Poiché sono stato aggredito anni fa, non riesco ancora a fare escursioni nei boschi e non avere paura

Sono stato attaccato in un parco da un uomo più di 25 anni fa e la mia paura di essere attaccato di nuovo persiste ancora oggi.

P il suo agosto passato, i miei figli e io siamo andati nella Virginia rurale per stare con il mio ragazzo mentre partecipava a un laboratorio creativo al Virginia Tech a Blacksburg. Stavamo in una casa in mezzo alla foresta e mentre il mio ragazzo era impegnato tutto il giorno con il suo lavoro all’università, portavo i miei ragazzi a fare escursioni.

Questa è stata una meravigliosa opportunità per i miei figli. Viviamo in una parte urbana di Los Angeles, quindi essere immersi in una foresta è stato qualcosa di speciale.

Ma anche allora, il mio attacco in una zona boscosa di Madrid più di venticinque anni fa mi perseguita ancora oggi.

Mentre camminavo per una strada fuori Madrid, proprio mentre calava il crepuscolo, un uomo mi ha raggiunto da dietro. Ha allungato il braccio, facendomi cadere a terra. Riuscii a respingerlo battendo violentemente le gambe nella sua direzione. Devo averlo preso all’inguine perché zoppicava via.

Mi ha lasciato solo. Ero semplicemente troppo difficile da violentare.

Non ho mai dimenticato l’esperienza, però, e per anni in seguito ero nervoso persino all’idea di camminare da solo in pieno giorno. Mi guardavo sempre alle spalle per assicurarmi che nessuno mi stesse seguendo. Niente uomini.

Quindi eccomi qui, oltre venticinque anni dopo, in vacanza nella foresta in Virginia. Volevo approfittare di tutte le escursioni che potevo fare con i miei figli.

La prima escursione che ho fatto con i miei ragazzi ci ha portato nel profondo della foresta. Più andavamo avanti, più volevo tornare indietro. Ho dovuto rispondere alla mia paura.

Eravamo tutti soli in mezzo al nulla. Probabilmente non ci sarebbe successo niente. Non incontreremmo nessuno: nessun uomo grosso e cattivo salterebbe fuori dal bosco per cercare di violentarmi di nuovo, questa volta davanti ai miei figli.

Eravamo a miglia di distanza da qualsiasi grande città. Sono riuscito a rispondere alla mia paura. Mi sono detto che sarebbe andato tutto bene. Andrebbe tutto bene. Eravamo al sicuro.

Tuttavia, l’ansia mi travolgeva in ogni escursione che portavo ai miei figli. Come li proteggerei se apparisse un uomo? Cosa farei se quest’uomo volesse farmi del male? Quali sarebbero gli effetti a lungo termine sui miei figli se mi vedessero stuprata?

Non avrei nemmeno dovuto pensare a pensieri così tragici e morbosi. Ma ho dovuto farlo perché: uomini.

Gli uomini attaccano. Gli uomini attaccano. Gli uomini violentano. Gli uomini commettono gravi danni fisici alle donne.

Tutti. Il. Tempo.

Con il passare della settimana, parte della mia ansia iniziale è svanita. Mi sono rilassato e mi sono sentito più a mio agio a fare escursioni da solo nei boschi con i miei figli di nove e dieci anni.

Ma ancora non mi sono mai rilassato del tutto.

Una volta ci siamo trovati su un sentiero che portava su una montagna verso una cascata. Abbiamo camminato sui ruscelli e su per il sentiero finché uno dei miei figli ha iniziato a lamentarsi.

Faceva caldo ed era coperto di punture di insetti. Ci siamo fermati in modo che potesse immergere le gambe nell’acqua fresca del ruscello.

Ma poi ho sentito i ramoscelli scricchiolare. Qualcuno stava arrivando. Due uomini. Non li avevo visti dietro di noi. Eravamo completamente soli tranne che per loro.

Gli uomini non erano nemmeno vestiti per l’escursionismo. Non indossavano stivali e non portavano uno zaino. Sembravano due ragazzi normali in pantaloncini di nylon e magliette. Invece di reprimere le mie paure, questo mi ha reso più sospettoso.

Forse ci hanno seguito per tutto il tempo con l’intento di nuocere.

Ero seduto su una grande roccia mentre gli uomini scendevano su di noi. I miei figli hanno continuato a giocare nell’acqua bassa, saltando da una roccia all’altra.

Quando gli uomini si sono avvicinati, ho raddrizzato la schiena e ho spinto indietro le spalle. Ho messo il mio corpo in una posizione autorizzata. Non ho sorriso agli uomini. Ho bloccato la mascella e li ho fissati.

“Sai quanto ci si allontana dalla cascata?” mi ha chiesto uno degli uomini.

“No”, ho detto, rifiutandomi di impegnarmi. Non volevo sembrare amichevole così gli uomini sarebbero rimasti in giro.

Non l’hanno fatto. Continuarono, camminando davanti a noi.

Ho ritirato gli artigli. Questi uomini non avevano rappresentato una minaccia. Erano semplicemente fuori a godersi la stessa escursione che stavano facendo. Non avevano intenzione di farmi del male.

Ma ancora non riuscivo a rilassarmi. Una volta che sei stato attaccato una volta, non sei più lo stesso.

E ora come madre, con due bambini sotto la mia cura, mi sento come se dovessi essere ancora più vigile.

Vorrei solo godermi un’escursione nei boschi con i miei ragazzi, ma non posso perché: uomini.

E se l’uomo stesse aspettando un momento come questo? E se fosse apparso dal nulla e mi avesse attaccato proprio di fronte ai miei figli?

Un un altro giorno, ho portato i miei figli in un’area escursionistica situata nella città di Blacksburg. L’escursione si snodava oltre una vecchia miniera di carbone attraverso la foresta per diversi chilometri in un anello.

Avevamo già visitato il parco in un giorno diverso, ma mio figlio maggiore, divertito a vedere così tanto il carbone, ha chiesto di tornare.

Questa volta abbiamo visitato il parco alle sei e trenta. Questo è stato molto più tardi della prima volta che siamo venuti. Anche se non era ancora buio, era ancora piuttosto tardi per iniziare un’escursione.

Quando siamo arrivati ​​non c’erano altre auto nel parcheggio. Per quanto ne sapevo, eravamo gli unici nel parco.

Ci incamminiamo verso l’ingresso del sentiero. È stato allora che ho visto un uomo che bighellonava lì. Mentre gli passavamo davanti, io e lui abbiamo guardato negli occhi. Non mi ha guardato in modo lascivo come aveva fatto l’uomo prima di attaccarmi nei boschi fuori Madrid, ma quest’uomo era ancora all’ingresso di un sentiero boscoso su cui mi stavo dirigendo da solo con i miei due figli.

Sebbene la sua presenza mi rendesse nervoso, ancora una volta ho risposto alla mia paura. Ancora una volta mi sono rifiutato di essere trattenuto da questa esperienza a causa di un uomo.

Io e i miei figli abbiamo camminato lungo il sentiero, passando attraverso un prato fino a quando il sentiero non si è nascosto sotto gli alberi.

Gli alberi formavano una chioma sopra di noi e la foresta divenne notevolmente più scura. Gli insetti ronzavano nell’aria e strisciavano su ogni superficie. La temperatura è scesa di qualche grado.

Il mio primogenito, vedendo un cumulo di carbone, voleva fermarsi. Si è inginocchiato per colpire il carbone con un bastone.

Si stava divertendo moltissimo, ignaro di qualsiasi pericolo in agguato nella foresta. La preoccupazione principale dell’altro mio figlio era che gli insetti continuassero a morderlo.

La mia principale preoccupazione era quell’uomo all’ingresso. Ci aveva seguiti sulla pista?

E se l’uomo stesse aspettando un momento come questo? E se fosse apparso dal nulla e mi avesse attaccato proprio di fronte ai miei figli?

E se? Cosa succede se? E se?

Era tardi. Non dovremmo essere soli in questa foresta a quest’ora. I miei nervi mi hanno sopraffatto.

“Dovremmo tornare indietro”, dissi al mio primogenito, che stava ancora indagando sul giacimento di carbone.

“No, mi sto divertendo”, ha detto.

“Andiamo”, supplicai, “torniamo indietro”.

Non si mosse.

“Non voglio essere qui da solo così tardi”, ho detto.

“Cosa c’è che non va, mamma?” disse mio figlio minore, scacciando gli insetti dalla pelle. “Va bene, torniamo indietro.”

“No”, ha detto mio figlio maggiore, continuando a giocare con il carbone. “Non voglio andare.”

“Stiamo andando”, ribollei, perdendo la calma. “Dobbiamo andare adesso!”

Almeno finalmente avevo ottenuto la sua attenzione. Entrambi i miei figli sapevano che qualcosa non andava. Se non c’era davvero niente che non andava, dato che eravamo ancora tutti soli, ora entrambi sapevano che ero a disagio.

Siamo tornati a piedi attraverso la foresta fino a raggiungere di nuovo il prato. Non c’era segno dell’uomo dall’ingresso. Non c’era traccia di nessuno.

La mia paura era infondata. L’uomo non ci aveva seguito. Nessuno ci aveva seguito. Eravamo al sicuro.

Quando siamo arrivati ​​di nuovo all’ingresso del sentiero, l’uomo era ancora lì. Adesso era seduto, su una panchina, a guardare un video sul suo telefono. Doveva essere comico perché stava ridacchiando. Non ci ha nemmeno guardato mentre passavamo.

Non era mai stato una minaccia. Sì, avevo reagito in modo eccessivo, ma solo perché la mia esperienza anni fa mi riguarda ancora oggi.

Una brutta esperienza ha cambiato completamente il modo in cui vedo il mondo. E ora non posso fare una semplice escursione con i miei figli nella foresta senza temere di essere attaccato.

In che mondo viviamo in cui permettiamo agli uomini di trattare le donne in questo modo? Le vite delle donne valgono così poco che gli uomini non meritano di essere puniti per tali crimini?

S a volte cerco di mettermi nei panni di un uomo. Vale a dire, cerco di mettermi nei panni del tipo di uomo che violenterebbe una donna. Che tipo di anima malata attaccherebbe una donna mentre cammina da sola, si strappa i vestiti, la penetra con il suo pene, spinge dentro di lei, eiacula e poi scappa?

E che tipo di creatura dissoluta incontrerebbe una donna in una posizione compromessa, diciamo ubriaca o svenuta, e poi troverebbe eccitazione in questo, abbasserà i pantaloni, penetrerà nel suo corpo inconscio e culminerà?

E ancora, chi si aspetterebbe di cavarsela commettendo un atto del genere?

Ma gli uomini se la cavano facendo queste cose alle donne tutto il tempo.

In che mondo viviamo in cui permettiamo agli uomini di trattare le donne in questo modo? Le vite delle donne valgono così poco che gli uomini non meritano di essere puniti per tali crimini?

Sì, ho reagito in modo esagerato all’idea di essere solo in queste zone boschive con i miei figli durante il nostro viaggio a Blacksburg. Ma dopo aver subito un attacco io stesso, non mi rilasserò mai completamente durante le escursioni da solo.

E mentre gli uomini continuano a stuprare le donne, le donne di tutto il mondo continueranno a temere per il loro benessere.