Smog plastique, le contrôle des émissions est la seule solution

[par Tosca Ballerini pour National Geographic Italia | publié le 10/09/2018]

Dans une étude de synthèse publiée dans la revue PLOS One, le chercheur américain Marc u s Eriksen et ses collaborateurs ont estimé à 5,25 milliards de milliards de fragments de flottent en plastique à la surface des océans, pour un poids total de 270 mille tonnes. Ces déchets flottants représentent une petite fraction (entre 2 et 5%) du total – entre 5 et 13 millions de tonnes – de déchets plastiques qui se déversent chaque année dans les océans. Le reste coule et s’accumule dans les canyons sous-marins et au pied des escarpements continentaux.

Les polymères plastiques sont des matériaux durables, qui peuvent persister pendant des centaines ou des milliers d’années. En raison d’une exposition prolongée aux rayons UV et à l’action du mouvement des vagues, les soi-disant microplastiques sont fragmentés en particules inférieures à 5 mm. En plus de ces microplastiques, dits secondaires car issus de la fragmentation progressive des déchets plastiques abandonnés dans l’environnement, dans le Plastique smog – nom inventé par Marcus

Eriksen – il y a aussi les microplastiques dits primaires, les poudres très fines et les microgranules intentionnellement destinés à l’industrie et à l’industrie cosmétique. L’un des dangers majeurs associés à ces déchets plastiques microscopiques dispersés dans les écosystèmes marins est leur association avec des composés chimiques toxiques et persistants susceptibles de s’accumuler dans l’organisme des organismes et de subir une bioamplification, c’est-à-dire d’être transmis de proie à prédateur et d’augmenter progressivement leur concentration. que vous montez au niveau trophique. Dans certains types de polymères plastiques, des additifs toxiques sont incorporés pendant la fabrication pour améliorer leurs propriétés, par exemple des phtalates pour la malléabilité ou des composés bromés qui fonctionnent comme des retardateurs de flamme. De plus, étant donné le rapport surface / volume élevé, les microplastiques ont tendance à concentrer divers types de contaminants organiques hydrophobes dissous dans l’eau sur leur surface, y compris les hydrocarbures aromatiques polycycliques, les biphényles polychlorés, les pesticides. Certaines de ces substances sont cancérigènes, d’autres sont des perturbateurs endocriniens. Tous ensemble, ils représentent un cocktail de contaminants qui, après ingestion, peuvent se dissocier des microplastiques et passer dans les tissus des organismes.

Biodiversité et ressources halieutiques en péril

Pour Silvestro Greco, directeur de recherche à la station zoologique Anton Dohrn de Naples, il existe trois principaux risques associés à la présence de microplastiques dans les écosystèmes marins. «Le premier risque est représenté par la perte d’espèces et la réduction de la biodiversité

Une étude publiée dans la revue Environmental Science and Technology a montré que plusieurs espèces de copépodes, des animaux qui composent le zooplancton, peuvent ingérer des microplastiques et dans certains cas la présence de microplastiques diminue leur capacité d’ingérer des algues.

«Cela a des effets négatifs sur la capacité de croître et de se reproduire et donc sur le grand nombre de populations de zooplancton» explique le chercheur. “Même chez certaines espèces de mollusques de type patelle, l’ingestion de microplastiques est associée à une capacité de reproduction réduite ou insuffisante” .

“Le deuxième risque est celui d’une réduction des ressources halieutiques, avec des implications commerciales et économiques possibles”, poursuit l’expert, qui fait partie depuis des années du groupe national d’évaluation des ressources démersales. «La perte de certaines espèces de zooplancton aurait, en fait, des répercussions sur l’ensemble du réseau trophique. Le zooplancton est la base de la nutrition de diverses espèces de poissons. S’il manque une bague, tout le collier se brisera. »

Une grande question sur la santé humaine

“Enfin” – prévient le chercheur “il y a un risque pour la santé humaine: nous savons que les microplastiques pénètrent dans le réseau alimentaire et nous savons que les substances toxiques associées aux polymères plastiques disparaissent rencontrer des phénomènes de bioamplification. Mais nous ne savons rien des effets sur la santé humaine ».

Le rapport Sources, devenir et effets des microplastiques dans le milieu marin préparé par un groupe interdisciplinaire d’experts désignés par les Nations Unies suggère d’utiliser le principe de précaution en matière de sécurité alimentaire et santé humaine liée à la consommation de produits de la pêche. Le raisonnement des experts repose sur trois constatations: des microplastiques ont été trouvés dans le corps de poissons, mollusques et crustacés d’intérêt commercial; l’impact des microplastiques sur la santé de ces espèces n’est pas connu; cependant, des études menées sur d’autres espèces d’organismes marins n’ayant pas d’intérêt commercial ont montré que les microplastiques peuvent avoir un effet négatif sur la santé des organismes eux-mêmes.

Silvestro Greco convient que le principe de précaution devrait être adopté: “Une étude menée par des chercheurs du Conseil national de la recherche (CNR) et de l’Institut supérieur de protection et de recherche de l’environnement (ISPRA) sur divers spécimens d’une espèce de poisson recevant à la fois des aliments conventionnels et des aliments complétés par des microplastiques ont montré que les individus qui mangeaient des microplastiques avaient des tumeurs malignes. Si les plastiques provoquent des tumeurs chez les poissons, il en va de même pour nous ». Malgré les risques potentiels pour la santé des écosystèmes marins et la santé humaine, aucune institution n’est actuellement impliquée dans la réalisation des contrôles. “L’UE a sonné l’alarme et prend des mesures au niveau européen de la santé. Notre pays n’a encore rien mis en place », dénonce Silvestro Greco. «Peut-être serait-il opportun de créer un groupe de travail multidisciplinaire pour traiter de ce problème et réunir des médecins, des biologistes, etc. Le risque n’est pas encore établi, mais les signes sont inquiétants et ne doivent pas être sous-estimés ». «Le problème est encore plus compliqué quand on considère les nanoplastiques», poursuit le chercheur. Ces particules plus petites que 100 nanomètres (soit 10 mille fois plus petites qu’un millimètre) peuvent traverser la barrière hépatique et ont été retrouvées dans les organes de certains poissons. “

Photographie par Laura Frère

Responsabilité directe et indirecte et le double standard des grandes entreprises

Une étude publiée dans la revue Science Advances estime que la production totale de plastique est passée de 2 millions de tonnes en 1950 à 380 millions de tonnes en 2015, pour un total de 8 milliards de tonnes de polymères plastiques produits. Parmi ceux-ci, 30% sont toujours utilisés, 10% ont été incinérés et les 60% restants (soit 4,9 milliards de tonnes) se sont retrouvés dans des décharges ou abandonnés dans l’environnement, y compris les océans.

Le plastique représente jusqu’à 95% des déchets trouvés dans la mer, et environ 80% de ces déchets plastiques sont d’origine terrestre. En analysant les déchets trouvés dans et autour des rivières, les chercheurs ont estimé qu’environ 90% de tous les déchets plastiques qui se retrouvent dans les océans proviennent de seulement 10 rivières, dont 8 en Asie et 2 en Afrique.

“Cette grande contribution des pays d’Asie du Sud-Est à la pollution mondiale par les plastiques est due au grand développement économique et à l’augmentation de l’utilisation de plastiques à usage unique dans ces pays qui ne s’est pas accompagnée d’une consolidation des régimes procédures formelles de collecte des déchets », explique Enzo Favoino, coordinateur scientifique de Zero Waste Europe. “Cependant, si d’une part la responsabilité directe de cette pollution est la mauvaise gestion des déchets municipaux, d’autre part la responsabilité indirecte incombe aux producteurs européens et nord-américains tels que Coca Cola, Unilever, Procter & amp ; Des paris qui adoptent des normes de production différentes selon qu’ils produisent pour le marché européen ou pour les marchés d’Asie et d’Afrique. “

A titre d’exemple, Favoino cite les sachets , les petits emballages en plastique utilisés pour vendre des doses uniques de produits cosmétiques qui, compte tenu de leur faible coût, sont répandus dans les pays les plus pauvres. Malheureusement, comme indiqué dans le rapport The New Plastic Economy produit par la Fondation Ellen MacArthur , sachets et tous les autres petits emballages, ainsi que les emballages constitués de plusieurs types différents de polymères plastiques regroupés, ou les emballages produits avec des polymères rares “sont par nature destinés à se retrouver en décharge ou à être incinérés, mais le plus souvent ils finissent par être abandonnés dans l’environnement immédiatement après un seul, bref, utilisez. “

Le recyclage est une solution temporaire. À long terme, il est nécessaire de réduire

Enzo Favoino est également Expert principal de l’équipe de connaissances de Let ‘do it World , une plateforme d’associations environnementales qui organise le prochain World Clean Up Jour . L’initiative, soutenue par l’ONU, l’Europe et divers gouvernements nationaux, aura lieu le 15 septembre dans 150 pays à travers le monde, avec des centaines de milliers de volontaires. «La Journée mondiale du nettoyage est une énorme expérience de science citoyenne. D’une part, il combat la soi-disant cécité des déchets, c’est-à-dire la méconnaissance de la question de l’élimination des déchets dans l’environnement. D’autre part, cela nous permet de collecter beaucoup de données: nombre, taille, marques de déchets abandonnés dans la nature. Ces données nous permettent de mieux comprendre la dynamique d’introduction et de dispersion. “

Les actions de collecte des déchets ne résolvent pas le problème de la pollution plastique mais elles sont importantes pour faire pression sur les entreprises, qui pour maintenir une bonne image sur le marché tentent de limiter la production d’emballages, et surtout d’éclairer les politiques de la gestion des déchets. « Le projet de directive européenne sur la réduction des plastiques à usage unique, qui propose d’interdire les cotons-tiges, les pailles, les assiettes et les gobelets en plastique à usage unique, était également basé sur des données collectées lors des nettoyages», explique Favoino.

En plus de l’interdiction totale de certains produits en plastique à usage unique, le projet de directive, publié fin mai dernier, prévoit l’introduction et le renforcement du mécanisme de responsabilité élargie des producteurs, qui oblige les fabricants d’emballages et d’outillage plastique utilisé dans les activités de pêche pour payer les activités d’élimination des déchets et de nettoyage .

La directive-cadre sur les déchets de 2008 identifie une priorité dans la prévention et la gestion des déchets (réduction, réutilisation, recyclage, incinération, mise en décharge) et exige qu’en 2020 la réutilisation et le recyclage du plastique atteignent au moins 50% en termes de poids. À ce jour, de nombreuses technologies sont disponibles pour le recyclage du plastique: les planches de surf, les fils de tapis et les fils textiles sont fabriqués à partir de filets de pêche et de chaussettes pour la conchyliculture; avec des emballages recyclés, il est possible de créer des asphaltes pour la construction de routes, ou de bancs, de jardinières, de vases. Le problème est que la production de déchets plastiques a augmenté plus rapidement que la capacité de les récupérer et de les recycler.

Un rapport de Greenpeace publié en juin dernier montre que bien que notre pays ait une situation conforme à la tendance européenne, en Italie seulement un peu plus de 4 emballages sur 10 sont recyclés, 4 sont brûlés dans des incinérateurs et le reste mis en décharge. ou dispersé dans l’environnement.

“Le recyclage réduit l’ampleur du problème, mais c’est une solution temporaire”, explique Enzo Favoino. “La solution définitive au problème du smog plastique, en mer et dans les écosystèmes terrestres, est la révision des modèles de production: réutilisation, réduction, durabilité”.

Publié à l’origine sur www.nationalgeographic.it le 10 septembre 2018.