Remarques étonnamment positives de Ben Franklin

La pièce de Benjamin Franklin intitulée «Remarks Concerning the Savages of North America» ressemble à une autre longue diatribe sur l’infériorité des Amérindiens par rapport aux colons blancs, rien que sur le titre. En tant que tel, j’ai été agréablement surpris lorsque la première phrase de l’écriture de Franklin explique que les Anglais ne voient les Amérindiens que comme des sauvages parce qu’ils ne suivent pas leur mode de vie chrétien «correct» (par. 1). Dans l’ensemble, j’ai trouvé Franklin étonnamment objectif et neutre dans la description des différences et des similitudes entre la façon dont les Amérindiens pensent de l’anglais et vice versa.

L’une des premières expériences sur lesquelles Franklin écrit est la discussion où les Anglais ont proposé d’éduquer certains des garçons amérindiens à leur mode de vie, mais les autochtones Les Américains ont poliment refusé l’offre sur la base de l’expérience passée. Ils ont affirmé que lorsque les garçons sont revenus après avoir été largement éduqués par les Anglais, ils avaient tout oublié du mode de vie amérindien et «n’étaient donc ni aptes aux chasseurs, ni aux guerriers, ni aux conseillers; ils étaient totalement bons à rien »(paragraphe 3). Les Amérindiens ont alors déclaré qu’ils accepteraient volontiers certains garçons anglais et les éduqueraient au mode de vie amérindien afin de «faire d’eux des hommes» (par. 3). Bien sûr, il est possible que le Président des Amérindiens ait dit cette remarque en plaisantant pour essayer de faire comprendre sournoisement «essayons la même chose et voyons comment vous l’aimez», mais pour les lecteurs, il est évident qu’aucun des deux groupes ne trouve le côté opposé est un moyen favorable d’élever ses enfants, car les deux côtés considèrent leurs valeurs et leur style de vie comme la «bonne» manière.

Une autre observation que Franklin décrit est le comportement général de chaque côté dans les conseils publics. Il explique que les Amérindiens ont une personne qui parle au nom de tout le monde, et que les autres dans la salle restent silencieux, même après que l’orateur ait terminé, juste au cas où il se souviendrait de quelque chose d’autre qu’il souhaitait mentionner, car interrompre quelqu’un d’autre est considéré comme impoli et inapproprié. En revanche, Franklin mentionne que les membres des conseils britanniques parlent de manière précipitée pour essayer de faire passer leur message, mais interrompent souvent quand quelqu’un d’autre parle de toute façon. Il écrit que «rares sont les jours qui passent sans une certaine confusion qui rend le Président rauque en rappelant à l’ordre» (paragraphe 4), ce qui marque une nette différence entre les deux groupes. Les Amérindiens apprécient le silence et le respect quand quelqu’un parle, et sont prêts à donner à l’orateur autant de temps que nécessaire pour qu’il puisse dire tout ce dont il a besoin sans pression. Les Anglais sont plus impatients et veulent que leurs locuteurs s’expriment le plus rapidement possible, s’interrompant souvent et se parlant les uns sur les autres lorsque c’est au tour de quelqu’un d’autre de parler. Les récits de Franklin sur les scénarios qui montrent les différences entre les Amérindiens et les colons anglais semblent rester assez impartiaux, car il ne diabolise pas les Amérindiens et n’essaie pas de peindre son propre côté sous un jour parfait et noble. Il montre simplement les différences entre ce que chaque côté valorise et pourquoi ces différences semblent amener les deux côtés à considérer l’opposé comme «sauvage».

Source: «Remarques concernant les sauvages d’Amérique du Nord, [avant le 7 janvier 1784]», Founders Online, Archives nationales, dernière modification le 1er février 2018, http: //founders.archives. gov / documents / Franklin / 01-41-02-0280. [Source originale: Les papiers de Benjamin Franklin, vol. 41, 16 septembre 1783, au 29 février 1784 , éd. Ellen R. Cohn. New Haven et Londres: Yale University Press, 2014, pp. 412–423.]