Rotte tanden en armoede

Ik typte de volgende gedachten op mijn telefoon terwijl ik in de wachtkamer van een ‘gratis’ tandheelkundige kliniek voor de volksgezondheid was.

Ik heb mezelf beloofd dat ik nooit meer in armoede zou leven, maar dat is blijkbaar niet aan mij. Hier ben ik, met mijn dochter in een inloopkliniek met lage inkomens, probeer ze ervan te overtuigen dat ze hulp nodig heeft met haar tanden.

En mezelf proberen te overtuigen om niet uit elkaar te vallen. En verliezen.

Mijn dochter was bijna 5 en haar tanden waren in zo’n vreselijke staat van rot dat het haar hevige pijn veroorzaakte. Zoals de meeste tandpijn, was het met tussenpozen. Mijn man was op dat moment werkloos en ik verdiende ongeveer $ 1.200 / maand (fulltime werken).

Voordat u oordeelt, moet u weten dat we dat jaar 3 keer zijn verhuisd (als we het tijdelijke leven tellen waarvan we wisten dat het ongeveer een maand zou duren). Een daarvan was een grote stap in het hele land.

En m y dochter heeft een aantal nog niet-gediagnosticeerde aandoeningen die aan de oppervlakte redelijk onzichtbaar zijn. Ik bedoel, ze LIJKT normaal voor de meeste mensen. Maar ze is gevoelig voor sommige normale activiteiten. Tandenpoetsen en haar kammen zijn nachtmerries.

Voeg daar een plotselinge toestroom van suiker en snoep aan toe toen we van staten verhuisden vanwege een kinderdagverblijf met andere filosofieën dan onze oude, en tandheelkundige problemen waren een gegeven.

Ik wil hier niet zijn. Ik wil niet dat een wezen aan het bureau me uitlegt hoe ze mijn maandelijks inkomen berekenen (ik heb ze in godsnaam vier maanden loonstrookjes gegeven – ik weet hoe wiskunde werkt).

Ik hou er niet van om overgeleverd te zijn aan welke dokter dan ook. Ik wil een goede tandarts kiezen en ze altijd zien. Ik wil dat mijn meisjes het beste van alles krijgen: tandheelkundige zorg, kinderzorg, ballet, viool, piano, sport.

Ik hou er niet van om de zorg uit te stellen totdat ik geen keus heb. Ik hou er niet van om mijn baby op de grond te zien kronkelen van pijn door kiespijn.

Dat was een van de meest onproductieve dagen die ik ooit heb doorgebracht. We hebben de hele ochtend in de kliniek zitten wachten, en de tandarts vertelde me dat ze minstens 3 tanden had die moesten worden getrokken, plus een aantal gaatjes om te vullen. Maar hij zou helemaal niets doen.

Ze gaven me een prijs voor service die astronomisch was – ondanks ons inkomen dat veel lager was dan de armoedegrens. Onthoud dat dit de tandheelkundige kliniek voor de volksgezondheid is.

Ik was uiteindelijk in staat om mijn kinderen op Medicaid te krijgen, hoewel het letterlijk 6 maanden kostte om het systeem te porren. Mijn staat is geen fan van sociale systemen van welke aard dan ook, en de wetgevende macht heeft Medicaid niet uitgebreid met de komst van Obamacare.

Ondertussen worstelde mijn dochter. Ik heb alles gedaan wat ik wist om haar te helpen – 2 tot 3 keer per dag tanden poetsen als ze het kon verdragen, haar mond elke nacht met een zoutoplossing spoelen en Orajel gebruiken als dat nodig was.

Eindelijk was ik in staat om een ​​tandheelkundige ingreep in te plannen en alle problemen in één keer op te lossen. Tandenpoetsen is nog steeds een probleem, en kan altijd bij dit kind zijn.

Dankzij het werk van mijn man hebben we een uitstekende ziektekostenverzekering. Maar waarom is er geen ondersteuningssysteem voor degenen die aan het werk zijn maar nog steeds niet genoeg verdienen?

Als we geen van beiden hadden gewerkt, hadden we ons gemakkelijk kunnen kwalificeren.

En waarom is er zoveel oordeel en eigengerechtigheid rond armoede? Dat meisje aan de balie verdiende geen cent meer dan ik – en toch kon ze daar zitten en naar me grijnzen omdat ze een ziektekostenverzekering had en ik niet.