Preservare una forte democrazia: l’impatto di Facebook sulle elezioni al centro di una nuova iniziativa

Il mese scorso, la Federal Trade Commission ha aperto un’indagine su come Cambridge Analytica, una società di consulenza politica legata alla campagna del presidente Trump, ha avuto accesso ai dati di oltre 87 milioni di utenti di Facebook nel tentativo di influenzare il loro comportamento di voto. Sebbene molto sia ancora da scoprire, una cosa è chiara: man mano che il ruolo delle piattaforme tecnologiche nella diffusione e portata delle informazioni cresce, comprenderne gli effetti sulle nostre scelte fondamentali – da come votiamo a ciò in cui crediamo – è vitale per preservare una forte democrazia.

Lunedì, la Knight Foundation e altri finanziatori si sono uniti alla William and Flora Hewlett Foundation per sostenere una nuova iniziativa di ricerca indipendente che esplorerà il ruolo dei social media nelle elezioni e nella nostra democrazia. Facebook consentirà a un gruppo eterogeneo di studiosi di accedere a dati proprietari, preservando la privacy degli utenti secondo le sue nuove regole di sicurezza.

Un comitato di ricerca, composto da esperti accademici, svilupperà un programma di ricerca e solleciterà proposte dalla più ampia comunità accademica per far luce sull’impatto dei social media, e Facebook in particolare, su problemi che vanno dalla diffusione della disinformazione a violazioni della privacy dei dati. La ricerca esaminerà il comportamento online sulle piattaforme ed esplorerà soluzioni a questi problemi, affrontando al contempo come potremmo adattare le pratiche esistenti in materia di privacy e libertà di parola. Tutta la ricerca sarà pagata dal gruppo dei finanziatori, per garantire l’indipendenza.

Questo lavoro è in linea con l’iniziativa Trust, Media and Democracy della Knight Foundation, lanciata nel 2017 per affrontare le sfide informative dei nostri giorni. L’iniziativa include la Knight Commission on Trust, Media and Democracy, un gruppo apartitico di influencer che sta esplorando le cause dell’erosione della fiducia nelle istituzioni democratiche, in particolare nei media. Un obiettivo chiave: l’impatto della tecnologia sul nostro ecosistema di informazioni e, di conseguenza, il suo potere di plasmare la vita delle persone in modi grandi e piccoli.

Arrivando in un momento in cui il Congresso e il pubblico chiedono risposte, la ricerca promette di essere un’immersione profonda nei meccanismi di come le informazioni si diffondono su Facebook durante un ciclo elettorale. È una mossa senza precedenti di Facebook invitare a esaminare le sue pratiche da parte di un gruppo indipendente.

“La ricerca esaminerà il comportamento online sulle piattaforme ed esplorerà soluzioni a questi problemi, affrontando nel contempo il modo in cui potremmo adattare le pratiche esistenti in materia di privacy e libertà di parola. Tutta la ricerca sarà pagata dal gruppo dei finanziatori, per garantire l’indipendenza. “

La tecnologia e Internet hanno mantenuto la loro promessa di maggiore connessione, coinvolgimento e innovazione in modi radicali. Il potenziale per fare di più bene è enorme. Ma per realizzare queste opportunità, dobbiamo affrontare le sfide profonde che derivano da un ambiente di informazione in rapida evoluzione e riconoscere il ruolo delle piattaforme tecnologiche nel alimentare questi problemi.

Soprattutto, risolvere questi problemi richiede collaborazione. Non può essere fatto senza la cooperazione e la volontà delle piattaforme tecnologiche di abbracciare pratiche commerciali più trasparenti. Ci auguriamo che questa iniziativa aiuti ad aprire nuove strade per le piattaforme per servire meglio la nostra democrazia.

Si prega di consultare le seguenti risorse per saperne di più sulla nuova iniziativa di ricerca: