Por el bien del juego

Hace solo unos minutos, la Asociación de Jugadores de MLB (PA) acaba de rechazar la última oferta del propietario para resucitar la ya torturada temporada 2020. Como era de esperar, esto conducirá a que la MLB imponga un calendario más corto, algunos jugadores opten por no jugar, la Autoridad Palestina presente una queja contra la liga y la próxima clase de agentes libres sea atacada. Hemos llegado al punto en el que no hay una intersección en el Diagrama de Venn de los requisitos de cada parte, con el resultado probable de que dos participantes renuentes se unan a la fuerza y ​​se adhieran simplemente a las palabras de un contrato. Como negociador, este es absolutamente el último lugar al que desea terminar: en mi vida empresarial, he llegado a llamar a esta región la “frontera ineficiente”. Ninguna de las partes gana; ambas partes pierden. Y como es el caso con tantas negociaciones, partes mejores, más confiadas y de mente más abierta podrían haber cambiado tanto la dinámica como los resultados dados los hechos idénticos que resultan en un acuerdo justo y mutuamente beneficioso que no deja a ninguna de las partes sintiéndose quemada. Pero esto simplemente no fue posible porque la estructura del juego está rota y ha llegado a parecerse al juego de la década de 1960 y principios de la de 1970. Esto fue, en el lenguaje de John Helyar, cuando los Lords of the Realm (los propietarios) ejecutaron el juego como si fuera su propia máquina de hacer dinero personal sin tener mucho en cuenta a quienes realmente crean valor para el juego (léase: los jugadores) o las personas. quien pagó las facturas (los fans). Los jugadores eran propiedad; la transparencia era un no-no; y difundir el acceso al juego no era una prioridad. Se trataba de monetización. ¿Te suena familiar?

Es por eso que necesitamos un cambio. Necesitamos pagar generaciones de deuda de código para descubrir la belleza del béisbol, su capacidad para desempeñar un papel positivo e influyente en nuestra sociedad y ofrecer retornos económicos atractivos y justos tanto para los propietarios como para los jugadores. Pero para hacer esto tenemos que desenredar el papel del Comisario y lo que ha llegado a representar. No existe ningún partido u organismo rector que tenga como objetivo principal el mejor interés del juego. Se podría pensar que este sería el Comisionado, pero no lo es: el Comisionado es contratado y pagado por los propietarios. Entonces, aunque trabajan duro para presentar una apariencia de objetividad y tener en cuenta los mejores intereses del juego, simplemente no es cierto. Es pelusa. Como ocurre con la mayoría de las cosas en los negocios, todo lo que hay que hacer es seguir el dinero y comprenderá por qué las personas hacen lo que hacen y por qué actúan de maneras que parecen, bueno, estar en desacuerdo con sus roles establecidos. Rob Manfred, ¿el hombre de los 11 millones de dólares? Pagado por los propietarios, por los propietarios. No es difícil adivinar dónde va a caer en los problemas entre propietarios y jugadores. Esta es precisamente la razón por la que el juego necesita un Comisionado Independiente que sea pagado tanto por los propietarios como por la Autoridad Palestina: los propietarios y la Autoridad Palestina deben estar representados en las negociaciones por profesionales cuyas credenciales involucran la estructuración de transacciones complejas de múltiples partes que se han completado con una mezcla de inteligencia, coraje y habilidad para relacionarse. Estas personas existen. Con el Comisionado mirando hacia el futuro para ver cómo el juego puede servir mejor a todos los electores (propietarios, jugadores, fanáticos, las comunidades en las que operan, crecimiento futuro, etc.), pueden trabajar con los propietarios y los representantes de PA para anticipar desafíos futuros y oportunidades, operando en un modo de transparencia y resolución conjunta de problemas.

Podría entrar en la economía de cómo el juego podría estar mejor estructurado y más alineado, pero lo guardaré para otra publicación. En esta noche, cuando parece casi probable que un acuerdo negociado no esté en las cartas, quería pintar una imagen clara de por qué estamos aquí y qué hay que hacer para que el béisbol sobreviva y prospere.