SEO: historique d’une tendance marketing numérique (partie I, les débuts)

Lorsque les premières pages jaunes sont apparues en 1886, les consommateurs ont estimé que c’était un moyen pratique d’accéder aux informations k et sur les biens et services dont ils avaient besoin: dans un seul livre, ils avaient toutes les informations disponibles. Bien entendu, les fournisseurs de ces biens et services ont compris qu’il était essentiel d’être visible sur les pages jaunes, mais pas seulement: ils devaient trouver des moyens d’attirer l’attention des consommateurs pour être choisis par rapport à ses concurrents. Les mêmes principes de référencement (Search Engine Optimization) opéraient alors: comment améliorer la visibilité de leurs marques lorsque les consommateurs cherchaient les informations dont ils avaient besoin? Bien sûr, les mécanismes sont différents, mais les préoccupations sont sensiblement les mêmes. Certes, avant les pages jaunes, la visibilité des entreprises dépendait de leur réputation, de leur bouche à oreille et peut-être de leurs publicités sur le bois… mais les mêmes principes fonctionnaient: comment attirer l’attention des clients?

Dans les années 90, pendant le boom d’Internet, les moteurs de recherche étaient l’équivalent des pages jaunes et des lignes directrices en général. Grâce à ces systèmes, les utilisateurs pouvaient être guidés au milieu du flux croissant d’informations qui commençait à inonder le World Wide Web. Les premiers internautes (autrefois appelés “Internautes”) étaient un peu confus quant à la façon de trouver ce qu’ils cherchaient, alors certaines personnes ont commencé à travailler pour résoudre ce problème.

Le premier moteur était «Wandex», un index du World Wide Web Wanderer, un robot développé par Matthew Gray au MIT en 1993. Un autre des premiers moteurs de recherche, Aliweb, est également apparu en 1993 et ​​est toujours en fonctionnement. Cependant, le premier moteur de recherche était WebCrawler, qui est apparu en 1994. Contrairement à ses prédécesseurs, il permettait aux utilisateurs de rechercher des mots dans n’importe quelle page Web, et il est devenu par la suite un standard pour la grande majorité des moteurs de recherche. WebCrawler a également été le premier moteur à être largement diffusé auprès du public.

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Plusieurs moteurs de recherche sont venus après: Excite, Infoseek, Inktomi, Northern Light et AltaVista. D’une manière ou d’une autre, des annuaires concurrents (ou des index thématiques) tels que Yahoo! est apparu et est devenu particulièrement populaire. Plus tard, ces répertoires ont été inclus dans les moteurs de recherche et cela a augmenté leurs fonctionnalités.

Avant l’avènement du Web, il existait des moteurs de recherche pour d’autres protocoles ou applications, comme Archie, un moteur de recherche pour les sites FTP anonymes et le moteur de recherche Veronica pour le protocole Gopher. Des années plus tard, avec l’avènement de Google, le fonctionnement des moteurs de recherche a radicalement changé, démocratisant les résultats proposés dans les navigateurs. Google a créé et breveté son célèbre PageRank, un ensemble d’algorithmes qui évaluent la pertinence d’un site Web en attribuant une valeur numérique de 0 à 10. Google a basé ses opérations sur la pertinence du contenu de chaque site Web: c’est-à-dire en donnant la priorité à ceux-ci résultats que les utilisateurs jugeaient les plus pertinents pour un sujet spécifique, et cela dépendait, en fait, principalement de la qualité du contenu.

L’émergence de Google a été la clé du développement des techniques de référencement, même si celles-ci existaient déjà avant la création de ce moteur de recherche. Les premières tentatives d’optimisation de la recherche ont été faites principalement par des fournisseurs de contenu et des gestionnaires de sites Web sur Yahoo !, qui était le principal moteur de recherche à l’époque. Le système de classification des sites Web sur Yahoo! était assez différent de son fonctionnement actuel: une demande a été envoyée à l’adresse du site Web, et Yahoo! les administrateurs ont inspecté les sites grâce à leurs robots Web. Après cela, ils ont déchargé manuellement toutes les informations sur la page puis extrait les liens d’indexation du site afin de le rendre accessible au public. Au cours du processus d’indexation, ils ont sélectionné les mots-clés et les liens qui ont rendu les recherches possibles; et donc, Yahoo! les utilisateurs peuvent trouver ce qu’ils recherchent. C’était un processus fastidieux, mais il est progressivement devenu plus automatisé.

Les administrateurs et les développeurs Web ont remarqué que certains sites Web avaient de meilleures positions de recherche. Ils ont également noté que les internautes n’étaient satisfaits que des premiers résultats de leurs recherches; et à moins qu’ils n’aient pas trouvé ce qu’ils recherchaient dans les premiers résultats de recherche, ils n’ont pas vérifié les autres liens. Ensuite, l’optimisation des moteurs de recherche a été créée, et les premiers chapeliers (en noir et blanc) n’imaginaient pas que leurs techniques deviendraient une tendance importante dans le monde des communications dans les décennies suivantes.

Au fil du temps, les algorithmes des moteurs de recherche sont devenus de plus en plus complexes. Au départ, les algorithmes utilisaient les données fournies par les gestionnaires des sites Web indexés, en particulier les métadonnées. S’il ne s’agissait pas d’un système fiable, car les méta-balises ne correspondaient pas toujours exactement aux contenus indexés (ce qui incitait d’ailleurs les utilisateurs à commettre des pratiques interdites), les responsables des moteurs de recherche n’ont pas pris la peine de prendre des mesures contre les black hatters. Cela a été fait lorsqu’ils ont remarqué que plusieurs utilisateurs de moteurs de recherche ont commencé à manipuler le code source HTML de leurs sites Web pour obtenir de meilleures positions dans la recherche.

Dans un prochain article, nous analyserons ce qui s’est passé au cours des années 2000, puis nous discuterons de l’histoire future du référencement.

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