Missing in the Desert

Con la sua vista infinita di sabbia battuta dal vento, il Sahara è una potente metafora dell’eternità! Di notte, diventa l’essenza dello spazio esterno con il suo baldacchino di stelle, temperature gelide e oscurità impenetrabile. Durante un viaggio in cammello, è diventata l’ambientazione di un evento terrificante.

Erano circa le 21:00 ed ero solo nel deserto. Dopo r appena uscito dal tepore e dall’intimità della tenda da pranzo, mi sono trovato avvolto in un’oscurità che difficilmente riuscivo a penetrare con la mia torcia. Stavo cercando di trovare la mia tenda, ma avevo difficoltà a distinguerla dalle dune di sabbia circostanti. La mia ansia divenne intensa. A pesare molto su di me era la possibilità che potessi facilmente uscire dal campo e perdermi. Non mi rendevo conto che uno dei miei compagni di viaggio stava per fare un’esperienza del genere quella stessa notte.

Quella sera, a cena, Kay ci informò che soffriva di una grave insonnia. Un membro del nostro gruppo ha cortesemente condiviso con lei la sua scorta di Ambien, un farmaco da prescrizione che induce il sonno ad azione rapida. Non rendendosi conto che il farmaco avrebbe avuto effetto quasi immediatamente, Kay ingoiò una compressa appena prima di lasciare la tenda da pranzo e dopo aver consumato vino durante l’happy hour precedente – una combinazione di azioni molto pericolosa. Quando se ne andò, era estremamente disorientata. In quelle condizioni, ha tentato di navigare attraverso il campo. Ma prima che se ne rendesse conto, stava vagando senza meta nell’oscurità del vasto Sahara.

Il dramma iniziò il giorno successivo mentre stavamo uscendo dall’accampamento. Una tenda è rimasta indisturbata dopo che tutte le altre erano state smontate. Apparteneva a Kay e lei era scomparsa. Immediatamente è stata avviata una ricerca. Per fortuna la notte era stata tranquilla, senza il minimo sussurro di brezza. Quindi, il compito è diventato quello di seguire le tracce di Kay sulla sabbia, tracce che avevano molte ore.

Mohammed, il nostro cammelliere, iniziò la sua ricerca di Kay intorno alle 8 di quella mattina. Il resto di noi è rimasto rannicchiato sulla sabbia, pregando insieme alternativamente e poi cadendo in un silenzio assordante.

Secondi, minuti, ore passavano. Temevamo il peggio!

Kay ha avuto almeno un vantaggio di 11 ore su Mohammed. Recuperare il ritardo con lei sarebbe stato difficile. E se una tempesta di sabbia ci colpisse? Le sue impronte sarebbero state spazzate via e ogni speranza di trovarla sarebbe svanita. Nella nostra posizione attuale, comunicare con il mondo esterno e ottenere aiuto immediato era impossibile: i segnali dei cellulari, i telefoni o i villaggi vicini erano inesistenti. Cosa faremmo se non fossimo in grado di trovarla in un periodo di tempo ragionevole? Non potremmo accamparci qui a tempo indeterminato. Esistono gruppi marocchini di ricerca e soccorso? Potremmo raggiungerli in tempo per salvare Kay? Se no, che cosa allora? Come gestiremmo quindi le decisioni strazianti e i rischi legati alla sua ricerca e soccorso? Potremmo gestire le sfide psicologiche, morali, decisionali e di squadra che la crisi richiederebbe? Tutti questi pensieri correvano nelle nostre menti e rappresentavano problemi che avremmo dovuto affrontare se Mohammed non avesse avuto successo.

7 ore e 18 miglia dopo, Mohammed ha individuato Kay. La chiamò immediatamente. In risposta, lei inspiegabilmente corse via da lui. L’azione ha suggerito che fosse ancora cognitivamente compromessa dall’Ambien. Alla fine, l’ha raggiunta e l’ha riportata sana e salva al campo. Il suo racconto di ciò che vedeva, di come si sentiva e delle decisioni prese durante il calvario era coerente con quello di una persona in preda a allucinazioni provocate dalla droga.

Quel pomeriggio abbiamo continuato il nostro viaggio attraverso il deserto. Il sole al tramonto ha trasformato il nostro mondo in un luogo magico. Le imponenti dune di sabbia con la loro tonalità rossastra e i contorni finemente scolpiti accarezzavano un cielo azzurro. Le particelle di sabbia senza tempo su cui abbiamo calpestato si sono trasformate in un tappeto d’oro. La squisita bellezza, maestà e potenza del Sahara ci ha umiliati.