Pasos gigantes, pensamiento pequeño

En el que lucho con la simetría casi perfecta en “Giant Steps” de John Coltrane para intentar crear algo un poco desordenado y asimétrico.

¿Alguna vez escuchaste una pieza musical que te impresionó por sus méritos técnicos pero te dejó frío?

Esto me pasa todo el tiempo, particularmente con el jazz joven o los wunderkinds clásicos, donde tendré una reacción superficial inmediata en la línea de “wow chuletas impresionantes”, seguida casi de un profundo aburrimiento y, en algunos casos, consternación. tantas notas se escuchan con tan poco efecto.

Para ser claros, esto no es lo que I me siento cuando escucho la grabación icónica de John Coltrane de su melodía Giant Steps . Coltrane nunca fue un niño prodigio superficial: casi siempre tenía un sonido profundamente personal, incluso cuando intentaba no hacerlo. Los grandes son siempre, de alguna manera intangible, originales.

Aún así, falta algo en su interpretación grabada de Giant Steps. Ciertamente es técnicamente impresionante: la estructura armónica profundamente original y desafiante (aunque al menos en parte derivada de Have de Richard Rodger Conociste a la señorita Jones ) requiere un virtuosismo avanzado que no se puede descartar. Y Coltrane todavía suena como Coltrane, lleno de pasión e inteligencia.

Lo que falta, como señaló astutamente mi amigo David Bloom en un boletín reciente, es una historia musical real: una narración sonora con un principio, un desarrollo y un final. En cambio, se siente como un coro tras coro de octavas rápidas interrumpidas solo por la nota larga y distintiva ocasional de Coltrane que sirve como un respiro (para él y para nosotros) y un recordatorio de que estás tratando con un hombre profundamente grande aquí, no con algunos. técnico capacitado en conservatorio. Pero cuando está hecho, estás un poco contento de que haya terminado y no sientes que te han llevado a una aventura musical particularmente significativa. Es impresionante pero algo plano.

La simetría es una trampa…

Coltrane leñó la melodía durante meses antes de grabarla, y se nota. Pero los cambios de acordes, que molestaron a Tommy Flanagan, el pianista de la sesión que no tuvo tiempo para practicar, y a muchos otros desde entonces, presentaron un serio problema musical. Son tan simétricos en su disposición que obligan al jugador, si no tiene cuidado, a una especie de trampa mecánica. Gastas mucha energía mental tratando de negociar la progresión armónica – lo que llamamos los cambios – y no te das cuenta de que estás siguiendo los acordes en lugar de crear una línea musical con ellos. No se convierten tanto en un medio de invención melódica como en un laberinto para atravesar musicalmente vivos. Y al seguir el laberinto, estás siguiendo una especie de patrón musical preestablecido, uno que es, de nuevo, muy simétrico. Te conviertes en un hámster en una rueda musical mecánica siguiendo, en lugar de liderar, realizando trucos con patrones en lugar de contar una historia.

… Pero la simetría es el objetivo

Y, sin embargo, hay algo profundamente hermoso en estos cambios de acordes. La simetría es hermosa, y algo que nosotros, como compositores, compositores, novelistas, guionistas y pintores, siempre buscamos como un medio para crear sentido artístico. No solo por la lógica, sino por la cohesión, donde las partes más pequeñas se reflejan en el todo, y viceversa. La simetría ayuda a unir las cosas. Piense en casi cualquier episodio de Breaking Bad (que es el programa de televisión mejor escrito de todos los tiempos): pequeños detalles que se introducen en el teaser, regresan, se basan y generalmente tienen una reflexión con un significado más profundo al final.

Estas simetrías, en forma de imágenes, palabras y expresiones en ese programa, ayudan a unir los temas de cualquier episodio dado y unidades más grandes (temporadas, la serie completa). También proporcionan una sensación de orden en medio del caos que ocurre en el cuerpo principal de cada episodio. El cuerpo principal (Hechos uno, dos y tres) son equivalentes al enunciado del tema (s) en la música (acto 1), la sección de desarrollo o solos (acto 2) y la recapitulación (retorno de los temas) en el acto 3. . (En esta analogía, una introducción sería como el teaser, y un empeine al final sería similar a la etiqueta).

Breaking Good y Breaking Bad

Coltrane acertó en el primer acto; es prácticamente una melodía perfecta. Es en el segundo acto, donde desarrolla sus temas, donde las cosas empiezan a complicarse. O, en realidad, no se ensucian lo suficiente. Continuando con la analogía de Breaking Bad , si Vince Gilligan hubiera hecho todo ordenado, conectado limpiamente, simétrico a lo largo de todo un episodio, se sentiría falso y mecánico. Por ejemplo, digamos que se muestra a Walter White cocinando metanfetamina con Jesse Pinkman, quien eleva la temperatura a un nivel alto y causa una catástrofe cuando la fórmula se desborda. Walt le grita a Jesse. Luego, en la siguiente escena, vemos a la esposa de Walt, Skylar, cocinando estofado para la cena en su casa con la ayuda de su hijo, Walt Jr. De manera similar, Walt Jr. sube el fuego a alto y el estofado hierve. Skylar le grita. Si Breaking Bad se hubiera escrito de esta manera, lo habría desactivado. Es demasiado lindo, limpio, demasiado simétrico.

En cambio, las narrativas se desarrollan orgánicamente, generalmente culminando en un lío literal de violencia, seguido en el tercer acto o la etiqueta con algo (el suspenso) que nos prepara para el próximo episodio y, a menudo, se refleja en el comienzo. Pero ese lío en el medio, particularmente en el acto 2 donde los temas se desarrollan, entran en conflicto, se golpean entre sí, etc., es donde ocurre la carne del episodio. Y sin todo ese lío, la simetría que existe se siente demasiado limpia, como el solo de Coltrane, un flujo interminable de precisión sin una historia.

La asimetría como salida del laberinto

Por lo tanto, parecería que la única forma de salir de este lío – ​​este laberinto entretejiendo corrientes de notas alrededor de estos cambios de acordes perfectos – es abrazar el lío, dejar que la armonía nos haga tropezar, obligarnos a seguir caminos impredecibles, permitirnos alguna imperfección para que pueda desarrollarse una historia real con patetismo, un arco y un significado. No seguir los acordes, sino guiarlos de alguna manera.

Coltrane, por supuesto, fue un maestro narrador cuya música está llena de tanto drama que simplemente puede abrumarte. Pero, después de todo, era un técnico experto, y parece que, como practicante obsesivo que era, se centró únicamente en superar los cambios en lugar de decir algo con ellos.

Me gustaría creer que si hubiera vivido más tiempo (murió en 1967 a la edad de 42 años) eventualmente habría vuelto a la melodía y habría hecho una importante declaración musical con ella. O tal vez de una manera indirecta lo hizo: se pueden escuchar elementos de las técnicas que desarrolló para este tema en sus declaraciones modales y vanguardistas. Pero para Pasos gigantes de todos modos, el trabajo queda en manos del resto de nosotros.

Para mí, la esencia de la melodía es demasiado hermosa para ignorarla. Así que decidí hace mucho tiempo que tenía que tratar de hacer música a partir de esta perfección, de hacer un desastre. Todavía estoy trabajando en ello.

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