Meno vs Negativo

Perché a volte sentiamo il simbolo (-) denominato “meno” e altre volte come “negativo”? Ad esempio:

Si legge “Cinque meno tre uguale a due” ma

Legge, “Tre meno cinque uguale a due negativi”

Nella seconda equazione usiamo la parola “Meno” quando ci riferiamo al primo simbolo, ma “negativo” quando ci riferiamo al secondo.

Perché?

A quanto pare, i simboli negativi possono essere visti sia come verbi che come aggettivi a seconda del contesto.

Quando apprendiamo per la prima volta l’azione sub r , il segno viene trattato come un verbo che ci indica quale operazione o “azione” dobbiamo eseguire.

Tuttavia, quando parliamo di numeri negativi e positivi, usiamo il simbolo di sottrazione come aggettivo per descrivere il numero che lo precede. In questo modo:

Anche la calcolatrice grafica TI-83 ha bisogno di un piccolo aiuto per distinguere tra i due. Dai un’occhiata:

Lo vedi? In basso a destra. Proprio accanto a INVIO. C’è un pulsante effettivo per quando dobbiamo usare i segni di sottrazione come aggettivi invece dei verbi. Supponi di voler calcolare quanto segue:

L’uso di un segno di sottrazione regolare (il pulsante blu) causerà un errore perché la calcolatrice non sa da cosa sottrarre il 7. Non sta leggendo “sette negativo”, sta leggendo “sottrarre sette”. Puoi aggirare questo problema dandogli qualcosa da cui sottrarre.

Ora la calcolatrice sa che il sette deve essere sottratto da zero e quindi deve aggiungere 11. L’unico modo per aggirare questo è usare il pulsante (-) fornito in modo che la calcolatrice sappia che il segno iniziale è utilizzato per descrivere la natura dei sette. (cioè è un sette “negativo”).

Sto facendo davvero troppo. Perché la calcolatrice non può dedurre in base al contesto come facciamo noi? Alcuni calcolatori possono farlo, ma ciò non significa che possiamo ignorare queste proprietà. Infatti, essere in grado di lavorare con i segni negativi sia come verbi che come aggettivi è fondamentale per comprendere la geometria delle coordinate. Ad esempio, i segni negativi e positivi sono usati come aggettivi per descrivere la posizione dei punti su una linea numerica. Sottriamo anche come verbo quando calcoliamo una variazione di distanza. Possiamo anche mettere insieme questi concetti per spiegare l’inafferrabile regola “due negativi fanno un positivo”. Puoi leggere di più al riguardo nel mio prossimo articolo “Perché due negativi fanno un positivo”