Por qué es hora de limpiar la industria del automóvil

Cuando Greenpeace inició la campaña para eliminar los motores diésel el año pasado, mi hermano Sam fue uno de los primeros en parecer preocupado. Acababa de comprar un coche diésel de segunda mano. Se suponía que eran más eficientes en combustible que la gasolina y, por lo tanto, emitían menos CO2, por lo que parecía la opción más ecológica.

Eso fue sabiduría heredada una vez, pero ahora sabemos w cuántos más gases tóxicos ponen los motores diésel en nuestro aire y cuánto daño causa la contaminación del aire a nuestro aire. salud. El diésel y la gasolina son como una roca y un lugar duro con la contaminación del aire por un lado y el cambio climático por el otro.

Los conductores como mi hermano Sam no tienen la culpa de estas terribles opciones. Va al trabajo en bicicleta cuando puede, pero trabaja para el NHS y, a veces, eso significa que tiene que conducir. En primer lugar, las empresas de automóviles nunca deberían haber promovido el diésel sobre la gasolina y, lo que es peor, ahora se ha descubierto que hacen trampa en las pruebas de laboratorio. Ahora sabemos que nos han engañado acerca de cuánto contaminan sus autos y que diluyeron las mismas normas establecidas supuestamente para limitar la contaminación.

Los fabricantes de automóviles nos han mentido y engañado durante demasiado tiempo. Hoy lanzamos una campaña para pedir a las diez principales marcas de automóviles del Reino Unido que dejen de fabricar automóviles diésel de inmediato y se comprometan a ser 100% eléctricos .

VW usó “dispositivos de desactivación” para burlar las pruebas sobre la cantidad de gases tóxicos que arrojaban sus automóviles, y ahora se enfrentan a una demanda colectiva de clientes del Reino Unido que aumenta en 500 reclamantes por día. Renault enfrenta acusaciones de que utilizó una variedad de técnicas para hacer trampa en las pruebas durante más de 25 años, y muchos en la industria dicen que hacer trampa es endémico. Las diez principales marcas de automóviles del Reino Unido tienen modelos que contaminan muy por encima del estándar, lo que significa que dos tercios de los automóviles diésel en nuestras carreteras contaminan más de lo que se supone que deben hacerlo.

Entonces, cuando alguien como Sam va a comprar un automóvil diésel, podría decir en las especificaciones que la contaminación del aire (óxido de nitrógeno o NOx) está limitada a una cierta cantidad de miligramos por kilómetro, cuando en realidad estos automóviles están contaminando mucho más, hasta 15 veces más. Toda la contaminación del aire en el Reino Unido es atribuible a 40.000 muertes prematuras al año y está relacionada con todo tipo de afecciones y enfermedades pulmonares y cardíacas. Si quitamos los automóviles diésel de nuestras carreteras, podríamos reducir la contaminación del aire por NOx en un 40%, y eso marcaría una diferencia real para las 8 de cada 10 personas en el Reino Unido que viven en ciudades y pueblos.

Las empresas de automóviles crearon este problema y, finalmente, es hora de que se vuelvan más limpias y de que nuestro aire también sea más limpio. Los conductores tienen un papel muy importante en esta campaña porque, como consumidores, los fabricantes de automóviles quieren nuestra aprobación. Y todos seguimos presionando al gobierno para que también ponga a la industria automotriz en línea, porque tanto el gobierno como la industria son responsables del problema y ambos deben actuar.

Tenemos que sacar el diésel de nuestras carreteras lo más rápido posible porque perjudica nuestra salud, pero, por supuesto, eso no significa volver a utilizar gasolina porque tanto el diésel como la gasolina contribuyen al cambio climático. Hay una mejor opción: una combinación de coches eléctricos, mejor transporte público y un entorno urbano más agradable, adecuado para caminar y andar en bicicleta en viajes más cortos. La mayoría de las diez principales marcas de automóviles fabrican al menos un modelo eléctrico con un costo y especificaciones comparables a los de los automóviles de tamaño similar, y a medida que se vuelven más populares, el costo se reducirá. Con redes de carga de energía renovable y baterías producidas de manera sostenible, podríamos transformar el transporte y la energía juntos para crear un futuro más limpio y verde.

Ciudades desde París hasta Madrid están prohibiendo el diesel debido a su impacto en la salud y Liverpool está considerando hacer lo mismo. Las empresas de automóviles se han salido con la suya durante demasiado tiempo, y nuestro aire saludable es más importante que sus ganancias. Hagamos un llamado a la industria automotriz para que cambie y detenga este problema en su origen.

Únase a la campaña hoy, firme la petición .

Mel Evans es un activista en Greenpeace Reino Unido.