certeza, eu duvido muito que o número total de mortes chegue até mesmo um quinto dessa quantia, mas minhas dúvidas se baseiam apenas em minha intuição, enquanto os números concretos são, bem, assustadores. Não ajuda que haja uma incerteza estatística substancial que parece indicar que as reivindicações atuais de uma taxa de mortalidade de dois por cento podem estar subestimadas.

Além de tudo isso, a recuperação de COVID-19 pode não conferir imunidade permanente:

“Infelizmente, ainda não sabemos se a resposta imunológica do corpo protegeria você de infecções subsequentes”, disse Chiu. Sabe-se que a exposição aos quatro coronavírus humanos sazonais (que causam o resfriado comum) produz imunidade a esses vírus específicos. Nesses casos, a imunidade dura mais do que a da gripe sazonal, mas provavelmente não é permanente, disse Chiu. (fonte)

Qual a velocidade de propagação do COVID-19 em comparação com doenças anteriores?

O que você pode fazer a respeito? Em termos de prevenção de exposição, provavelmente não muito. Sim, é importante minimizar a exposição, mas as chances são altas de que você e sua família serão expostos em algum momento. Se você for exposto, marque esta lista pelo CDC sobre o que fazer. Há uma possível imprecisão na lista, pois há um relato de um cão de estimação em Hong Kong que foi colocado em quarentena para teste (fracamente) positivo para COVID-19.

Mas mesmo que você nunca tenha sido infectado pelo COVID-19, você não está fora de perigo. Enquanto digito isso, há vários relatórios de execuções na Costco e em outras lojas de papel higiênico, lenços umedecidos Clorox e alimentos. Esta é uma compra de pânico. Você deve se envolver nessa compra de pânico? Como escritor, eu realmente odeio dizer isso, mas talvez você deva considerar fazer exatamente isso. Por quê? Porque, embora a taxa de mortalidade do COVID-19 seja de “apenas” dois por cento, é incrivelmente contagiosa, e o medo que está apenas começando a dominar a nação é bastante real. A rede de logística que une nossa nação não pode funcionar se muitas pessoas não comparecerem ao trabalho devido à exposição real (ou suposta) e / ou sintomas de COVID-19. Se os trens não funcionarem, os motoristas de caminhão não dirigirem e os estivadores não trabalharem nos portos, as prateleiras das lojas se esvaziarão rapidamente. Além disso, uma vez que essas redes de logística começam a enfraquecer e falhar, é improvável que se recuperem até algum tempo após o pico do contágio. Não estamos nem perto desse pico hoje.

Em outras palavras, mesmo que você nunca tenha sido exposto ao COVID-19, você e sua família podem ser seriamente afetados pela interrupção de nossas redes de logística. Quanto a mim, nunca me envolvi em compras em pânico até hoje.

O que você deve comprar?

Essas são as suas prioridades. Se puder, pegue o suficiente para durar dois meses. Sim, isso soa assustadoramente exagerado, mas o COVID-19 está aqui agora , e as perturbações sociais que ele está causando estão acontecendo agora .

Outra consideração: mantenha contato próximo com seus amigos e familiares pelo telefone ou pelas redes sociais. Pode chegar o dia em que você ou eles possam precisar de ajuda, incluindo a possibilidade de precisar ligar para o 911 ou outros serviços de emergência. Durante as grandes pandemias do passado, não era incomum encontrar lares onde uma mãe havia morrido e seu bebê morrera de fome ou congelado porque a mãe não era mais capaz de fornecer os cuidados. Se você quiser saber o quão ruim isso pode ficar, eu recomendo fortemente a leitura de The Great Influenza de John Barry, a história da pandemia de influenza H1N1 de 1918. É sem dúvida o livro mais assustador que já li, ainda mais porque não era apenas real, mas ainda hoje podemos enfrentar muitas das situações nele descritas.

Por último, é provável que muito poucas pessoas que leem isto tenham alguma história de primeira ou segunda mão da influenza H1N1 de 1918. Essa foi a última grande pandemia mundial e, sim, matou até cinquenta milhões de pessoas (quando nossa população mundial era de apenas um bilhão). Falando historicamente, a humanidade está muito atrasada para outra grande pandemia. Adicione a isso a explosão populacional e nossa facilidade inédita de viajar ao redor do mundo, e voila! Os vírus agora podem se propagar por todo o planeta em um dia, infectando inúmeras pessoas com muito mais rapidez do que antes, às vezes até sobrecarregando a capacidade dos serviços de saúde.

COVID-19 ainda não é ruim, mas certamente será, e tudo indica que ficará muito pior. Ele pode sofrer mutação para um patógeno menos perigoso, mas isso é apenas uma possibilidade. Até que a pandemia chegue ao pico e diminua, então, devemos estar preparados. Eduque-se sobre a melhor forma de evitar os riscos e mitigar a exposição e – por mais que me envergonhe aconselhar a compra do pânico – estoque de alimentos, remédios e sabão.

Posfácio: como escritor, percebo que estou envolvido na criação do medo e tenho vergonha de o fazer. Oro sinceramente para que esteja errado, muito errado, estupidamente errado. Eu não gostaria de nada melhor do que nesta época do próximo ano, que todo leitor me ridicularizasse publicamente por estar errado em tudo que eu disse acima, porque isso significaria que milhões estariam vivos e bem.

Mas não acho que estou errado e, portanto, sinto que é minha responsabilidade espalhar a palavra. Esteja bem e esteja preparado.