Quando i rapporti VR si tolgono i guanti del bambino?

A me e ai miei amici piace seguire gli stessi programmi televisivi: ci dà qualcosa su cui scrivere quando siamo bloccati sull’autobus. Recentemente, uno dei miei amici mi ha scritto per dirmi che il finale di uno dei nostri spettacoli è stato terribile. Su una scala da 1 a 10, ha dato un 3,5. Quella notte l’ho acceso con trepidazione e sono rimasto sorpreso di scoprire che mi è piaciuto. Non è stato affatto un grande episodio, ma non è stato doloroso, forse un 5 o 6 su dieci. Quando le ho mandato un messaggio, lei ha riso e ha detto: “Prego, ho temperato le tue aspettative”.

La parte che l’aspettativa serve nel nostro godimento dei media non può essere sottovalutata. Ho visto grandi film di successo di cui si parlava così tanto che quando sono arrivato a guardarli, niente avrebbe potuto soddisfare le mie aspettative. Odiavo Inside Out non perché non fosse un bel film, ma perché era solo un bel film, e mi aspettavo la Seconda Venuta della Pixar. Se fossi entrato alla cieca, mi sarebbe piaciuto tanto quanto, diciamo, Big Hero 6, che ho visto senza nemmeno aver visto un trailer (e ora voglio un cuscino Baymax così tanto).

In questo momento, la realtà virtuale è tutta una questione di aspettative.

La maggior parte delle persone concorda sul fatto che la realtà virtuale riguarda più ciò che diventerà di ciò che è attualmente. Il potenziale è lì, così vicino che possiamo quasi toccarlo, ma mentre le esperienze attuali possono essere incredibilmente coinvolgenti, la maggior parte di esse sembra più una demo che un’esperienza di consumo raffinata. Prendi un gioco come Job Simulator. Cattura l’attenzione di un giocatore perché ci consente di giocare con l’interfaccia dei controller touch ; ma alla fine della giornata, passi più tempo a vedere quali cose diverse puoi dare alle fiamme nella padella che a cercare di “vincere” la partita. Job Simulator è stato uno dei giochi di lancio meglio recensiti per Vive, non perché la gente pensi che ci giocheremo ancora tra dieci anni, ma perché ti mostra cosa potrebbe diventare la realtà virtuale.

In questo ambiente, il ruolo di reporter e revisore è complicato. I giochi non possono essere giudicati in base alla promessa di ciò che un giorno potrebbe essere la realtà virtuale , ma ciò significa che eventuali difetti sono considerati, forse giustamente, come difetti in ciò di cui è attualmente capace la realtà virtuale, non come difetti nel gioco. Prendi Call of the Starseed. Non ha ricevuto una sola recensione negativa: le persone sono assorbite dalla sua splendida grafica, dalla sua storia avvincente e dal modo intelligente in cui utilizza la realtà virtuale per creare un mistero coinvolgente . Nessuna recensione menziona i lunghissimi periodi di oscurità mentre “sbatti le palpebre” da un punto all’altro. Il movimento è un problema costante nella realtà virtuale, poiché tende ad essere un fattore scatenante per la malattia del simulatore. Una soluzione per eliminare il movimento è far sparire il mondo e poi farlo riformare un secondo dopo – “lampeggiante”. La pratica è purtroppo crudele per l’immersione e diventa una sfida man mano che il gioco procede. Ma le recensioni non ne parlano perché tutti sanno che muoversi in VR fa ammalare gli utenti. Preferirei di gran lunga sbattere le palpebre piuttosto che vomitare.

Ma la decisione di lasciare i guanti di bambino può recare un disservizio al consumatore. Prendi come un altro esempio Hover Junkers, anche uno dei giochi Vive più apprezzati. Invece di utilizzare un “battito di ciglia” per impedire al movimento di far ammalare qualcuno, Hover Junkers ha deciso di non soddisfare gli utenti che non sono in grado di gestire il movimento. Ho giocato al gioco per circa un minuto e mezzo prima di dichiararlo troppo orribilmente nauseante per continuare ; Ho passato i controlli a un collega, che ha preso il controllo allegramente. Le recensioni non hanno menzionato l’indice di nausea di Hover Junkers perché ammalarsi è un problema così comune in VR, ma non è giusto. Giochi come Call of the Starseed hanno assicurato che posso ancora giocarci; Merito di sapere che Hover Junkers non ha fatto lo stesso. Allo stesso modo, se tu fossi il tipo di persona che diventa veramente claustrofobica, quei periodi di oscurità potrebbero essere un no, mentre il movimento di zoom di Hover Junkers potrebbe non rappresentare un problema.

Sembra chiaro che non sia giusto che gli sviluppatori critichino qualcosa che nessun altro può fare meglio. D’altra parte, recensioni gonfiate artificialmente possono portare le aspettative dei consumatori troppo in alto. Non voglio che mi venga detto che ogni nuovo gioco è la Seconda Venuta della VR; Voglio sapere come sarà davvero giocare , verruche e tutto il resto, così posso apprezzare il gioco per quello che è.

Quindi è ora di togliersi i guanti? No. La tecnologia è ancora nuova: le cose non funzionano molto bene. Molti giochi funzionano ancora principalmente come demo: so da parte mia che le cose che mi entusiasma di più mostrare alle persone sono Tilt Brush e Irrational Exuberance. Ma abbiamo bisogno di inserire un po ‘di commenti più fondati nel nostro sconfinato entusiasmo?

Indiscutibilmente sì. Perché le mie aspettative artificialmente gonfiate sono destinate a cadere, e la strada è lunga.

Originariamente pubblicato su hammerandtusk.com da Wren Handman