Ontwerpmanifesten: Michael Great van Ankrom Moisan Architects

Michael Great, AIA is Managing Principal bij Ankrom Moisan Architects op de locatie in Portland, Oregon. Hij is afgestudeerd aan de Universiteit van Oregon met een Bachelor of Architecture en werkt al meer dan 14 jaar in de branche. Zijn projectervaring omvat meergezinswoningen, huisvesting voor senioren, gezondheidszorg, werkplekken en horeca.

Michael geeft momenteel leiding aan een team van 22 personen met een focus op vroege ontwerpconcepten en innovatief ontwerpdenken. Hij is bestuurslid van de Architecture Foundation of Oregon en een afgevaardigde van AIA Oregon Portland. Modelo heeft enige tijd met Michael gesproken en geleerd over zijn reis door het beroep en over hoe het bedrijf hun ontwerpproces opnieuw uitvindt.

Over architect worden
Als kind tekende ik altijd dingen, maar nooit gebouwen. Toen ik een junior was op de middelbare school, volgde ik een tekenles zonder enige voorkennis van architectuur. Ik was verbaasd toen ik ontdekte dat het mogelijk was om van tekenen carrière te maken, dus sprak ik met mijn leraar over het nastreven van architectuur en de mogelijke wegen die ik kon inslaan.

Over het ontdekken van zijn stem als ontwerper
Zoals veel ontwerpers kostte het tijd voordat ik mijn ontwerpstem ontwikkelde. Dit hield in dat je met vallen en opstaan ​​moest gaan en tegelijkertijd moest leren wat eigenlijk belangrijk is in de architectuur.

Als bedrijf werken we aan het verfijnen van onze ontwerpstem en hoe het ontwerpproces betere gebouwen kan creëren. En als de hoofdontwerper van projecten is het mijn rol om het standpunt van elk teamlid en de klant te begrijpen en door alle beslissingen en vragen te navigeren. Ik probeer met iedereen samen te werken om de beste ontwerprichting te vinden.

Over mijn komst naar Ankrom Moisan Architects
Tijdens mijn studie architectuur aan de Universiteit van Oregon besloot ik stage te lopen. Een ander bedrijf in de stad verwees me eigenlijk naar Ankrom Moisan, een bedrijf waar ik nog nooit van had gehoord. Na een sollicitatiegesprek bij AMA, realiseerde ik me dat het een geweldige plek voor mij zou zijn om te groeien als ontwerper en architect. De kennis en ervaring van technisch, architectonisch en interieurpersoneel vormden een geweldige bron en leermogelijkheid. Ik had het gevoel dat ik een frisse kijk op design kon brengen, dus omarmde ik die mentaliteit en werkte ik een paar zomers als stagiair voordat ik uiteindelijk fulltime werd aangenomen.

Na mijn afstuderen wilde ik de manier waarop het bureau design benaderde vormgeven om het bedrijf nieuwe energie te geven. Ik was bijvoorbeeld erg enthousiast over 3D-modellering, een tool die op dat moment niet veel werd gebruikt in de architectuur. De mogelijkheid om gebruik te maken van deze technologie opende veel deuren – we konden klanten vier of vijf ideeën laten zien in dezelfde tijd die voorheen nodig was om er twee te laten zien.

Op basis van principes waaraan hij zich wil houden
Bij AMA vinden we ons ontwerpproces opnieuw uit. Ik weet dat dit contraproductief zal klinken, maar wees geduldig. We vermijden het actief ontwerpen van het gebouw, maar focussen ons eerst op het probleem en bouwen er vervolgens een oplossing omheen. Deze filosofie bestaat uit een unieke aanpak: ontwerpen van binnen naar buiten en van buiten naar binnen.

Deze filosofie is een methode om de volledige reeks informanten te begrijpen die vormgeving zullen geven. Het team verkent ideeën van macro tot micro, van de verre uithoeken van de site tot interieurervaringen, waardoor ons ontwerpteam slimme ontwerpbeslissingen kan nemen op basis van relevante informatie. We ontwikkelen het ontwerp door de nuances van de gebruiker, het programma, de verwachtingen van de klant te begrijpen, evenals het karakter van de buurt, het potentieel van het pand en het ‘fenomeen’ of het unieke karakter van de site. De gegevens die we ontdekken, worden de motor van het ontwerp.

We zijn het proces nog aan het ontwikkelen, maar klanten beginnen het te waarderen en mensen op alle niveaus in het bedrijf werken graag met die filosofie. We voelen dat dit een win-win-proces is voor het bedrijf en de klant. Er is wat vallen en opstaan ​​geweest toen we de beste methoden ontdekten, maar we hebben enig succes gehad en positieve feedback over het proces gekregen.

Over recente projecten die deze unieke aanpak vertegenwoordigen
Een recent project waarbij we het Inside-Out / Outside-In-proces konden gebruiken, was het nieuwe hoofdkantoor van Daimler Trucks North America in Portland.

Dit was voor ons een geweldige manier om in een hoogstaand project te springen en te begrijpen wat de bewoners van het gebouw nodig hadden om niet alleen productiever, maar ook gelukkiger te zijn. We begonnen met het interviewen van de werknemers om precies te begrijpen wat ze nodig hadden, en vervolgens ontwierpen we het gebouw rond die behoeften, beginnend bij de werkplekken zelf en daarna straalend.

We hebben op deze manier ook een woontoren ontworpen in de wijk South Lake Union in Seattle, hoewel deze nog niet is gebouwd. Bij dit project ging het weer om graven, analyseren en begrijpen wat de potentiële bewoners zouden willen. Hoe zouden ze in deze ruimtes leven? En hoe konden we Seattle met die appartementsruimten verbinden? Het ging allemaal om lucht en licht. Licht is zo cruciaal hier in het regenachtige noordwesten en we zijn altijd op zoek naar manieren om het in zoveel mogelijk ruimtes te gebruiken. De klant was erg enthousiast over die richting en hopelijk zal de bouw binnenkort beginnen.

Over zijn rol als Managing Principal bij het bureau
Er zijn drie Architectural Design Principals bij AMA. Naast Portland hebben we een gevestigd kantoor in Seattle en hebben we in juni net een nieuw kantoor in San Francisco geopend. Ieder van ons heeft een iets andere rol, maar wat ik elke dag probeer te doen, is de ontwerpteams energie te geven voor hun verschillende projecten. Soms loop ik een kamer binnen en verknoei ik de dingen een beetje. Dat is het deel dat ik leuk vind: proberen een katalysator te zijn voor ideeën. Ik wil niet dat het mijn ideeën zijn – ik wil de teams enthousiast maken voor die van hen. Die vonk kunnen zien in een ontwerpteamvergadering is echt de beloning.

Het begeleiden van de teams door het hele ontwerpproces is een ander belangrijk onderdeel van mijn rol. Zodra die ideeën zijn gecementeerd, moeten we doorgaan. Hoe navigeren we door de verwachtingen van de klanten en andere beïnvloeders en komen we toch uit op een product dat aansluit bij dat oorspronkelijke concept? Ik probeer de mensen en het project te begeleiden naar het eindproduct. Vaak is dat mijn primaire rol, die een beetje anders is dan ik oorspronkelijk had verwacht dat architectuur zou zijn. Ik denk dat iedereen zich architecten voorstelt die gewoon de hele dag coole dingen tekenen, maar het is echt een veelzijdig beroep.

Over zijn ontwerptoolkit
We tekenen veel diagrammen, die belangrijke hulpmiddelen zijn in het Inside-Out / Outside-In-proces om beslissingen te krijgen van de klant en het ontwerpteam. We gebruiken vaak 3D-diagrammen die veel informatie bevatten met zo min mogelijk lijnen of zetten om de essentie van het project te demonstreren en een discussie met de klant aan te moedigen. We bouwen vervolgens op dat diagram naarmate het project vordert. Het diagram zal onvermijdelijk evolueren van 3D en we kunnen zelfs teruggaan naar 2D, afhankelijk van hoe de ontwerpen worden ontvangen.

De volgende stap is om het diagram te ontwikkelen tot een volledig 3D-model, hoewel we het kunnen bedekken met enkele schetsen. Het technologieniveau dat we gebruiken, is afhankelijk van de klant, het team en de tijd. Onlangs hebben we 3D-visualisatie, virtual reality en een paar andere vergelijkbare mediumtypen gebruikt, wat uniek en erg opwindend is.

Over de huidige staat van ontwerpsoftware
Architecten hebben altijd geworsteld met software. Toen ik op de universiteit zat, was 3D-software absoluut het grote ding. Ik was geïnteresseerd en begon het te leren. Maar toen ik afstudeerde, gebruikten mensen nog steeds AutoCAD- en 2D-software. Er is altijd een conflict geweest met verschillende systemen. Het leek alsof we meerdere programma’s gebruikten om dezelfde resultaten te krijgen.

De nieuwe VR-technologie is opwindend, maar voegt ook een nieuwe laag van complexiteit en opties toe. We gebruiken SketchUp voornamelijk in het vroege ontwerpproces en daarna gaan we over naar Revit. Het doel is om het proces te stroomlijnen zonder het ontwerp op te offeren, wat een uitdaging kan zijn.

Over de toekomst van architectuur in de komende 5–10 jaar
In de komende vijf tot tien jaar zullen we geavanceerde technologie zien die meer flexibiliteit in ontwerp biedt. Ik denk dat het even spannend en beangstigend zal zijn als architecten deze technologie kunnen gebruiken om projecten te bouwen die gelijke tred houden met de veranderende budgetten en tijdlijnen van de industrie.

Over de toekomst van Ankrom Moisan Architects in de komende 5–10 jaar
AMA bereidt zich voor op veel van die veranderingen terwijl we de BIM-software en Revit als eerste induiken. We willen zoveel mogelijk over die programma’s leren om tijd en geld te besparen. Het bureau zal zich ook richten op modulaire bouw. Met name de kruisgelamineerde houttechnologie is regionaal in opkomst, dus we zullen er in de nabije toekomst veel meer van gaan gebruiken.

Mijn uiteindelijke doel is dat we onze tools efficiënt gebruiken en onze teams zo organiseren dat we meer tijd hebben voor design.

Op advies zou hij zijn jongere zelf geven
Heb geduld. Zoals veel van de jongere medewerkers hier, wilde ik ook alles in één keer leren, maar het kost tijd om alle componenten van de architectuur echt op te nemen. Als je de tijd neemt om elk van deze componenten grondig te leren, zul je een betere ontwerper worden.

Dit bericht is eerder gepubliceerd op blog.modelo.io op 05-07-16.