“Marriage Story” es un examen de divorcio incisivo y brillantemente interpretado

La nueva película del guionista / director Noah Baumbauch se estrenó ayer en Netflix luego de una breve presentación teatral. Está obteniendo críticas muy favorables y un gran interés por los Oscar, y es fácil ver por qué. Es una película devastadoramente triste (pero sorprendentemente divertida) con un guión nítido, un conjunto deslumbrante y solo un poco de exceso y pretensión.

El guionista y director Noah Baumbach es conocido por sus películas poco convencionales y típicamente de bajo presupuesto que mezclan comedia estrafalaria y drama sincero. Estos incluyen películas aclamadas como El calamar y la ballena de 2005 (que le valió una nominación al Oscar al mejor guión original), France Ha de 2013 (que coescribió con su pareja romántica). / Lady Bird , la mente maestra Greta Gerwig) y The Meyerowitz Stories de 2017 (una película que no logró impresionar durante la temporada de premios a pesar de un elenco de estrellas y excelentes críticas). Con su duodécimo largometraje como director, ha creado su largometraje de más alto perfil hasta el momento: un retrato cuidadosamente observado de un matrimonio desintegrado.

El rumor de Marriage Story ha ido en aumento durante muchos meses, ya que se proyectó en una serie de festivales de cine a principios de este año, tuvo una presentación breve y limitada en cines el mes pasado y luego se estrenó en Netflix. el pasado viernes (6 de diciembre). Además de llamar la atención por su excelente conjunto de actores muy respetados, se identificó desde el principio como un posible monstruo de la temporada de premios. Ahora que ha llegado a la esfera del streaming, los fanáticos típicos del cine (como aquellos que no tienen acceso a festivales de cine o aquellos que viven fuera de Nueva York y Los Ángeles, donde las películas premiadas suelen tener sus tiradas limitadas) tienen la oportunidad de ver si está a la altura de los rumores.

En mi opinión, está a la altura de sus expectativas … en su mayor parte.

La historia que cuenta Marriage Story es familiar. Narra la desaparición de una relación romántica entre dos personas heterosexuales blancas que son ricas, inteligentes, jóvenes y talentosas. Juega con tropos familiares sobre los sexos (por ejemplo, él es ajeno a su vida interior, las madres tienen estándares más altos que los padres) y recicla el extremadamente cansado debate de Nueva York contra Los Ángeles. Pero ofrece todos estos elementos familiares con emoción cruda, conocimientos precisos y perspectivas frescas.

La película comienza memorablemente con voces en off de Charlie Barber (Adam Driver) y Nicole Barber (Scarlett Johannson) en las que describen las cosas que aman del otro. Esto podría haber sido un dispositivo sacarino, pero en cambio juega de manera auténtica y conmovedora y es una fantástica introducción a los personajes centrales. Se revela rápidamente que estas narrativas se están escribiendo para un mediador que los ayudará a navegar su separación y eventual divorcio. Entonces, ¿qué salió mal entre estas dos personas que se amaban tanto? Bueno, Nicole era una joven actriz de cine y televisión de Los Ángeles que se enamoró del genio poco convencional de Charlie, el director de teatro. Tuvieron un hijo juntos. Anhelaba volver a sus raíces en Los Ángeles. Él asumió que eran una familia de Nueva York de por vida. Se separaron. Todo es bastante sencillo.

Como pareja central, Driver y Johansson ofrecen actuaciones verdaderamente potentes. Driver, cuya estrella ha tenido un ascenso meteórico estos últimos años, es particularmente impresionante. Es autoritario, entrañable, desgarrador y, a veces, exasperante. Clava cada momento desde la comedia ligera con los abogados del divorcio hasta el karaoke de Sondheim y la devastadora lucha climática con precisión y credibilidad. Johannson, una actriz en cuyo trabajo a menudo he sido tibio, casi lo iguala. Ella es emocionalmente cruda, absolutamente creíble y encuentra fascinantes matices y contradicciones en su personaje.

Pero la película no es un espectáculo para dos personas. El conjunto es espectacular. La mayor parte de la atención se ha centrado en Laura Dern, quien interpreta a la carismática y brillante abogada de divorcios de Nicole, que es alternativamente salvaje y solidaria. (Algunos se han quejado de que su actuación es demasiado similar a la que da como Renata Klein en Big Little Lies de HBO, pero como esa es una de mis actuaciones televisivas favoritas de la última década, es difícil para mí. ver eso como un detrimento).

Como abogados de divorcio de Charlie, Alan Alda tiene un ingenio seco magnífico y Ray Liotta tiene la ferocidad que cabría esperar. Como madre de Nicole, la comediante veterana Julie Hagerty ( Airplane , What About Bob? ) es una delicia total, agregando textura a lo que fácilmente podría haber sido una caricatura. Como hermana de Nicole, Merrit Wever, dos veces ganadora de un Emmy, no tiene mucho que hacer, pero tiene un impacto cada vez que está en la pantalla. Lo mismo puede decirse del comediante veterano Wallace Shawn como actor en la compañía Charlie’s Theatre. Y luego está Azhy Robinson como el hijo de Charlie y Nicole, Henry. Es genial, pero la película nunca se centra en él en exceso, una decisión que contribuye en gran medida a evitar que sea sensiblera.

La película tiene varias escenas dramáticas poderosas y las clava todas. Estos incluyen la desgarradora pelea culminante, el enfrentamiento en la sala del tribunal y una visita espectacularmente incómoda de un trabajador social. Pero es más conmovedor e inteligente en los momentos tranquilos y sutiles. A medida que avanza el divorcio, la dinámica entre los miembros de la familia cambia de manera desgarradora y cuidadosamente observada. Y aquí radica el éxito del guión de Baumbach. Curiosamente, muchos espectadores (bueno, al menos los de las redes sociales) han debatido de qué lado toma la película. El hecho de que sea una pregunta, dado que se basa libremente en el divorcio del propio director y guionista, me parece una buena señal de que fue bastante imparcial.

La película tiene otras grandes cualidades, incluida una memorable partitura de Randy Newman y una hermosa fotografía de Robbie Ryan. Pero no es perfecto. La película es demasiado larga y, a veces, serpentea, algo que un proceso de edición más nítido probablemente podría haber solucionado. (Véase la brillante Lady Bird de su compañera Greta Gerwig para ver un ejemplo de cómo evitar estas trampas). También se inclina hacia lo pretencioso de formas que encontré un poco innecesarias. Tener a Charlie como una directora vanguardista ganadora de una subvención de MacArthur era innecesario. ¿Esta historia sería menos poderosa si se tratara de dos humanos que no fueran genios creativos de renombre mundial? Y cuénteme entre los que encontraron que los números de karaoke de Sondheim se sentían un poco forzados (a pesar de que Driver clava los suyos).

Calificación de “Historia de un matrimonio”: 4.5 / 5 estrellas

Perspectivas de premios: Marriage Story parece un jugador infalible en al menos cuatro categorías principales en los Premios de la Academia: Mejor película (funcionará muy bien con los actores, que conforman el bloque de votantes más grande), Mejor Actor (Adam Driver es cada vez más admirado y su actuación es imposible de ignorar), Mejor Actriz de Reparto (Laura Dern es una actriz que Hollywood siente que debe ser reconocida y su actuación es eléctrica) y Mejor Guión original (aunque esa categoría es bastante dura este año). Es probable que Scarlett Johannson se una a ellos con una nominación a Mejor Actriz, pero la actriz nunca nominada ha cometido una serie de errores de relaciones públicas en el último año y muchos sentirán que Driver la eclipsa. Baumbach también podría convertirse en Mejor Director, pero la Academia tiende a elegir producciones ambiciosas (por ejemplo, epopeyas, dramas históricos, maravillas técnicas) sobre dramas de personajes íntimos en esa categoría. Su poder como jugador de la temporada de premios será mucho más claro después de que se anuncien las nominaciones a los premios Golden Globe y Screen Actors Guild Awards en los próximos días.

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