Sluitingen van stembureaus en zwarte opkomst in Texas

door Anthony Douglas

In 2013 besliste het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten (SCOTUS) Shelby County Texas v. Holder – a la n dmark zaak dat belangrijke bepalingen van de Voting Rights Act van 1965 geschrapt. Het 5-4-besluit veranderde de methoden waarmee staten hun stemrecht konden wijzigen, waardoor federaal toezicht niet langer nodig was voor staatswijzigingen. Deze beslissing maakte de weg vrij voor meer onderdrukking van de kiezers. Een van die onderdrukkingsmethoden was het sluiten van stembureaus in gebieden die overwegend uit een minderheid waren, met name Latinx en Black-populaties. Zoals figuur 1.1 laat zien, heeft Texas sinds het besluit 750 stembureaus gesloten. Er is een groot aantal sluitingen van stembureaus die geconcentreerd zijn in gebieden met hogere percentages zwarte volkeren, en dit kan een impact hebben op de participatiegraad van individuen in die gemeenschappen.

Zwarte kiezers stemmen minder dan blanke en Aziatische kiezers als ze niet gecontroleerd worden op variabelen zoals opleiding en inkomen – anders zijn zwarte kiezers politieker geëngageerd. Zwarte individuen vormen ongeveer twaalf procent van de bevolking van Texas. Deze populatie heeft lagere onderwijsresultaten en komt uit economisch moeilijkere gebieden – alleen geëvenaard door andere minderheidsstudenten in het overeenkomstige gebied. Om de problemen van zwarte mensen aan te pakken, hoeven ze niet alleen inspanningen te leveren om uit de stemming te komen; er wordt echter niet voorzien in basistoegang tot opiniepeilingen – een noodzakelijke weg om het stemrecht uit te oefenen.

Er zijn drie provincies met een aanzienlijk diverse multiraciale bevolking: Dallas County, Harris County en Jefferson County. Dallas County is ongeveer 23,5% zwart (ongeveer 619.877 mensen van 2.637.772); Harris County is 19,9% Black (ongeveer 935.025 mensen van 4.698.619); Jefferson County is 34,1% Black (ongeveer 86.955 mensen van 255.001). Elke provincie heeft een groot aantal sluitingen van stembureaus gezien. Zoals de figuren 2.1–2.3 zullen laten zien, heeft Dallas County 74 locaties verwijderd, Harris tweeënvijftig en Jefferson achttien. Hoewel het effect van de onderdrukking van kiezers over de gehele staat is, zijn deze provincies opmerkelijk vanwege hun zwarte bevolking en het aantal sluitingen van stembureaus.

Het opkomstpercentage van in aanmerking komende kiezers, een standaardmanier om de kiezersparticipatie te meten, is afgenomen sinds het SCOTUS-besluit; hoewel dit effect niet erg uitgesproken was. Figuur 3.1 geeft een grafiek die de langzame maar zekere daling van de opkomst laat zien. Deze afname van de opkomst komt overeen met de toename van het aantal sluitingen van stembureaus; een directe en definitieve causale relatie kan echter niet worden vastgesteld binnen het bestek van deze studie. Hoewel een direct oorzakelijk verband niet definitief kan worden vastgesteld, is er wel een verband: naarmate het aantal beschikbare stembureaus afnam, daalde de opkomst van de kiezers voor de Texaanse zwarte bevolking.

Als we deze correlatie mogen geloven, toont het niet alleen een directe aanval op de democratie, maar biedt het ook een basis voor racistische stemdiscriminatie tegen zwarte Texanen. Dit is niet alleen een ernstige kwestie, aangezien het individuen ervan weerhoudt de grondwettelijk toegekende rechten die ze hebben uit te oefenen, maar het creëert ook onnodige ontberingen en onderdrukkende structuren. Hiervoor moet worden opgemerkt dat elke belemmering van iemands stemrecht onjuist is, ongeacht ras – en het zou niet van belang moeten zijn voor iemands ras, het is immoreel. Als een populatie, vooral een raciale, constant wordt belet om hun stem te laten horen, zullen de zorgen van die populatie niet worden aangepakt, waardoor de kwestie nog erger wordt.

Zoals gezegd kon een direct oorzakelijk verband niet worden vastgesteld, en dit is gedeeltelijk te wijten aan een groot aantal andere kiezersbeperkingen in Texas, zoals: kiezersidentificatiewetten, kiezersregistratiewetten en gerrymandering. Het is echter duidelijk dat het sluiten van stembureaus een impact heeft op het vermogen van individuen om actief deel te nemen aan hun democratie op de meest fundamentele manier die mogelijk is: stemmen. Door het sluiten van deze locaties kunnen minder mensen hun stem uitoefenen en wordt het functioneren van de democratie belemmerd.

Figuur 1.1

Figuur 2.1

Figuur 2.2

Figuur 2.3

Figuur 3.1

Bibliografie

“Steminfo-verkiezingsinformatie Harris County Clerk.” Steminformatie – Verkiezingsafdeling , https://www.harrisvotes.com/VotingInfo.

“Kennisgevingen.” Jefferson County, Texas Elections , https://www.jeffersonelections.com/voter-information/notices/.

“Persberichten & amp; Juridische kennisgevingen. ” Dallas County, TX verkiezingen , https://www.dallascountyvotes.org/press-releases-legal-notices/.

Ray, Rashawn en Mark Whitlock. “Zet het record recht op de opkomst van zwarte kiezers.” Brookings , Brookings, 13 september 2019, https://www.brookings.edu/blog/up-front/2019/09/12/setting-the-record-straight-on-black- opkomst kiezers /.

“Hooggerechtshof van het huis van de Verenigde Staten.” Shelby County v. Holder , Hooggerechtshof van de Verenigde Staten, 25 juni 2013, https://www.supremecourt.gov/opinions/12pdf/12-96_6k47.pdf.

“V.S. Census Bureau QuickFacts: Fort Bend County, Texas; Harris County, Texas; Dallas County, Texas. ” Census Bureau QuickFacts , https://www.census.gov/quickfacts/fact/table/fortbendcountytexas,harriscountytexas,dallascountytexas/PST045218.