¿Los refrescos son malos para tu cerebro? (¿Y es peor el refresco de dieta?)

Una nueva investigación encuentra que tanto las bebidas azucaradas como las dietéticas se correlacionan con el envejecimiento cerebral acelerado

Por Barbara Moran | Investigación de BU

A los mericanos aman el azúcar. Juntos consumimos casi 11 millones de toneladas métricas en 2016, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Gran parte en forma de bebidas endulzadas con azúcar como bebidas deportivas y refrescos.

Ahora, una nueva investigación sugiere que el exceso de azúcar, especialmente la fructosa en las bebidas azucaradas, podría dañar su cerebro. Los investigadores que utilizaron datos del Framingham Heart Study (FHS) encontraron que las personas que beben bebidas azucaradas con frecuencia tienen más probabilidades de tener una memoria más pobre, un volumen cerebral general más pequeño y un hipocampo significativamente más pequeño, un área del cerebro importante para el aprendizaje y la memoria.

Pero antes de tirar el té dulce y tomar un refresco dietético, hay más: un estudio de seguimiento encontró que las personas que bebían refrescos dietéticos a diario tenían casi tres veces más probabilidades de desarrollar un derrame cerebral y demencia en comparación con las que lo hacían no.

Los investigadores se apresuran a señalar que estos hallazgos, que aparecen por separado en las revistas Alzheimer’s & amp; La demencia y el accidente cerebrovascular demuestran correlación pero no causa y efecto. Si bien los investigadores advierten contra el consumo excesivo de refrescos dietéticos o bebidas azucaradas, se necesita más investigación para determinar cómo, o si, estas bebidas realmente dañan el cerebro y cuánto daño pueden causar la enfermedad vascular subyacente o la diabetes.

“Estos estudios no son el principio y el fin de todo, pero son datos sólidos y una sugerencia muy sólida”, dice Sudha Seshadri, profesora de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston (MED) y miembro de la facultad de BU’s Alzheimer’s Disease Center, autor principal de ambos artículos. “Parece que tomar bebidas azucaradas no tiene muchas ventajas, y sustituir el azúcar por edulcorantes artificiales no parece ayudar”.

“Quizás el agua a la antigua es algo a lo que debemos acostumbrarnos”, agrega.

Matthew Pase, miembro del departamento de neurología del MED e investigador de la FHS y autor principal de ambos artículos, dice que el exceso de azúcar se ha asociado durante mucho tiempo con enfermedades cardiovasculares y metabólicas como la obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2 , pero se sabe poco sobre sus efectos a largo plazo en el cerebro humano. Eligió estudiar las bebidas azucaradas como una forma de examinar el consumo general de azúcar. “Es difícil medir la ingesta total de azúcar en la dieta”, dice, “por lo que usamos bebidas azucaradas como un indicador”.

Para el primer estudio, publicado en Alzheimer’s & amp; Demencia el 5 de marzo de 2017, los investigadores examinaron datos, incluidas las imágenes por resonancia magnética (IRM) y los resultados de las pruebas cognitivas, de aproximadamente 4.000 personas inscritas en las cohortes de descendencia y tercera generación del Framingham Heart Study. (Estos son los hijos y nietos de los voluntarios originales de FHS inscritos en 1948). Los investigadores observaron a las personas que consumían más de dos bebidas azucaradas al día de cualquier tipo (gaseosas, jugos de frutas y otros refrescos) o más de tres por día. semana de refresco solo. Entre ese grupo de “alto consumo”, encontraron múltiples signos de envejecimiento cerebral acelerado, incluido un volumen cerebral general más pequeño, una memoria episódica más pobre y un hipocampo reducido, todos factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana. Los investigadores también encontraron que una mayor ingesta de refrescos dietéticos, al menos una por día, se asoció con un volumen cerebral más pequeño.

En el segundo estudio, publicado en Stroke el 20 de abril de 2017, los investigadores, utilizando solo datos de la cohorte más antigua de Offspring, analizaron específicamente si los participantes habían sufrido un accidente cerebrovascular o habían sido diagnosticados con demencia. debido a la enfermedad de Alzheimer. Después de medir la ingesta de bebidas de los voluntarios en tres puntos durante siete años, los investigadores luego monitorearon a los voluntarios durante 10 años, buscando evidencia de accidente cerebrovascular en 2,888 personas mayores de 45 años y demencia en 1,484 participantes mayores de 60 años. Aquí encontraron, sorprendentemente, no hay correlación entre la ingesta de bebidas azucaradas y el accidente cerebrovascular o la demencia. Sin embargo, encontraron que las personas que bebían al menos un refresco dietético al día tenían casi tres veces más probabilidades de desarrollar un derrame cerebral y demencia.

Aunque los investigadores tomaron en cuenta la edad, el tabaquismo, la calidad de la dieta y otros factores, no pudieron controlar completamente las afecciones preexistentes como la diabetes, que puede haberse desarrollado durante el transcurso del estudio y es un factor de riesgo conocido de demencia. Los diabéticos, como grupo, beben más refrescos dietéticos en promedio, como una forma de limitar su consumo de azúcar, y parte de la correlación entre el consumo de refrescos dietéticos y la demencia puede deberse a la diabetes, así como a otros factores de riesgo vascular. Sin embargo, estas condiciones preexistentes no pueden explicar por completo los nuevos hallazgos.

“Fue algo sorprendente que el consumo de refrescos dietéticos condujera a estos resultados”, dice Pase, y señaló que, si bien estudios anteriores han relacionado la ingesta de refrescos dietéticos con el riesgo de accidente cerebrovascular, el vínculo con la demencia no se conocía anteriormente. Agrega que los estudios no diferenciaron entre tipos de edulcorantes artificiales y no tuvieron en cuenta otras posibles fuentes de edulcorantes artificiales. Dice que los científicos han presentado varias hipótesis sobre cómo los edulcorantes artificiales pueden causar daño, desde transformar las bacterias intestinales hasta alterar la percepción cerebral de lo dulce, pero “necesitamos más trabajo para descubrir los mecanismos subyacentes”.

Este refresco sobre el peligro de los refrescos dietéticos publicado originalmente en bu.edu.

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