Noiembrie 2018 Detaliat: țânțari, modernitate și MLK

Treceți peste, molie piperată. Noul meu exemplu preferat de selecție naturală condusă de oameni la animale este țânțarul London Underground, cunoscut și sub numele de Culex molestus. A fost raportat pentru prima dată în timpul Blitz-ului celui de-al doilea război mondial, când tunelurile subterane au fost folosite ca adăposturi pentru bombe peste noapte. La câteva decenii de la deschiderea subterană, acest țânțar a dezvoltat un set specific de obiceiuri pentru a se adapta la tunelurile metroului din Londra, inclusiv activitatea pe tot parcursul anului și împerecherea discretă în spații înguste.

Mai mult, fiecare linie de metrou eșantionată de geneticieni – Central, Bakerloo și Victoria – conține populații distincte genetic una de alta. Singurul punct în care trec aceste linii este la Oxford Circus, una dintre cele mai aglomerate stații din Londra, iar țânțarii, evident, nu efectuaseră transferul. Vorbește despre conexiunile ratate.

Încă un fapt îngrijit pe care l-am aflat: oamenii de știință au descoperit recent că genele se mișcă lateral între genomul speciilor fără legătură, transportând pachete întregi de variații genetice proaspete de la o specie la alta – fenomen cunoscut sub numele de orizontală transferul genelor. S-a crezut cândva că este imposibil (la urma urmei, nu se presupunea că genele ar trebui să se deplaseze doar pe verticală, de la părinte la descendenți, nu lateral de, să zicem, sărutând gândaci în posum?), Dar se întâmplă, și teoria evoluției în tradiția darwiniană abia a început să absoarbă aceste noi date ciudate.

*****

Uneori, faptele care te lovesc cel mai puternic sunt cele de care ai uitat contururile. Annette Gordon-Reed ne amintește că Martin Luther King Jr. a văzut adoptarea Legii drepturilor civile din 1964 și a Legii drepturilor de vot din 1965 drept punctul culminant al „primei faze” a transformării societății americane. „A doua fază” a fost o luptă pentru egalitatea economică, cu sindicatele drept element cheie.

Atacurile de dreapta împotriva lui s-au intensificat atunci când și-a concentrat atenția asupra „criticii sale de evanghelie socială a capitalismului american” și a întâlnit rasismul virulent în cadrul mișcării unionale. Într-un moment în care unii politicieni sunt criticați pentru că centrează justiția economică în detrimentul justiției rasiale sau viceversa, reluarea cu filozofia MLK a schimbării societății oferă un cadru util și un memento despre cât de departe mai avem de parcurs.

*****

Daodejing, clasicul taoist al lui Laozi, este considerat pe scară largă a fi cea mai tradusă carte după Biblie. Ian Johnson susține că daoismul (singura religie indigenă a Chinei) fiind cea mai neînțeleasă credință – parțial din cauza adoptării sale de către savanții occidentali ai căror interlocutori chinezi erau actori ai statului confucian, ostili religiei.

În timp ce disprețul său față de occidentali care îmbrățișează și comercializează filosofia taoistă – văzută ca feminină, ecologică și subversivă – în detrimentul religiei daoiste este puțin obosit, el face câteva puncte interesante despre modernitate și căutarea autenticității.

El vede apelul Daoismului către occidentali nu numai ca o modalitate de a-și reîncânta viața, ci ca o reprezentare a „ultramodernității”. Modernitatea a pus religia într-un compartiment și a construit o societate în jurul presupunerii că există rațiune obiectivă și universală. Ultramodernitatea pune la îndoială această premisă, văzând totul ca subiectiv. Spiritualismul este scos din cutia religiei organizate și dat individului, care îl poate afirma ca justificare a comportamentului în orice sferă a vieții, nu doar în sfera religioasă.

Johnson trasează o linie de la aceasta la nevoia de a reintroduce filozofia tradițională chineză, acum aproape eretică în majoritatea universităților din SUA, în canon. Într-adevăr, gânditorii non-occidentali precum Confucius au fost considerați filozofi până când disciplina și-a restrâns câmpul vizual în secolul al XIX-lea. Dar poate filozofia – chiar dacă ia spiritualitatea mai în serios – să reprezinte o alternativă semnificativă la religie? Sunt sceptic.

*****

După ce m-am mutat aici acum 8 ani, încă am lacune în cunoștințele mele despre istoria SUA. Una dintre ele este povestea lui Wendell Willkie, care a candidat împotriva FDR la alegerile prezidențiale din 1940. Dincolo de a fi un politician fascinant, biografia sa este un reamintit puternic de cât de departe sa schimbat peisajul politic.

În timpul campaniei de candidat republican, Willkie și-a declarat sprijinul pentru negocieri colective, salarii minime, ore maxime, pensii federale, prestații pentru limită de vârstă, indemnizații de șomaj și reglementarea federală a piețelor valorilor mobiliare, a activităților bancare și a „forțelor afacere.” Dar el a insistat că ar putea face supa de alfabet FDR de agenții și programe mai inteligentă, mai puțin costisitoare, mai productivă și mai plină de animus de clasă mai mică.

Mai târziu, vorbind la conferința anuală a NAACP din 1942, el a denunțat „imperialismul rasial” al Americii, legând „disponibilitatea națiunii de a exploata un popor neprotejat” de lupta globală împotriva opresiunii. Scopul Statelor Unite în țară și în străinătate, a declarat Willkie, trebuie să fie „eliberarea, nu înrobirea”. În sfârșit, o articulație republicană a „libertății” care este de fapt consecventă. Pacat ca pare sa fi murit alaturi de Willkie. Îi putem învia pe amândoi?

*****

La fel ca distincția greacă a „iubirii” între agape (iubire necondiționată, sacrificială), storge (iubire obedientă pentru comunitate și familie), eros (iubire pofticioasă, romantică) și phileo (plăcere, dragoste, prietenie), rusa vine acum în ajutor pentru a umple gaura în formă de engleză în nuanțe.

În rusă există două cuvinte diferite pentru „adevăr”, pravda și istina . Pravda ar putea fi tradus ca „adevăr empiric” sau „adevăr de fapt”, în timp ce istina este „adevăr transcendental”. Spre deosebire de pravda , istina nu poate fi justificată doar pe bază de fapt și servește în slujba unui alt adevăr superior și fundamental, cum ar fi Dumnezeu sau Frumusețea sau Țara.

Vă voi lăsa un imn popular al forțelor aeriene sovietice, care pentru mine surprinde perfect istina Uniunii Sovietice:

Ne-am născut pentru a face basmele reale, pentru a depăși spațiul și întinderile, am primit aripi de oțel de la Rațiune, inima noastră este un motor în flăcări