Make-up, feminisme en alles daartussenin

“Ik heb de laatste tijd veel gemerkt dat meisjes zich bijna schaamden om te zeggen dat ze van make-up houden, want als we tegenwoordig zeggen dat we van make-up houden, doe je het ofwel omdat je er goed uit wilt zien voor jongens of je doet het omdat je zijn onzeker. ” (NikkieTutorials 2015)

Er valt veel te zeggen over vrouwen die make-up dragen. En het varieert van ‘wenkbrauwen op fleek’ tot ‘dit is waarom ik vertrouwensproblemen heb’. In een poging te begrijpen waar al deze gemengde meningen vandaan komen, heb ik het teruggebracht tot twee ideeën: vrouwen dragen make-up om te misleiden mannen en vrouwen dragen make-up om zich uit te drukken.

Vrouwen dragen make-up om mannen te misleiden

Het onlangs gepubliceerde boek Facepaint: the story of makeup van de succesvolle visagist Lisa Eldridge onderzoekt make-up en de oorsprong ervan. Het eerste deel van het boek met de titel The Ancient Palette belicht de houding van make-up die verband hield met de onderdrukking van vrouwen in die periode. Eldridge stelt dat het negatieve stigma rond het dragen van make-up door de geschiedenis heen is ingebed en al zo lang bestaat als make-up zelf.

https://youtu.be/_CjbOOQydwo?t=217 [/ embed]

“Er werd veel gezegd over vrouwen die make-up droegen, en het was allemaal geschreven door mannen, dus dat vond ik interessant. Vooral in het oude Griekenland, toen mannen vreselijk veel te zeggen hadden over make-up, er voortdurend kritiek op hadden en er satire op hadden. ” (Eldridge 2015)

In de Oeconomicus van de Griekse schrijver Xenophon zegt hij de algemene mening over het gebruik van make-up in het oude Griekenland:

“Zou ik dan waardiger lijken om bemind te worden”, zei ik, “als een partner in het lichaam als ik zou proberen je mijn lichaam aan te bieden nadat ik mezelf had afgevraagd dat het gezond en sterk zou zijn, zodat het heel goed zou gaan huidskleur, of als ik mezelf in plaats daarvan besmeurde met vermiljoen, vleeskleur onder mijn ogen aanbracht, en mezelf vervolgens aan je toonde en je omhelsde, terwijl ik je ondertussen bedroog en je het vermiljoen aanbood om te zien en aan te raken in plaats van mijn eigen huid? “

Xenophon beeldt deze vrouw niet alleen af ​​als een hoer, hij beschrijft haar gebruik van make-up als een truc om mannen te misleiden. Over het algemeen waren vrouwen van deze tijd erg onderdrukt, dus het idee dat ze rouge op de wangen of lippen wilden aanbrengen voor hun eigen persoonlijke plezier, zou gewoonweg uitgesloten zijn.

Tijdens de Renaissance (14e tot 17e eeuw) werd de schoonheidscultuur gepromoot via pamfletten (vroege tijdschriften). Deze pamfletten boden huishoudelijke tips, schoonheidsadvies en recepten voor het koken van je favoriete op lood gebaseerde schurk. Het pamflet The Secrets of Lady Isabella was bijzonder interessant omdat het niet alleen door een vrouw was geschreven, maar ook omdat make-up niet echt werd gebruikt om te bedriegen, maar een nuttig doel bood (Eldridge 2015). In een periode waarin vrouwen meer vrijheid hadden (nou ja, in ieder geval genoeg om een ​​pamflet te schrijven en een mening te geven), zouden verbanden kunnen worden gelegd dat het gebruik van make-up vaker werd geaccepteerd wanneer vrouwen meer vrijheid hadden.

Modieuze borden in pamfletten waren in feite de ‘wat is hot en niet’ van die tijd. [/ caption]

Flits vooruit naar de moderne tijd en we hebben een populaire internetmeme ‘Waarom je haar meeneemt naar het zwemmen op de eerste date.’ Door screenshots te maken van YouTube-tutorials over make-up, laten de memes een voor en na shot zien van vrouwen die hun make-up aanbrengen. Het hele concept van deze memes is dat je niet kunt vertrouwen hoe vrouwen eruitzien met make-up, en vrouwen verbergen waarschijnlijk hun uiterlijk om ervoor te zorgen dat je ze leuk vindt. Dit is het perfecte voorbeeld van hoe het oude concept dat vrouwen make-up dragen om mannen te misleiden, de tijd heeft doorstaan. Net als onderdrukking van vrouwen komt het lang niet zo vaak voor, maar het is zeker een onderliggende ideologie in de samenleving.

“Verdomme, Jenny, waarom heb je me niet verteld dat je oogleden niet echt goud zijn?!” [/ caption]

Beautyblogger Em Ford is getuige geweest van deze eerste hand. Em lijdt aan ernstige acne bij volwassenen en gebruikt make-up om zich zelfverzekerd te voelen. Nadat ze verschillende foto’s van zichzelf zonder make-up op haar sociale media had gepost om uit te drukken dat ze lekker in haar vel zit, kreeg ze een reactie van negatieve opmerkingen. Em heeft een video gemaakt met opmerkingen die in deze periode op haar sociale media zijn achtergelaten. De opmerkingen varieerden van afkeer jegens haar acne, bewondering voor haar opgemaakte huid en vervolgens tot agressieve opmerkingen over ‘valse reclame’ en ‘misleidend’ zijn. Em’s video wijst op een ander probleem dat de dubbele standaard is rond make-up. Aan de ene kant is er het concept dat vrouwen hun eigenschappen niet moeten verbeteren, omdat dat de reden is waarom mensen vertrouwensproblemen hebben (duh). En aan de andere kant zijn mensen onredelijk weerzinwekkend bij het zien van een onzuivere huid, alsof het iets onnatuurlijks is.

https://www.youtube.com/watch?v=WWTRwj9t-vU [/ embed]

Interessant is dat de basis van alle negativiteit rond de ‘waarom je haar meeneemt om te zwemmen’-memes en de video van Em Ford is dat vrouwen make-up dragen om er goed uit te zien voor mannen. Aangezien gendergelijkheid de laatste jaren enorm actueel is in de populaire cultuur (vooral sinds Emma Watsons HeForShe VN-toespraak), lijkt het vreemd dat zo’n primitief concept nog steeds duidelijk is. Dit brengt ons bij het volgende concept:

Vrouwen dragen make-up om zich uit te drukken

De vrouwenbeweging in de jaren zestig en zeventig was een periode zonder scheren en zonder make-up. Zoals Steve Craig bespreekt, was het stoppen van de seksuele objectivering van vrouwen een enorme motivator rond deze beweging. Interessant genoeg was het idee in deze periode dat vrouwen onbewust make-up droegen om mannen tevreden te stellen. Helaas was het voor veel vrouwen niet zo gemakkelijk, met hier en daar stiekeme oogschaduw onder feministen. Hoewel Craig dit aan meerdere (vrij plausibele) redenen toeschrijft, zoals de conditionering van vrouwen voor cosmetica-advertenties vanaf jonge leeftijd, was het niet dragen van make-up misschien gewoon niet zo’n gewaagde uitspraak over het feminisme.

Carol Dyhouse beweert zelfs dat glamour in het algemeen een bron van empowerment van de vrouwelijke identiteit zou kunnen zijn. Dyhouse geeft uitdrukking aan de ideeën van de derde golf van feminisme die in de jaren 90 ontstonden en suggereert dat het er glamoureus uitzien niet zozeer te maken heeft met het verbeteren en verbeteren van je uiterlijk, maar meer met het transformeren in een brutaler en stralender jij. Of zoals Claire Snyder zegt, misschien gaat het dragen van make-up niet zozeer om het aantrekken van de mannelijke blik, maar meer over ‘onszelf versieren zonder de beladen problemen’.

Nikkie van NikkiTutorials op YouTube is een goed voorbeeld van dit idee en geeft aan dat ze er gewoon van houdt om make-up te dragen. Net als Em Ford krijgt Nikkie kritiek over de manier waarop ze haar uiterlijk verandert. Haar houding is echter dat als je wilt dat je ogen groter lijken of je jukbeenderen er contouren uit zien, make-up je daarbij kan helpen en daar is niets mis mee.

https://www.youtube.com/watch?v=a4Ov8qvZ2_w [/ embed]

Nikkie’s benadering van make-up is minder een opzettelijke bekrachtiging van de vrouwelijke identiteit, maar meer een bekrachtiging van zichzelf. Ze doet het omdat ze het leuk vindt.

De samenleving heeft veel te zeggen over vrouwen die make-up dragen, of het nu negatief of positief is. Aangezien we streven naar gendergelijkheid in alle lagen van de bevolking, moet dat ook betekenen dat we de keuzes die mensen cosmetisch maken, moeten accepteren. Dus misschien is de moraal dat we moeten stoppen met aan te nemen dat vrouwen make-up dragen om hun onzekerheden te verbergen, of zichzelf mooier maken voor mannen, of zelfs proberen een statement te maken. Ze dragen het waarschijnlijk gewoon graag.