Major League bullpen drijft Ducks aan in het klassement

De Long Island Ducks van de onafhankelijke Atlantic League zijn minder dan een kwart in hun seizoen 2018, maar de ex-MLB’ers die zijn binnengebracht om hun bullpen te verankeren, betalen nu al dividenden.

Vinnie Pestano heeft een carrière van 2.98 ERA tijdens zijn tijd op Hoofdklasse-niveau. Het grootste deel van zijn carrière bracht hij door met het veiligstellen van de backend van de “Bullpen Mafia” in Cleveland. Helaas eisten verwondingen hun tol en kaatsen ze sinds 2015 rond de minderjarigen.

Pestano herwon de vorm die hem zo betrouwbaar maakte toen hij tijd doorbracht met de Bridgeport Bluefish van ATL in 2017 en die is overgedragen naar 2018.

In acht wedstrijden tot nu toe heeft hij geen tijd gehad. Met één run in negen innings en twee saves, is hij het perfecte compliment voor hun afsluiter die ooit in de Hall of Fame zou kunnen staan.

Francisco Rodriguez tekende eind april bij de Ducks en is zoals geadverteerd. Na slechts vijf wedstrijden staat hij tweede in de competitie met vier saves.

K-Rod is een 16-jarige MLB-dierenarts die tijd heeft doorgebracht met Los Angeles Angels (2002-2008), New York Mets (2009-11), Milwaukee Brewers (2011-2013, 2014-2015), Baltimore Orioles ( 2013) en meest recentelijk de Detroit Tigers (2016–17).

Hij is een World Series-kampioen (2002), zesvoudig All-Star en staat op de vierde plaats aller tijden in saves (437) achter Mariano Rivera, Trevor Hoffman en Lee Smith.

Er is geen garantie dat Pestano of K-Rod het zal redden, maar het lijdt geen twijfel dat hun prestaties, als ze consistent zijn, hun bekendheid onder de gelederen zullen vergroten.

Rodriguez werd voor het einde van Spring Training ‘released’ door de Philadelphia Phillies. De cijfers klopten gewoon niet, maar hoe beter hij presteert volgens de normen waartoe we allemaal weten dat hij in staat is, die explosieve schuifregelaar was te zien in de big league-parken tijdens de midzomerklassieker.