O que as mudanças recentes no estilo do AP significam para a reforma da justiça criminal

Por Rabiah Alicia Burks

Os editores do livro de estilo da Associated Press fizeram um excelente trabalho ao reconhecer as consequências indesejadas da adoção de linguagem policial, como o termo “policial envolvido”, em reportagens criminais. Em um tweet postado no final do mês passado, o AP Stylebook anunciou uma atualização que aconselha os repórteres a evitarem o uso do termo “policial envolvido” porque é vago e, em vez disso, os repórteres devem pedir à polícia detalhes como “Como o policial estava envolvido? Quem atirou? Se a informação não estiver disponível, soletre. ”

Essa mudança pode parecer pequena, mas marca uma mudança significativa nas informações sobre crimes. O AP Stylebook é universalmente reconhecido como o livro de regras que fornece consistência no idioma e na gramática usados ​​na cobertura de notícias. Os editores do manual também fazem o trabalho árduo de analisar a linguagem controversa ou a nova terminologia em um esforço para fornecer aos jornalistas a maneira menos tendenciosa de comunicar um problema. Embora algumas redações e organizações de notícias criem seus próprios guias internos, o AP Stylebook continua sendo o rei na indústria da mídia, o que significa que essa mudança estará em vigor em organizações de notícias grandes e pequenas em todo o país.

Por muito tempo, as redações permitiram que a polícia controlasse a narrativa em torno do crime. Obviamente, os jornalistas não podem escrever uma história de crime sem contar com a polícia: a polícia é corajosamente a primeira a responder, resolver, relatar e investigar incidentes e emergências. Geralmente, eles são as únicas pessoas que podem fornecer informações atualizadas sobre um caso.

Além disso, uma pessoa acusada de um crime e seus advogados normalmente não estão disponíveis para os repórteres em um esforço para não comprometer seu caso. No entanto, na ausência de vozes ou fontes opostas, a polícia tem permissão para formar a opinião pública por meio da mídia, porque os repórteres de crime muitas vezes têm sua capacidade limitada de relatar a história de ambos os lados. As histórias ainda precisam ser escritas, pois o trabalho do jornalista é fornecer ao público o máximo de informações possível – e as mudanças na AP marcam um passo significativo para melhorar a reportagem de crimes.

É importante observar que a polícia também tem sua própria linguagem e “oficial envolvido” é um termo padrão unificado usado pela maioria dos departamentos de aplicação da lei. É intencionalmente vago, pois é uma frase genérica destinada a descrever uma miríade de situações – incluindo quando a polícia precisa explicar um incidente em que um policial está envolvido, mas os detalhes são desconhecidos.

Então, o que acontece quando um policial está envolvido em um tiroteio? Bem, o termo ajuda a polícia a moldar a narrativa em torno do incidente. Os policiais e oficiais de relações públicas da polícia sabem que são a principal fonte de informação de um repórter e que tudo o que disserem ou escreverem em um relatório pode e será usado em um tribunal. É vantajoso para eles usar essa linguagem, pois permite que controlem a percepção pública de um incidente e garantam que os policiais tenham alguma cobertura quando os incidentes surgirem.

Além disso, é fácil para editores e jornalistas adotar a linguagem usada pela polícia, ou qualquer agência governamental, quando essa é a linguagem dominante usada por suas fontes “objetivas”. É ainda mais fácil quando o AP Stylebook não fornece orientação sobre o uso da linguagem policial. É por isso que a introdução desta entrada no AP Stylebook é um passo crítico na direção certa para uma cobertura menos tendenciosa do policiamento e do crime.

Com o tempo, espero que os editores do AP Stylebook abordem mais terminologia na reportagem de crimes, incluindo o uso da palavra “presidiário” para descrever pessoas na prisão. É importante humanizar as pessoas nas denúncias, pois ajuda a criar um sistema de justiça justo e equilibrado.

Rabiah Alicia Burks é vice-presidente de comunicações da FAMM.