“Son mis hijos, no mis alumnos”.

En medio de la agitación y el conflicto, una directora de escuela en Kirkuk lucha por hacer que la vida de sus 900 estudiantes desplazados sea lo más normal posible.

Con suerte, en algún lugar de Tikrit hay un gato blanco esponjoso llamado Misho que está vivo y bien.

Misho lleva más de dos meses desaparecido, lo que causa mucha angustia a su dueño, Eman Farag. “Les he dicho a los soldados en Tikrit que hay una recompensa”, dijo. “Mi hermano es policía allí, así que si encuentran a Misho, él me lo dirá”.

Eman ha sido desplazada a Kirkuk, donde es directora de la escuela primaria Al Shaheed Al Hakeem, financiada a su vez por donaciones del gobierno de Kuwait.

Tiene 900 alumnos. “Son asombrosos y maravillosos”, dice ella. “Son más que estudiantes, son como mis hijos”.

Esta escuela, como todas las escuelas de Kirkuk, ha tenido problemas desde la llegada de más de 340.000 desplazados internos.

En todo Kirkuk, UNICEF y sus socios, con el apoyo de donaciones de KSA y el gobierno de Kuwait, están rehabilitando escuelas, proporcionando pupitres, formando profesores y ayudando a establecer instalaciones de agua y saneamiento para los estudiantes.

En la escuela de Eman, la moral sigue alta a pesar de que las condiciones no son ideales. Las clases se imparten en tres turnos diarios y, a menudo, hay escasez de útiles escolares.

En la medida de lo posible, Eman cubre estos costos de su propio bolsillo.

“Hay una falta de libros, así que yo mismo los pago”, dice.

Eman irradia positividad y buen humor a niveles asombrosos por todo lo que ha soportado. En la última década ha perdido a tres hermanos a causa de la violencia y también a su hogar familiar. En junio pasado, la tragedia tocó su vida una vez más cuando fue desplazada.

“Estas cosas no me detuvieron. Me motivaron a continuar ”, dice.

Hoy, Eman inspira a sus alumnos a que se definan por su esfuerzo y no por la dificultad de sus circunstancias actuales.

“Somos fuertes. Tenemos problemas, pero encontraremos soluciones. Les digo a mis alumnos que eres único e inteligente ”.

Cuando se le pregunta qué quiere para sus alumnos, Eman no duda.

“Me gustaría recibir más clases de recuperación para compensar los meses de enseñanza que se han perdido. Ojalá tuvieran hogares regulares y pudieran dormir en sus propios dormitorios rodeados de sus juguetes “.

Eman hace una pausa y pregunta, a través de su intérprete, “¿Puedo tener un deseo personal?”

“Mi deseo para mí es que Misho vuelva a mí”, dice.

Chris Niles es consultor de UNICEF Iraq.

Donaciones directas a UNICEF Irak: https://support.unicef.org/campaign/donate-now/donate