Los únicos 7 jugadores que pueden ganar el MVP de la NBA 2018-19

Por qué LeBron es el favorito, por qué Brow no lo es y por qué el MVP de la NBA de este año no es quien crees

Es agosto. La vieja temporada de la NBA fue hace mucho tiempo, y la nueva temporada de la NBA todavía se siente muy lejana. Todos los agentes libres clave están firmados, Summer League está en los libros y todo lo que tenemos ahora es el lanzamiento del calendario de la NBA y sueños de juegos por venir.

Pero eso no significa que no podamos hablar de la carrera de MVP de la próxima temporada. Este año fue una victoria incontrolada para James Harden, pero la carrera de 2017 entre Harden y Russell Westbrook fue de todos los tiempos, y la carrera del próximo año parece muy abierta.

Entonces, ¿qué se necesita para ganar el MVP de la NBA? Se destacan tres grandes criterios:

Ese último punto es el más importante de todos. El MVP de la NBA finalmente cuenta la historia de la temporada, y los votantes deben aceptar esa historia. ¿Un candidato superó algo significativo? ¿Sorprendió a todos? ¿Demostró que es realmente “valioso”, sea lo que sea que eso signifique?

La narrativa importa más que cualquier otra cosa en la carrera por el MVP. Así que descartemos 6 falsos candidatos a MVP y 6 divertidos prometedores y luego contamos los verdaderos candidatos a MVP de 7 a 1 …

6 tiros lejanos que podrían convertirse en contienda

Donovan Mitchell, Utah

¿Por qué no empezar con una explosión? Mitchell tuvo una temporada de novato para recordar con 20/4/4, luego mejoró su juego a 24 puntos porcentuales en los playoffs. Utah es el favorito de los modelos analíticos, y el Jazz fue uno de los equipos de élite de la liga la primavera pasada. Si Spida iguala su producción de playoffs en la temporada y el Jazz da el salto, se entusiasmará, pero incluso Derrick Rose no ganó hasta su tercera temporada.

Nikola Jokic, Denver

Jokic podría ser la versión de este año de Anthony Davis. Los Nuggets se encaminan a la nueva temporada con una rotación más definida, un Paul Millsap saludable y un Isaiah Thomas motivado desde la banca. Denver podría saltar a un sembrado entre los 4 primeros, y Jokic ya puso una tonta línea de 19/11/6 el año pasado con nueve triples-dobles. El problema es que Jokic no puede igualar a Davis en defensa, ni tampoco Denver.

Karl-Anthony Towns, Minnesota

Pocos jugadores en la historia han anotado con la eficiencia de Karl-Anthony Towns, y él todavía tiene 22 años. Quizás Towns finalmente reciba los toques que se merece en esta ofensiva. Más importante aún, tal vez finalmente juegue un poco a la defensiva y cambie la narrativa. Minnesota fue el tercer cabeza de serie gran parte de la temporada pasada, por lo que las victorias podrían estar ahí. Solo un problema: Jimmy Butler sigue siendo el MVP de este equipo por ahora.

Blake Griffin, Detroit

No todos son divertidos y ha pasado un tiempo desde que Blake Griffin lo fue. También ha pasado un tiempo desde que jugó una temporada saludable, con un promedio de solo 55 juegos en los últimos cuatro años. Oriente es terrible. Quizás Blake juegue 75 este año y ponga 20/7/6 nuevamente en camino hacia un renacimiento de los Pistons. Probablemente no.

John Wall, Washington

Wall dio un paso atrás el año pasado, pero nunca estuvo realmente sano y se perdió la mitad de la temporada. Probablemente no aprendió mágicamente a disparar durante el verano, pero podría volver a liderar la liga en asistencias. Wall, Beal y Porter están en su mejor momento y obtuvieron mucha ayuda en el papel con las incorporaciones de Dwight Howard, Jeff Green y Austin Rivers. Este es un año decisivo para Wiz. La baraja parece apilada en su contra en este momento, pero si de alguna manera funciona y terminan entre los 3 primeros puestos, Wall será un candidato a MVP en la boleta más baja.

Victor Oladipo, Indiana

Oladipo ya estalló el año pasado con una melodía de 23/5/4. ¿Qué podía hacer para un bis? No muchos jugadores han puesto 25/5/5 durante una temporada. Oladipo tiene un caso similar al de Wall y Blake, y su equipo es más joven y más profundo. Es fácil verlo aparecer en algunas boletas el próximo verano, pero ninguno de estos muchachos puede ganarlo.

6 presuntos contendientes que son candidatos falsos

Steph Curry y Kevin Durant, Golden State

El problema está ahí, entre nosotros. Es difícil encontrar la narrativa. ¿Quién quiere votar a un jugador como el más “valioso” cuando está en el equipo más cargado en la historia de la NBA? Póngalo de esta manera: si uno de estos dos se perdiera toda la temporada por lesión, los Warriors aún serían los favoritos y probablemente ganarían el título. Además de eso, este equipo no tiene incentivos para la temporada regular y no parece importarle los premios de la temporada regular. No se sorprenda si uno o ambos terminan en muchas papeletas nuevamente, pero los medios de comunicación no apoyarán lo suficiente a uno de estos dos como para que ninguno de los dos lo gane.

Damian Lillard, Portland

¿Recuerdas cómo Dame estalló el año pasado y colocó su nombre entre las verdaderas élites? Su puntuación en realidad cayó, al igual que su gol de campo y sus porcentajes de tres puntos. No mucho, pero eso solo te muestra el poder de la narrativa. Lillard es quien es, y ahora la narrativa va en la dirección equivocada. Portland solo puede bajar desde el tercer sembrado, y ese tercer sembrado fue barrido en los playoffs.

Joel Embiid, Filadelfia

0. 0. 31. 63. Esa es la cantidad de juegos que Embiid ha jugado en cuatro temporadas en la NBA. Es cierto que el patrón está a su favor, pero probablemente no jugará 96 partidos este año. Embiid es un semental, en defensa y en las redes sociales. Ofensivamente está sobrevalorado en este momento, y los playoffs lo demostraron. Embiid puede ganar al Jugador Defensivo del Año, pero tendrá que mejorar en la ofensiva y jugar 70 o 75 juegos para entrar en la carrera por el Jugador Más Valioso, y Filadelfia no tiene ninguna razón para empujar esta última marca. Los MVP deben mantenerse saludables y jugar.

Kyrie Irving, Boston

Oye, ¿recuerdas cómo los MVP deben mantenerse saludables y jugar? Conozca a Kyrie Irving, quien ahora promedia 63 juegos por temporada durante su carrera de siete años. Boston está cargado y profundo, y eso significa que no tienen motivos para exagerar a Kyrie. También significa que las oportunidades para obtener grandes estadísticas serán limitadas. Hayward se comerá algunas de las asistencias, Rozier ganará algo de tiempo de juego y cualquier número de muchachos se llevará algunos puntos. Si Kyrie quiere una oportunidad de ser el Jugador Más Valioso, tal vez tenga que irse el próximo verano.

Anthony Davis, Nueva Orleans

Brow promedió un llamativo 30/12 con 2 robos y 3 bloqueos una vez que Boogie entró en el IR, y ahora tiene toda una temporada como centro en una ofensiva acelerada, por lo que los números deberían llover. Pero al igual que Embiid e Irving, Davis ha luchado contra las lesiones y acaba de jugar 84 juegos, la mayor cantidad de su carrera. Todo salió bien para los Pelicans cuando se coló en los playoffs y consiguió el enfrentamiento perfecto. Ahora el Oeste está cargado y Nueva Orleans apenas es la favorita para llegar a los playoffs. Los Pelicans dependen en gran medida de dos jugadores con un historial de lesiones significativo, y perder a cualquiera de ellos incluso por un mes podría ser suficiente para sacarlos de la búsqueda de los playoffs. Davis será una de las mejores opciones en muchas papeletas de MVP de pretemporada, y es el favorito en muchos lugares de apuestas. Pero los MVP necesitan jugar todo el año y ganar muchos juegos, y es posible que hayamos visto la mejor oportunidad de Davis de MVP con el uniforme de los Pelicans.

Los verdaderos candidatos a MVP de 7 a 1

7. Ben Simmons, Filadelfia

Muy bien, veamos a los siete muchachos que realmente pueden ganar el MVP de este año, y comenzaremos con el verdadero candidato a MVP en Filadelfia, Ben Simmons. Simmons promedió 18/8/8 y ya logró 14 triples-dobles como novato mientras agregaba una defensa de nivel All-NBA. Y a diferencia de su gran compañero de equipo, solo se perdió un juego. ¿Qué pasa si Simmons suma dos miserables puntos, rebota y asiste y logra un 20/10/10 a los 22 años? ¿Qué pasa si sale en la noche de apertura y lanza un tiro en salto de tres puntos en la primera posesión? Ben Simmons está a un tiro en suspensión de la perenne contención de MVP. Si comienza a disparar, obtienes un Russell Westbrook eficiente que juega a la defensiva y en un mejor equipo.

6. DeMar DeRozan, San Antonio

Espera, ¿qué? Nunca he sido exactamente el mayor defensor de Costco Kobe, pero de nuevo, se trata de narrativa. ¿No podría DeRozan tomar algunos tiros más en San Antonio y amenazar con 28 a 30 puntos porcentuales y un tiro para liderar la liga en anotaciones? Agregue la defensa mejorada que seguramente vendrá y los Spurs ganando 55 o 60 juegos porque, bueno, Spurs y alguien tendrá que obtener crédito. Tal vez ese alguien sea DDR … o tal vez simplemente sea Pop como siempre.

5. Russell Westbrook, Ciudad de Oklahoma

Westbrook promedió un triple-doble por segunda temporada consecutiva y eso siempre lo pondrá en la discusión sobre el Jugador Más Valioso. Oklahoma City debería tener una de las mejores defensas de la liga con un Andre Roberson saludable, y deberían ser mejores en ambos extremos de la cancha sin Melo. Es difícil ver a los votantes volver a aceptar la narrativa de Russ y darle un segundo JMV, pero ¿qué pasa si no hay equipos realmente destacados en la temporada regular y el Thunder lucha hasta llegar al primer puesto del Oeste?

4. Giannis Antetokounmpo, Milwaukee

La tabla de estadísticas de Antetokounmpo es una maravilla. Durante cinco años en la NBA, ha aumentado en al menos 4 puntos y 1 rebote por partido cada temporada, un notable nivel de mejora. Si vuelve a hacer eso, terminaría con un 31/11/5, y es mejor que creas que eso lo llevará al escalón superior de la carrera de MVP. Pero, ¿tendrá suficiente ayuda en Milwaukee? Recuerde, los MVP necesitan jugar en equipos de élite, y los Bucks simplemente no tienen suficiente fuerza para entrar en la división Boston-Toronto-Philly del Este. Greek Freak podría ser Anthony Davis de este año, un candidato absolutamente merecedor con los números y todo el paquete cuyo equipo simplemente no gana lo suficiente para conseguirle los votos.

3. James Harden, Houston

Harden es un fuerte contendiente porque una vez más encajará en el molde de mejor jugador en el mejor equipo. En este momento, parece que Golden State, Houston y Boston podrían ser los tres equipos destacados, y dos de esos equipos están cargados, con candidatos que podrían cancelar el apoyo mutuo como se indicó anteriormente. Si Houston es el único ganador de 60 juegos, Harden tendrá la oportunidad de otro MVP. Pero en realidad estuvo mejor estadísticamente hace dos años, y la victoria de esta temporada se basó en los logros del equipo y tal vez en algunos votos compensatorios. ¿Los votantes lo convertirán en el duodécimo jugador de la historia en ganar MVP consecutivos?

2. LeBron James, Los Ángeles

La narrativa prácticamente se vende sola. LeBron llega a Los Ángeles, trae consigo a un grupo de agentes libres rechazados y lleva a un equipo de perdedores y jóvenes a la grandeza de la NBA. James siempre tendrá las estadísticas para ganar un MVP y sigue siendo el mejor jugador de la liga. A un quinto MVP le gustaría estar bien en ese manto y empatarlo con Jordan y Russell en el segundo lugar en la lista de todos los tiempos, por lo que tiene la narrativa de logros profesionales a su favor.

Pero esto se reducirá a los logros del equipo. Los Lakers ganaron 35 juegos el año pasado, ¿cuántos necesitan ganar este año para que LeBron sea el Jugador Más Valioso? Es posible que diez más ni siquiera los lleven a los playoffs. Ciertamente quince lo harían, pero los Lakers podrían necesitar 20 para conseguir un sembrado entre los 4 primeros en el Oeste y obtener el apoyo suficiente de LeBron para ganar un MVP. Y no duermas con el hecho de que dos equipos defenderán a LeBron James, MVP. Los Cavs ganaron 50 juegos el año pasado. ¿Y si ganan 30 esta temporada? Si LeBron aumenta el total de victorias de los Lakers en 18-20 y ve a los Cavs perder 18-20 victorias, ¿cómo no puede ser el obvio MVP?

James jugó 104 juegos el año pasado, el máximo de su carrera, y esta es la peor plantilla con la que ha jugado en una década. ¿Cuánta ayuda recibirá y hasta dónde podrá arrastrar a este equipo? Sabes que los medios de comunicación prácticamente se desmayarán para darle el premio si está cerca.

¿A qué sembrado deben llegar los Lakers para que LeBron gane el MVP? ¿Lo haría con solo llegar a los playoffs? Top 5? ¿3 primeros? Vamos a averiguarlo. Es el favorito de MVP, pero no es mi elección.

1. Kawhi Leonard, Toronto

Hola, narrativa.

Toronto ya ganó 59 juegos, pero ¿alguien se dio cuenta? La narrativa es que este equipo todavía está estancado en sus caminos, sigue siendo una gargantilla cuando importa. Si Kawhi está sano, Toronto debería ser una de las mejores defensas de la liga, y sabes que mejora su ofensiva. Los Raptors ya eran la ofensiva # 2 y la defensa # 5. ¿Qué pasa si este equipo sale motivado y concentrado … no podrían terminar en el puesto número 1 en ambas áreas? Toronto podría llegar a 65 o más victorias, y los equipos que ganan esa cantidad de juegos ganan premios MVP. Pregúntale a Houston.

Cada vez más equipos importantes de la NBA evitan la temporada regular para descansar de cara a los playoffs. Houston tuvo su gran temporada regular el año pasado, por lo que es poco probable que hagan otra gran carrera. A los Warriors no les importa. Boston ya sabe lo que puede hacer. Toronto es el único equipo de élite que tiene algo que demostrar.

Al igual que Antetokounmpo, Kawhi había mejorado cada año de su carrera antes de la temporada perdida del año pasado. Al igual que Giannis, aumentó su producción de anotaciones en al menos 4 puntos por juego en cuatro de sus cinco temporadas, y se ha mantenido igual de eficiente. Tendrá más espacio del que nunca ha visto en Toronto cuando finalmente tenga una oportunidad en una ofensiva moderna, y tiene todas las razones para estar motivado para demostrar que los detractores (y los críticos de los Spurs) están equivocados.

Las estrellas están alineadas. La narrativa está lista.

Kawhi Leonard sigue siendo una elección de MVP de 10 a 1 en la mayoría de los puntos de venta. Haga sus apuestas mientras pueda.

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