Reproducción automática, agotamiento y muerte de intención

Todo comienza, lo quieras o no. Y de alguna manera, todos estamos de acuerdo con eso.

Por Richard Boehmcke

Su próximo video comenzará en 5 segundos.

Los lectores de este artículo también leen los siguientes artículos.

Seguiremos reproduciendo canciones similares al álbum que acaba de terminar.

Esta es la forma de la tecnología actual. Un flujo de contenido entregado sin problemas a nuestros ojos, oídos y cerebro que solo nos pide que comencemos. El comienzo es, hasta cierto punto, nuestra elección. Lo que sucede a partir de entonces se siente mucho más como una espiral descendente en la que tenemos cada vez menos control.

Este no es un fenómeno completamente nuevo. Se ha estado construyendo desde hace algún tiempo. Recuerdo indicios de lo que estaba por venir viendo películas en la televisión hace una década. Una nueva película comenzaría tan pronto como aparecieran los créditos de la que acababa de ver. Entonces me gustó. Era como un atajo a través de los aburridos minutos de créditos que se desplazaban durante los cuales rebotaba entre canales con la esperanza de encontrar algo más para ver hasta el final de la hora en que comenzaba una nueva película. Para alguien que ansiaba la estimulación, no pude evitar sentir gratitud hacia cualquier ejecutivo de televisión que se le hubiera ocurrido esta idea.

Incluso si fuera la misma película que acababa de ver, empezaría a verla de nuevo si me hubiera perdido el principio la primera vez. El bucle continuo de la película era adictivo. Desde entonces, el ritmo solo se ha acelerado.

Netflix es uno de los infractores más atroces. Examinar Netflix es desplazarse por los íconos de películas y programas que instantáneamente comienzan a grabar un clip en diferentes volúmenes. Tienes apenas un segundo antes de que el programa empiece a hablarte de sí mismo. ¿Te imaginas si la gente fuera así? ¿Si cada vez que miras a alguien te empieza a gritar sobre su vida? Caminaba con los ojos cerrados.

Netflix es una actividad sin fin. Terminar un programa significa que tiene cinco segundos antes de que se reproduzca el próximo episodio de ese programa. Apenas el tiempo suficiente para encontrar el control remoto y decir que no. Se siente como intentar desarmar mi televisor antes de que explote. Terminar una película te da un poco más de tiempo para desarmar la bomba.

Los cines también han adoptado esto hasta cierto punto, gracias a las películas de Marvel. Nos condicionaron a quedarnos hasta el final de los créditos (que aparentemente se alargan progresivamente a medida que se incluyen más efectos especiales) para esperar el adelanto de la próxima película. Los cines permanecerán llenos mientras cientos de personas esperan uno, dos o incluso tres avances cortos adicionales que adelantan la próxima película o películas.

La música es un medio en el que es fácil ni siquiera notar la reproducción automática. La intención de elegir un CD o incluso un álbum en iTunes se ha reemplazado rápidamente con servicios de transmisión que comienzan a reproducir canciones similares cuando el álbum que está escuchando se detiene. Ha habido tantas veces que he estado escuchando un álbum en el trabajo y no me di cuenta de que había terminado hasta una hora después, cuando de repente me di cuenta de que estaba escuchando a un artista diferente.

La lectura también (esa actividad obsoleta que ha sido reemplazada por el escaneo) no es inmune. Apenas hay una línea de autor en la parte inferior de un artículo antes de desplazarse hacia abajo para revelar un nuevo título y un nuevo artículo. El desplazamiento infinito significa información infinita. Siempre habrá más para leer.

Incluso mientras escribo esto en mi aplicación Evernote, hay una herramienta en la parte inferior que escanea el texto que estoy escribiendo y me muestra otras notas que he escrito que podrían estar relacionadas, buscando en las noticias artículos sobre temas similares importa.

Esta es nuestra nueva realidad. Hemos entrado en un estado en el que todo se reproduce automáticamente todo el tiempo. Este es quizás un regalo para las personas que luchan por tomar decisiones. Pero cuantas más decisiones como esta se tomen por nosotros, más débil siento que se vuelve nuestro músculo de decisión.

Me pregunto qué estamos empezando realmente. ¿Estamos comenzando una canción, video, artículo o comenzamos una experiencia infinita? Uno que solo termina en interrupción, baterías agotadas o sueño.

Sí, la tecnología ha eliminado la fricción de nuestras vidas. Sí, hace que comenzar sea fácil, casi sin sentido. El contenido que consumimos ni siquiera necesita que lo elijamos. Pero mi preocupación es la falta de consideración que ejercemos. Tenemos que tomar menos decisiones y la falta de voluntad no puede evitar cambiar la forma en que experimentamos el mundo.

La forma en que lo hacemos ahora se siente cada vez más como caminar por un casino de Las Vegas. Siempre pasa algo, a todas horas del día. Las luces, la música y los efectos especiales te enganchan y te mantienen enganchado dondequiera que vayas.

Cuanto más consumimos, menos resonan las experiencias individuales. Nuestras vidas se convierten en una cacofonía de todo. A medida que el silencio y la oscuridad desaparecen de nuestro mundo, el zumbido bajo de la estimulación se ha vuelto más pronunciado. No creo que más personas estén naciendo ansiosas, creo que nuestro mundo está proporcionando niveles de ansiedad variables y en rápido aumento como la nueva normalidad.

Lo que consumimos ahora se basa en gran medida en nuestro historial de consumo. Los proveedores de contenido están desesperados por brindarnos algo que nos encantará en función de lo que acabamos de consumir. No hacerlo es correr el riesgo de perder nuestra atención y, por lo tanto, nuestros dólares. Esto significa que encontramos motores de recomendación que nos brindan innumerables iteraciones y permutaciones del mismo tipo de contenido. Por todo esto, retengo menos, consumo más, anhelo más.

Deseo el mensaje al final de todo lo dicho:

Solo digerir esto por un tiempo antes de que involuntariamente prestes atención a la mitad de lo siguiente que te obliguemos a alimentar.

Una vez escuché a Tom Hanks referirse a nuestra cultura como el canal de la Zona Roja. Si no lo sabe, el canal The Red Zone es un canal de fútbol que cambia entre juegos en los que un equipo está a punto de marcar. Siempre hay algo a punto de suceder. ¿Quizás ese es el punto de los deportes? Pero el hecho de que siempre estés cambiando entre juegos sin contexto parece un caos. Bienvenidos a Cleveland. Ahora Miami. DETROIT. SEATTLE !

Me resulta difícil imaginar a dónde vamos a partir de aquí. Radios integradas en nuestros oídos. Películas que se proyectan en nuestras lentillas. Chicle de morfina. Espero que lo que sea que venga a continuación no nos convierta en zombis incapaces de tomar decisiones físicamente incapaces de detener cualquier actividad que hayamos comenzado; deseoso de estimulación constante e incapaz de percibir resonancia.

Porque la intención y la resonancia son formativas para nosotros. Nuestras elecciones informan a las personas en las que nos convertimos. La forma en que reflexionamos y procesamos nuestras vidas es cómo crecemos y evolucionamos, o no. Y esas opciones siempre se nos presentan. Los quieras o no, siguen viniendo.

Su próxima decisión de formación de vida comienza en 5… 4… 3… 2… 1…

La historia se publicó anteriormente en The Good Men Project .