Micul secret murdar al antreprenoriatului

Antreprenoriatul nu este un panaceu pentru toate problemele legate de angajare, scrie Alan Gleeson. Trebuie să-i descurajăm pe cei care nu sunt apți să își înceapă propria afacere.

Antreprenoriatul continuă să fie un subiect atrăgător pentru guverne, fiecare țară care merită sarea sa, încercând să-și creeze propriul hub tehnologic, imitând Silicon Valley. Apelul promovării antreprenoriatului este evident. La urma urmei, antreprenorii pot face multe lucruri bune, nu în ultimul rând pentru a crea bogăție și locuri de muncă, pentru a plăti impozite și pentru a ajuta la balanța comercială prin exporturi.

Din perspectiva unui tânăr perso n , cu piețe de muncă strânse, bariere în scădere la intrare, modele de afaceri cu capital intensiv redus și acces gratuit imediat la o piață globală , apelul este, de asemenea, convingător. Ce nu-i place? Nu s-ar părea mult, după cum reiese din numărul crescând de scufundări și porniri, indiferent de seturile de abilități și de mediile lor.

Există o problemă majoră cu toate acestea și este un mic secret murdar despre care foarte puțini vor să vorbească: șansele de succes rămân spectaculos de îndepărtate. Eric Ries, autorul lucrării Începutul slab , spune cel mai bine:

‘Realitatea sumbru este că majoritatea start-up-urilor eșuează. Majoritatea produselor nu au succes. Cele mai multe întreprinderi noi nu se ridică la nivelul potențialului lor. Cu toate acestea, povestea perseverenței, a geniului creativ și a muncii persistă. ”

Sean Seton-Rogers de la PROfounders Capital a susținut recent că din cele peste 3.500 de planuri de afaceri pe care le primiseră, fondul său de capital de risc din Londra tocmai investise în 17 companii. Acest procent mic este destul de tipic și reprezintă mult timp pierdut de toți cei interesați. Și, în plus, obținerea investițiilor în stadiu incipient nu este nici o garanție a succesului. Sigur putem face mai bine?

Toți eșuăm în această generație de antreprenori, nefiind duri cu ei. Ar trebui să le reducem entuziasmul abundent atunci când este nevoie, să-i forțăm să răspundă la întrebările dificile și să fim complet nemiloși în evaluarea noastră asupra lor. Trebuie să fim sincer sinceri și să le spunem mai multor oameni că trebuie să oprească ceea ce fac și să facă ceva mai productiv, decât să îi sfătuim să „încerce mai mult” atunci când se confruntă cu adversități.

În mod similar, trebuie să încetăm să încurajăm antreprenoriatul fără a recunoaște șansele extrem de lungi de succes, numeroasele dezavantaje și faptul că mulți dintre antreprenorii de astăzi sunt beneficiarii de asistență socială de mâine. În caz contrar, dăm drumul la cutie până în momentul în care acești „antreprenori” nu își mai pot plăti facturile, entuziasmul lor este distrus și devin încă o statistică a afacerii.

Lucrez cu antreprenori și am o fereastră destul de bună în lumea lor. Ceea ce văd sunt prea mulți tineri slab calificați, lipsiți de pricepere în afaceri și încearcă să înceapă propria afacere, când timpul lor ar putea fi mult mai bine petrecut în alte activități, cum ar fi învățarea codării.

Semnele pentru mine sunt prea evidente din conversațiile noastre. Unii antreprenori mă întreabă dacă avem un plan de afaceri pentru o „afacere pe internet”, ca și cum ar exista o rețetă secretă pe care ar putea să o folosească. Alții îmi trimit e-mailuri nesolicitate în căutarea de sfaturi gratuite cu privire la probleme foarte specifice, în ciuda faptului că nu m-au întâlnit și nici nu știu dacă contextul sau țara din domeniu sunt cunoscute.

În planurile de afaceri pe care le trec în revistă, întâlnesc adesea lacune evidente, care sunt pur și simplu de netrecut; de exemplu. intenționează să lanseze noi băuturi alcoolice în Marea Britanie fără a înțelege costurile de capital sau puterea de distribuție în această industrie. Lista continuă.

Pentru a fi clar, nu sunt anti-antreprenoriat. Sunt doar un pic înnebunit de opinia unilaterală că antreprenoriatul este un panaceu pentru toate problemele legate de ocuparea forței de muncă. Nu este o căutare fără victime pentru toți și pentru toți. Această alegere vine de multe ori de la cei cu interese personale, mai degrabă decât de la antreprenori de succes care au renunțat cu succes la afaceri și caută să încurajeze următoarea generație. Avem nevoie de o narațiune mult mai echilibrată.

Trebuie lăudat încurajarea asumării riscurilor. La urma urmei, după cum a proclamat George Bernard Shaw odată, „progresul depinde de omul nerezonabil” și noi, ca societate, beneficiem de cei care sunt dispuși să conteste statu quo-ul. Desigur, trebuie să-i încurajăm și pe „nebuni, inadaptați, rebeli și necăjiți”. Cu toate acestea, trebuie să ne asigurăm, de asemenea, că cei care nu sunt calificați pentru a începe o afacere nu sunt încurajați să o facă.

După cum mi-a spus recent un prieten care lucrează într-o bancă, ar trebui să forțăm antreprenorii să facă un test înainte de a începe. În practică, desigur, sugestia sa nu este foarte practică. Dar și el a fost tulburat de eșecul nostru colectiv de a alinia antreprenoriatul ca o alegere de carieră pentru antreprenorii calificați și educați din punct de vedere financiar, care au o anumită perspectivă asupra afacerilor, mai degrabă decât ca o opțiune realistă pentru toată lumea. Desigur, oricine mi-ar putea da exemple de antreprenori de succes care au părăsit școala la 12 ani și acum valorează milioane, dar aceștia reprezintă o minoritate atât de mică încât sunt pur și simplu valori statistice.

În schimb, ar trebui să încurajăm tinerii să învețe abilitățile de care au nevoie pentru a construi și a vinde următoarea generație de produse și servicii pe care le vom consuma, mai degrabă decât să îi încurajăm să treacă direct la începerea propriei afaceri. De asemenea, trebuie să revizuim cursurile universitare tradiționale și să recunoaștem că, în multe cazuri, îi pregătim pentru locuri de muncă care nu mai există. Ar trebui să-i învățăm mai multe despre antreprenoriat, inclusiv un accent puternic pe gestionarea fluxurilor de numerar și alfabetizarea financiară.

Antreprenoriatul este o alegere fenomenală în carieră, dar trebuie să ne pregătim mai bine tinerii pentru provocările sale, decât să îi încurajăm orbește. Colectiv, trebuie să facem mai bine.

Pentru antreprenorii din domeniul tehnologiei, trebuie să îi încurajăm să înțeleagă metodologia lean startup, ca mijloc de a-i ajuta să își valideze ipotezele. Ar trebui să le reamintim că, așa cum a spus Steve Blank, „o pornire este o organizație formată pentru a căuta un model de afaceri repetabil și scalabil.”

Trebuie să aibă o mai bună înțelegere a procesului, mai degrabă decât să se concentreze miopic pe construirea a ceva, fără nici un sens clar al mărimii pieței, al cererii probabile sau al costurilor lor de achiziție a clienților.

În același timp, trebuie să ne împingem înapoi pe convingerea tot mai mare că pot evita scrierea unui plan de afaceri atunci când sunt prea ocupați să „facă”. Trebuie să insistăm ca aceștia să stabilească obiective și repere, să creeze previziuni ale fluxului de numerar și să elaboreze modalități de a-și testa ipotezele. Trebuie să le reamintim rolul părtinirii supraviețuitorilor în narațiunea dominantă a antreprenoriatului, astfel încât să recunoască că călătoria tipică este de fapt extrem de provocatoare și că poveștile de succes precum Instagram sunt simple anomalii. După cum afirmă Eric Ries: „Știm cu toții povești despre antreprenori epici care au reușit să obțină o victorie când lucrurile păreau sumbre. Dar nu auzim povești despre nenumărații alții care au perseverat prea mult timp, ducându-și companiile la eșec. ”

Unii dintre jurnaliștii noștri de tehnologie poartă, de asemenea, o responsabilitate, antreprenorii începători primind aprecieri strălucitoare fără nicio rigoare cu privire la dovezile cererii pe care le au pentru produsul sau serviciul lor sau dacă pretențiile lor cu privire la numerele de clienți pot fi justificate sau dacă există chiar o piață accesibilă viabilă pentru ofertele lor?

Aceste publicații tehnologice trebuie să facă o treabă mai bună de curatare, astfel încât noi, cititori și consumatori, putem afla despre întreprinderile cu un potențial real, care câștigă clienți cu plată reală. În acest moment, pur și simplu există prea mult zgomot și o mare parte din acestea sunt preluate de cei care au șanse mici de succes. Aș prefera ca jurnaliștii noștri tehnologici să își recalibreze atenția asupra acelor companii care câștigă demonstrație (așa cum demonstrează veniturile), mai degrabă decât să mă concentrez pe cea mai recentă ofertă strălucitoare de social media cu o propunere de valoare dubioasă.

Trebuie să reamintim potențialilor antreprenori că strângerea de finanțare este un simplu pas în călătorie, mai degrabă decât un motiv de sărbătoare. De asemenea, ar trebui să ne încurajăm tinerii antreprenori să lucreze în industria în care intenționează să se instaleze înainte de a începe. Prea mulți dintre cei pe care îi întâlnesc au puțină experiență – dacă există – în domeniul de afaceri în care doresc să se instaleze, ceea ce prelungește și mai mult șansele de supraviețuire. Pe scurt, trebuie să facem mult mai mult pentru a risca alegerea tinerilor antreprenori și pentru a ne asigura că aceștia au o mai bună înțelegere a ceea ce trebuie să știe înainte de a face pasul.

Să-i învățăm pe tinerii noștri antreprenori să meargă înainte să poată alerga; să servească o ucenicie înainte de a se face „fondator și director executiv”; și să învețe abilitățile de care au nevoie, mai degrabă decât să presupună că totul poate fi învățat „la locul de muncă”.

Trebuie să repoziționăm antreprenoriatul, astfel încât tinerii să înțeleagă mai bine ceea ce presupune aceasta, „negii și tot”. Și, în cele din urmă, trebuie să le reamintim majoretelor că începerea unei afaceri nu trebuie luată cu ușurință. Pentru cei cărora le lipsește abilitățile, perspicacitatea și mijloacele, aceasta nu este pur și simplu o opțiune de carieră viabilă.

Alan Gleeson este un consultant de marketing B2B cu sediul în Londra, cu o pasiune pentru a ajuta afacerile SaaS să crească.

Urmăriți-l pe Alan pe Twitter sau vizitați Work With Agility pentru a afla mai multe.

Publicat inițial la www.alangleeson.com.