Mi sueño americano

Este es el apartamento de la sección 8 en el que vivió mi familia cuando emigramos a los EE. UU. El otro día lo hicimos o ve, y me hizo reflexionar mucho. Mi mamá, 4 hijos y nuestra abuela en un apartamento de 2 habitaciones. Para nosotros, esta fue una mejora importante de un apartamento de un dormitorio en Bielorrusia donde solo teníamos agua caliente los sábados. Pasamos de tener zapatos que se estaban rompiendo al parecer a usar casi nuevos desechables del Ejército de Salvación. Fuimos los afortunados en recibir ayuda durante la transición a este país. Pensé que éramos ricos. Y en comparación con el lugar de donde veníamos, éramos.

La perspectiva es algo poderoso. Y recientemente, he estado reflexionando más sobre mi educación debido a todo lo que sucede en nuestro país, así como a los amigos que me animan a compartir más mi historia porque es una que encarna el Sueño Americano . Probablemente no sabías que crecí en una vivienda de la sección 8 con asistencia social y el programa de almuerzo gratis en la escuela. Y lo comparto no porque quiera lástima (la mayoría de nosotros que crecimos así, no), sino porque quiero que recuerdes a personas como yo cuando escuches una narrativa sobre “limosnas” o personas en programas de asistencia social simplemente “aprovechando” el sistema. No intento ser político. Solo quiero que recuerdes el rostro de alguien que conoces que no encaja en esa narrativa. Y no estoy diciendo que no hay personas que abusen del sistema porque los hay. Pero para nuestra familia, esa asistencia y ayuda durante una temporada de nuestras vidas fue fundamental para crear oportunidad para que nuestra familia nos ayude.

Y una vez que lo hicimos, tuvimos la oportunidad de que mi mamá comenzara su propio negocio, comprara su propia casa, mis hermanos y yo fuéramos a la universidad y tuviéramos carreras exitosas. Si la ayuda fue una limosna, fue una limosna que nos ayudó a levantarnos y nos dio una base estable para que no acabáramos en un refugio. Tuvimos que trabajar duro, pero también sé que fuimos los afortunados que pudimos romper las barreras socioeconómicas.

Si la ayuda fue una limosna, fue una limosna que nos ayudó a levantarnos y nos dio una base estable para que no acabáramos en un refugio.

Comparto esto porque cada vez más nos hemos convertido en un país que tiene y no tiene. Ya sea riqueza, educación u oportunidad. Hay grandes divisiones. Y no solo dividido en oportunidades, sino también en perspectiva. Aquellos de nosotros que tenemos, no entendemos a los que no. En parte porque no se están llevando a cabo suficientes conversaciones. Debido a que es tan difícil romper las barreras, aquellos que se han encontrado en círculos de personas que en su mayoría crecieron con oportunidades, por lo que hay una división en la perspectiva y la conversación. Las preguntas que a menudo escucho de algunos de mis propios amigos en estas conversaciones es “¿por qué no trabajan más duro?” O “¿por qué deberían pagar mis impuestos sus limosnas?”

No puedo hablar por todos, pero puedo hablar por nuestra familia. Estamos muy agradecidos por los impuestos que ayudaron a pagar nuestra asistencia. No esperábamos recibir ayuda, pero estamos en deuda con ella y también con la comunidad de personas que nos ayudaron en el camino. Pero también que a pesar de la ayuda de los programas de bienestar, todavía teníamos que trabajar muy duro y continuar haciéndolo para crear oportunidades para nuestra familia.

Yo no se trata solo de trabajar duro, sino de crear oportunidades para quienes se encuentran en desventaja debido a sus circunstancias. Comenzamos desde atrás como lo hacen muchos inmigrantes, comunidades de color y familias pobres. No teníamos generaciones de familias antes que nosotros que pudieran construir una base económica antes que nosotros o establecer el apoyo de la comunidad. Creamos y estamos creando un nuevo legado para nuestra familia de muchas primicias. Primero en ir a la universidad. Primero en iniciar un negocio. Primero que … Y no estábamos en una desventaja tan grande como algunos grupos de personas en este país, particularmente las personas de color que enfrentan opresión sistemática y desventajas en los sistemas de justicia, negocios y educación. Y todo esto en un país que todavía brinda muchas oportunidades a muchos hoy y a muchas personas antes que nosotros. Es un gran país, pero todavía tenemos mucho trabajo por hacer.

Si todos realmente creemos en el Sueño Americano , que representa la igualdad de oportunidades para que cualquiera, independientemente de su origen, pueda tener éxito y movilidad ascendente, entonces todos Tenemos que hacer más para eliminar las barreras que ponen a tantas personas en desventaja. Necesitamos ir a la mesa de dibujo para crear cambios fundamentales que permitan la igualdad de oportunidades, o al menos dar a las personas una oportunidad de luchar. Para mí, eso significa continuar invirtiendo en el futuro de mi familia, pero también desempeñar un papel más activo invirtiendo mi tiempo y recursos en las personas que están en desventaja y las personas y organizaciones que trabajan para crear igualdad de oportunidades. Mi esperanza es que mi Sueño Americano lo inspire, aunque sea un poco, a hacer lo mismo.