Quem os possui e quanto custam as patentes essenciais para fazer um telefone?

Você sabia que sempre que você compra um dispositivo Android, parte do dinheiro vai para a Microsoft? Em 2011, vazou informações sobre como cada telefone HTC vendido trouxe 5tothecompanymanagedbySatyaNadella.En2013, Samsung [hadtopayMicrosoft] (http://www.theverge.com/2014/10/4/6906789/microsoft−samsung−android−1−billion−royilities ) 1.000 milhões. Por quê? A resposta é simples: por causa das patentes e suas licenças de uso . Como veremos, estima-se que se um telefone tiver um custo de 400.120, haverá royalties para os proprietários das patentes.

De acordo com dados de 2012, naquela época havia mais de 250.000 patentes nos Estados Unidos relacionadas a telefones celulares, 16% do total de patentes ativas nos Estados Unidos . Esses 16% são muito superiores aos 6,44% das patentes da indústria farmacêutica, que são bastante.

Como funcionam as patentes relacionadas a telefones celulares?

Como você consegue fabricar um smartphone sem, por exemplo, conectividade 2G, 3G, LTE ou Wi-Fi só porque você não tem as patentes? A resposta é simples: você não pode, ou não pode fazer isso, a menos que queira obter um processo importante. O que você precisa fazer então? Pague para usar essas tecnologias aos proprietários, algo conhecido como royalties .

Há um grupo importante de patentes conhecidas como patentes essenciais do padrão (SEPs) que são consideradas patentes essenciais para atender aos padrões atuais (não apenas quando se trata de telefonia, mas em todos setor). A empresa detentora dessas patentes é obrigada a negociar a venda das licenças de uso a terceiros, caso desejem que sua tecnologia seja utilizada em um determinado padrão. É assim que situações absurdas são evitadas. Por exemplo, um fabricante pode criar seu próprio sistema de comunicação porque não tem o direito de usar 3G ou LTW.

Existe um grupo importante de patentes conhecidas como SEPs que devem estar disponíveis para todos que desejam usá-las … após algum pagamento, é claro

Até agora, tudo parece simples: um grupo de empresas se junta e concorda na atribuição de tecnologias para que todas possam fabricar dispositivos funcionais com as mesmas redes e tecnologias (como Bluetooth, USB, etc.). Mas então, quem fixa o preço a pagar aos proprietários dos SEPs para usá-los? Este é um dos grandes problemas que normalmente precisa ser resolvido pela lei . É por isso que há tanto sobre “guerra de patentes” na mídia.

De um modo geral, as organizações de padrões exigem que as licenças das patentes sejam oferecidas sob os termos da FRAND: justo, razoável e não discriminatório . O problema é que isso é tudo de que precisam. Um exemplo dos muitos processos relacionados a patentes, em 2012 a Apple processou a Samsung porque considerou que a empresa sul-coreana estava pedindo muito dinheiro pelas patentes relacionadas ao UMTS 3G.

As patentes do SEP já foram usadas nas famosas “guerras de patentes” como arma, embora a União Europeia tivesse uma palavra a dizer sobre isso

No passado, as patentes do SEP já eram usadas como uma arma na famosa guerra de patentes: alguns fabricantes, como Samsung e Motorola, processaram outros fabricantes (sendo a Apple o mais famoso) porque não conseguiram encontrar um contrato de licença e estavam acusado de usar tecnologias sem permissão. A União Europeia teve de intervir, chamando estas guerras desnecessárias e propondo um procedimento justo para todos : uma negociação de 12 meses. Se não houver acordo entre as empresas envolvidas, um processo de arbitragem fixará os preços dos royalties .

No entanto, houve um novo caso semelhante : a empresa de Tim Cook processou a Ericsson alegando que as patentes de LTE tinham royalties excessivos (a Ericsson pede uma porcentagem do preço final do dispositivo. A Apple alega deve ser apenas uma porcentagem do preço do chip). No passado, tal estratégia não teve sucesso: alguns anos atrás, um juiz fez com que eles pagassem milhões por usarem patentes sem licença após não chegarem a um acordo.

“Negócios” das licenças

Se alguém precisa de pagar para usar uma licença, isso significa que outra pessoa está tendo lucro e, em alguns casos, torna-se uma fonte de receita poderosa . Um exemplo claro disso é a Qualcomm, uma empresa americana que fabrica chipsets para telefones celulares. Também possui um negócio paralelo que gera um importante fluxo de caixa: licenças. Além disso, obtém mais benefícios pelos royalties das patentes do que pela venda de chips.

No entanto, ter muitas licenças tem sido um problema em alguns países. Por exemplo, este ano na China eles receberam uma multa importante. A justiça chinesa considerou que eles violaram sua lei anti-monopólio. Eles também alegaram que seus preços estavam muito altos , aproveitando sua posição dominante no mercado.

Mais de $ 120 de royalties em um celular de $ 400

Já sabemos que fabricar um telefone ou algum de seus componentes significa pagar royalties pelas tecnologias envolvidas. Mas quem possui essas patentes e qual é o preço por elas? Isso é mais difícil de responder. Existem milhares de patentes e não há muitas informações públicas sobre elas. Os preços que podem ser encontrados são apenas aproximados, e as empresas negociam acordos (confidenciais) para definir preços para a compra de lotes de licença.

Existem também as famosas licenças cruzadas : patentes que duas empresas concordam em compartilhar sem pagar royalties . Samsung e Google chegaram a esse acordo no ano passado. Mais e mais fabricantes e proprietários de patentes estão usando uma estratégia semelhante para acabar com todas as “guerras” no setor.

Levando tudo isso em consideração, é difícil estimar quanto dinheiro de royalties é gasto na fabricação de um smartphone. Em 2014, um executivo da Intel e dois advogados de patentes escreveram o artigo The Smartphone Royalty Stack. Eles analisaram os custos de licença que os fabricantes têm de pagar. Sua conclusão? Para cada dispositivo de $ 400, cerca de $ 120 vão para licenças , quase o mesmo custo que os componentes do dispositivo.

Acima dos dados com uma análise da tecnologia. Só aqueles? Na verdade não, mas há mais. Não há dados públicos suficientes para verificá-los. “Com a adição de royalties para os componentes / tecnologias para os quais não tínhamos dados suficientes para incluir os valores dos royalties, o potencial total de royalties aumentaria”, explicam os autores.

Observe que os cálculos são para um smartphone vendido por US $ 400 (normalmente as licenças são negociadas como uma parcela do valor total , por isso uma aproximação foi necessária). Eles também presumiram vendas anuais de smartphones de 30 milhões, onde os royalties também dependem desse número. Esse número seria semelhante às vendas de um fornecedor que é “um jogador de sucesso no mercado, mas ainda está muito abaixo do que os líderes de mercado vendem”, segundo eles.

Então, todas as empresas têm que pagar mais de $ 120 de royalties por cada telefone? Não necessariamente. Existem outros tipos de acordos, como mencionamos antes. Às vezes eles não trocam dinheiro, mas licenças: um fabricante deixa outra empresa usar uma patente e vice-versa. Existem também fabricantes de componentes que podem deter os direitos de uma patente até que ela chegue ao consumidor final. Outro método é obter descontos para aquisição de licenças em lotes. Portanto, esta análise é apenas uma aproximação . O motivo? Não há dados públicos suficientes e os preços são afetados por muitas variáveis, de modo que nenhum dado exato pode ser encontrado.

LTE e suas licenças

O artigo mencionado acima, uma análise detalhada foi realizada incluindo todas as tecnologias e o custo de aplicá-las em um telefone. Por exemplo, para ter LTE, são necessárias patentes de diferentes empresas , e cada uma obtém uma certa parcela do preço total do dispositivo (ver tabela). Eles não incluem outras patentes necessárias de outras empresas (Samsung, InterDigital e LG), pois não há dados públicos para que o preço final possa ser mais alto.


Via Licensing é uma associação criada por diferentes empresas (Google, Sony, Philips, Nokia, etc.) e suas patentes relacionadas a LTE. Eles também têm outros programas para outras tecnologias. Ao oferecerem juntos um pool de patentes, eles facilitam sua aquisição para os fabricantes interessados. Calculado sem levar em conta a taxa da ZTE (pertence à Via Licensing) e a taxa da Nortel (falência), a soma total de todas as licenças necessárias para um telefone oferecer tecnologia LTE seria de até US $ 54,30.

A mesma coisa acontece com cada tecnologia

O mesmo cálculo para a tecnologia LTE tem que ser refeito para os outros elementos . Por exemplo, para incluir um slot SD, existem nove patentes essenciais de propriedade da Toshiba, SanDisk e Panasonic. Nesse caso, aqueles que desejam incluí-los em seus telefones precisam se associar à SD Card Association (SDA) e pagar cerca de $ 3.000 por ano * para se tornar um membro. “Não identificamos reivindicações de royalties adicionais para hospedar um cartão SD, embora possa haver patentes além das nove identificadas pelo SD-3C”, explicam eles no relatório.

Wifi, Bluetooth, GPS e NFC? Eles também têm licenças que implicam em custos. Para o 802.11, Lucent Technologies, peça $ 10.000 e 5% do preço final do dispositivo (cerca de $ 20 cada) para usar as patentes necessárias. Quando se trata da Motorola, é 2,25% do preço do produto, embora um juiz tenha estabelecido que $ 0,008 também deve ser pago por cada unidade. Se adicionarmos os royalties da Innovatio IP Ventures, Sisvel Patent Pool e Ericsson, seria de cerca de US $ 50,23 . E isso é apenas para incluir Wifi 802.11 no dispositivo.

No que diz respeito ao NFC, as únicas figuras públicas que os investigadores encontraram foram as da Via Licensing. Se o dispositivo recebe cerca de 10 e 50 milhões de unidades vendidas por ano, $ 0,245 deveria ter sido pago por dispositivo. Isso é passado porque as licenças NFC não fazem mais parte do Via Licensing depois que várias empresas decidiram remover suas licenças dele. Este grupo também tem um pool de patentes de áudio da AAC, e elas são pagas por unidades vendidas com um pagamento inicial de $ 15.000.

Existem muitas outras tecnologias para somar que pertencem a outras empresas. No entanto, existem algumas exceções que são gratuitas . Os protocolos da Internet são “gratuitos”. Os fabricantes não precisam fazer nenhum pagamento pelo uso de padrões básicos de e-mails, TCP / IP e padrões gratuitos do W3C (URL, HTML, HTTP, CSS, XML e Java Script). O UPnP também é gratuito porque a Microsoft doou essa tecnologia ao Fórum UPnP, que permite sua implementação gratuita. A mesma coisa acontece com USB, gerenciando o Fórum de implementação de USB.

Um mercado cheio de brigas e acordos confidenciais

Embora haja reivindicações na “guerra de patentes” que não têm a ver com o SEP (como “você está usando algo sem permissão”), existem muitas outras relacionadas a elas. Eles questionam os preços estabelecidos pelos proprietários das licenças. Infelizmente, o relatório mostra que não existem muitos dados públicos para que possamos ter uma boa imagem dos custos das licenças para fabricar um telefone celular.

É um mercado muito complicado. Porém, há um resultado claro de tudo isso: sempre que alguém está dizendo quanto custam os componentes de um telefone e o preço de venda é alto, normalmente muitas coisas não estão levando em consideração. Além de design, transporte, importação, impostos e custos adicionais, licenças de patentes para o fabricante podem ser “significativas”, de acordo com o relatório do Smartphone Royalty Stack.

Mais informações | A pilha de royalties para smartphones

Originalmente publicado em www.xataka.com.