Réconciliation avec le doryphore de la pomme de terre

Est-ce même possible et encore moins souhaitable?

Bien que j’aie réussi à renégocier complètement ma compréhension des «mauvaises herbes», je suis toujours complètement dégoûté par ces types:

Les larves du doryphore de la pomme de terre ( Leptinotarsa ​​decemlineata), je crois.

Sérieusement, ces gars sont dégoûtants.

Je ne sais pas si une courte vidéo que j’ai tournée de ces gars qui se tortillent apparaîtra ici ou non:

J’ai quelques rangées de pommes de terre biologiques que j’ai plantées dans des tranchées dans une légère couche de compost et de fumier de poulet en granulés. Ils ont fleuri tôt et se sont développés avant les pommes de terre chimiques / conventionnelles dans les champs environnants.

Puis ce type est venu. Au Québec, on l’appelle comme «Doryphore» mais je ne sais pas si c’est la bonne orthographe. Ou plus exactement et plus familièrement, le «bibitte a patates». Encore une fois, aucune idée de l’orthographe vernaculaire québécoise, car ce sont des choses que j’entends dire, et non pas par écrit.

Ce n’est pas ce que j’ai connu en grandissant sous le nom de «virus de la pomme de terre» ou plus exactement de «roly poly» – cette petite chose grise écailleuse que vous trouvez dans les sous-sols et les zones humides sous les rochers qui s’enrouleront en boule si vous piquez dessus il. C’est tout autre chose.

Il s’agit du doryphore de la pomme de terre de la guerre froide, prétendu par les Allemands de l’Est avoir été abandonné des avions par les Américains pour détruire leur capacité à récupérer la production agricole après la Seconde Guerre mondiale:

Cela semble être l’un de ces animaux / ravageurs qui, selon la plupart des gens, «mérite d’être tué» – AVEC LE FEU! Ce sont des trucs de niveau Rambonator.

Mais il est aussi obstiné à éviter les attaques qui lui sont lancées. Mon beau-père m’a dit quand il était jeune qu’ils utilisaient du DDT contre lui. Voici comment cela a fonctionné:

«L’utilisation à grande échelle d’insecticides dans les cultures agricoles a efficacement contrôlé le ravageur jusqu’à ce qu’il devienne résistant au DDT dans les années 1950. D’autres pesticides ont depuis été utilisés, mais l’insecte a, au fil du temps, développé une résistance à tous. »

Le DDT, semble-t-il, fait partie de ces «aides agricoles» pratiques qui ont été créées dans le cadre de la machine de guerre, puis flash-forward jusqu’en 1962 et le Silent Spring de Rachel Carson:

Le livre affirmait que le DDT et d’autres pesticides avaient démontré qu’ils causaient le cancer et que leur utilisation agricole était une menace pour la faune, en particulier les oiseaux. Sa publication a été un événement marquant pour le mouvement environnemental et a provoqué un grand tollé public qui a finalement conduit, en 1972, à une interdiction de l’utilisation agricole du DDT aux États-Unis.

Incidemment, le DDT n’a été interdit que parce que les gens en ont parlé. C’était présumé sûr parce que quelqu’un pouvait gagner beaucoup d’argent en le vendant.

Mais j’arrive à l’agriculture avec une philosophie selon laquelle deux torts ne font pas un droit.

Si ma voiture a une crevaison, je ne vais pas percer un trou dans le pneu opposé. Alors pourquoi l’instanciation d’un ravageur (une mauvaise chose) m’obligerait-elle à utiliser un poison (une autre mauvaise chose)? Ce n’est pas nécessairement un lien logique à un seul niveau. Bien que cela tue les insectes (ou peut-être que ce ne sera pas le cas s’ils développent une résistance sur des générations rapides de sélection génétique favorisant les survivants), il tuera également le sol.

Il doit sûrement y avoir un meilleur moyen.

Puisque je ne suis pas prêt à commencer à essayer de manger les larves du doryphore de la pomme de terre – cependant, peut-être… qui sait ? J’essaie de trouver d’autres méthodes par lesquelles je pourrais apprendre à mieux m’harmoniser avec l’aspect de la Force de Vie qu’ils représentent. Un peu comme j’ai dû apprendre à faire avec les rats.

Les connaissances de base (associées à l’intuition) indiquent que certaines larves à corps mou peuvent être éliminées en les séchant. J’utilisais du gypse (sulfate de calcium) dans la production de champignons et j’avais cette poudre sous la main. Je sais que c’est accepté dans le cadre du régime biologique canadien (même si je ne vendrai pas ces pommes de terre):

Ce n’est pas vraiment une approbation pour la technique que j’ai en tête. J’ai donc fait quelques recherches sur Google, qui ont continué à abandonner de manière exaspérante mes principaux termes de recherche et ont atterri sur cette référence dans The Kansas City Review of Science and Industry, Volume 2 of 1879:

Il dit que «le doryphore de la pomme de terre autrefois nocif est maintenant bénéfique plutôt que nuisible, ayant laissé la pomme de terre pour une espèce sauvage de Solanum , l’ortie…» (la référence au gypse était une coïncidence et sans rapport sur la même page)

Voilà donc au moins une manière positive de réinterpréter ce ravageur. Mais qu’est-ce que cela signifie dans un sens pratique? Faites pousser des orties parmi vos pommes de terre? Enfer, peut-être! Je ne sais vraiment pas…

C’est la planète Terre, je travaille uniquement ici.

Ensuite, il y a cette référence que j’ai trouvée, plus ciblée de «L’Encyclopédie américaine des connaissances pratiques contenant des traités pratiques et systématiques sur des sujets liés aux intérêts de chaque individu, classés par ordre alphabétique et spécialement conçus pour un usage populaire». (C’est mon genre de titre)

On lit: “une partie de Paris vert pour 60 de gypse constitue une bonne protection contre le doryphore de la pomme de terre.” Écrit en 1886.

Quel que soit le vert de Paris, exactement, cela n’a pas l’air trop gai:

Cela semble clair, mais en lisant contextuellement autour de ces anciennes entrées, il semble que le «dépoussiérage» pour les coléoptères n’est pas une pratique rare. Ce qui m’a fait penser à la terre de diatomées. Je n’en ai pas sous la main, mais un magasin local peut l’avoir pour moi mardi au prix de 42,52 $ pour 50 livres.

La terre à diatomées est composée de petites coquilles dures d’algues unicellulaires comme celles-ci, les «ouvrières scintillantes» d’origine:

On prétend que ces types peuvent être utilisés comme irritants contre les corps mous des larves de doryphore de la pomme de terre. Vraisemblablement, cela brise leur peau ou la dessèche ou quelque chose comme ça:

La terre à diatomées a des bords microscopiques qui, bien que non nocifs pour les humains ou les mammifères, déchirent les insectes et provoquent le dessèchement et la mort des ravageurs. La terre de diatomées peut provoquer une irritation des poumons et de la gorge, alors gardez les personnes et les animaux hors de la zone jusqu’à ce que la poussière se soit déposée. Lorsque vous utilisez de la terre de diatomées, assurez-vous d’utiliser la version de qualité alimentaire et non celle utilisée dans la filtration de la piscine, qui est toxique.

Interprétation par l’Association canadienne des producteurs biologiques de la liste des substances autorisées selon les normes biologiques canadiennes:

Je peux l’utiliser s’il n’est pas de DE chauffé et qu’aucun pesticide ou «synergiste» n’a été ajouté – quoi que cela signifie. De la terre de diatomées pure et pure, c’est ce que je pense que cela signifie.

Mais en l’utilisant, je dois me rappeler que je suis moi aussi un animal avec un tissu membraneux mou. Certainement pas la solution idéale, mais mieux que beaucoup de réponses d’origine chimique que je vois sur le sujet.

Soit dit en passant, j’ai donné le lot que j’ai récolté ci-dessus à mes poulets, en pensant aux «protéines gratuites», mais je sais par expérience que les filles n’aiment pas vraiment manger ces choses. Ils ont l’air d’avoir mauvais goût d’après leurs expériences de ramassage et de chute. J’ai donc donné la moitié du lot aux poulets de chair et jeté leur égratignure de l’après-midi par-dessus, espérant que dans leur exubérance enfantine, ils vont tout engloutir sans discernement.

Une heure plus tard, bien sûr, les poulets de chair ont à peu près aspiré toutes les petites larves M & amp; M que je leur ai nourries, tandis que les pondeuses ont laissé quelques survivants. Ils en ont en fait mangé plus que ce à quoi je m’attendais – et peut-être qu’ils ne sont tout simplement pas aussi pressés en général que leurs petits frères…

Quoi qu’il en soit, j’ai fait un trempage anaérobie de 3 jours dans l’eau des quelques feuilles d’absinthe que j’ai pu arrondir du bord de mon champ, puis j’ai pulvérisé cela sur mes plants de pommes de terre. Mais j’imagine que j’ai besoin d’une concentration beaucoup plus élevée de matière végétale pour tirer une grande partie de tout ce qui est utile dans ce genre d’application. Cela ne fait toujours pas de mal d’apprendre par l’expérimentation directe.

La semaine prochaine, je ferai de la terre de diatomées. À l’origine, je prévoyais simplement de «ne rien faire» et de laisser la nature régler le problème. Bien qu’honnêtement, ce soit toujours la meilleure idée – je pense que trouver une réponse viable maintenant que je peux utiliser potentiellement à plus grande échelle à l’avenir pour créer des pommes de terre biologiques de haute qualité pourrait être une combinaison vraiment gagnante.

Et honnêtement, les essais et erreurs sont vraiment l’une de mes choses préférées à propos de cette méthode d’agriculture non conventionnelle que je suis en train de me tailler moi-même.

Pour en savoir plus sur l’agriculture non conventionnelle de Tim Boucher, essayez son «La ferme à 1 000 $: une agriculture pour les petits patins», un guide de cinq dollars pour devenir une ferme à très petite échelle. vers le haut .