Los 20 álbumes principales de 2018, conclusión: 5–1

No sé qué pensar del hecho de que cuatro de estas entradas son solistas femeninas y la otra es una banda codirigida por una mujer. No es nada malo, eso es seguro. Además de ese hecho, no podrían ser más diversos: una mujer francesa, una mujer de ascendencia medio india, una mujer colomboamericana, un trío blanco de Minnesota y la torre negra del poder conocida como Janelle Monáe. Y con esto me despido, 2018. La música de mayo de 2019 sea igual de buena y que todo lo demás sea menos basura.

5. Kali Uc h es, aislamiento : es una farsa absoluta que Kali Uchis no se haya convertido en una estrella mundial del R&B. en la parte posterior de Isolation , un viaje de préstamo de géneros anclado por la personalidad en su centro, muy parecido al Ctrl de SZA, solo que con una fuerte influencia Latinx y un estilo más fresco y más vibra que los confesionarios crudos de SZA. En lugar de simplemente hacer referencia al indie rock como lo hizo SZA, Kali trae algunos pesos pesados ​​de esa frontera y subsume de manera impresionante su influencia dentro de su propia voz y personalidades. Dave Sitek de TV On The Radio produjo el himno low-rider “Miami”, el líder de Gorillaz, Damon Albarn, produjo y participó como invitado en el propulsor pero ligero “In My Dreams”, y Kevin Parker de Tame Impala produjo el crucero funk “Tomorrow”. ” Sin embargo, a lo largo de esta lista de canciones muy diversa pero con un enfoque impresionante, el sonido es inconfundiblemente de Kali.

Aspectos destacados: “Miami”, “Vuelo 22”, “Siéntete como un tonto”

4. Low, Double Negative : nunca había seguido a Low durante sus 25 años de carrera hasta este momento. Había escuchado un par de canciones que eran tranquilas, tristes y lo suficientemente bonitas como para saber que el nombre de la banda era una muy buena abreviatura de lo que estaban buscando. Pero con Double Negative , Low dejó de ser una banda de indie rock que hacía canciones bonitas en voz baja; en realidad dejaron de ser una banda de rock independiente por completo.

Las magníficas armonías son tan lastimeras como siempre, pero están envueltas en una gasa hecha de sintetizadores, siseos de cinta, voces de múltiples pistas y sí, una guitarra y un bajo aquí o allá. El efecto, y me imagino el objetivo, es hacer que la banda suene francamente fantasmal. Nunca me ha gustado más escuchar música desesperadamente triste, porque Low lo hace casi a la perfección.

Aspectos destacados: “Tempestad”, “Siempre tratando de resolverlo”, “Desorden”

3. Christine & amp; The Queens, Chris : dejaré las discusiones en profundidad sobre las perspectivas de género y sexualidad con impresionantes matices sobre Chris a alguien que no sea un cishet tipo blanco (¡como la propia Chris!), pero Héloïse Letissier tiene atascos de electropop a los que cualquiera puede llegar, tocando cada nota en la escala emocional. Abriendo con una salva clave que llega hasta el cielo, como “Comme si”, inmediatamente cambia a la seducción con la “Novia” asistida por Dâm-Funk. Puede hacer baladas tanto tiernas (“Tiene sentido”) como intensas (“¿Cuál es su cara”), pero está en su mejor momento con “5 dólares”, una oda a las trabajadoras sexuales que suena como si Enya se cruzara con la período Queen con todos los instrumentos de rock eliminados, tal es el poder y la ternura de su voz.

Lo que más me llama la atención de mis escuchas más recientes, incluso después de unas 20 repeticiones durante el año, es la paleta de sonidos limitada con la que trabaja. Eso está en marcado contraste con muchos de los álbumes que grito aquí, pero la simple caja de ritmos, el teclado, la guitarra de repuesto y las capas vocales que emplea casi exclusivamente hacen que Chris pase volando. Es una declaración unificada de un cantante y director de orquesta increíblemente talentoso que, por cierto, ofrece un espectáculo en vivo trascendente.

Aspectos destacados: “5 dólares”, “El extraño”, “Le G”

(PD: No te duermas en la mitad francesa de su álbum. Sustituye “Make some sense” para “Le G” y “Bruce est dans le brouillard”, que son fantásticos por derecho propio pero no aparecen en el lado inglés).

2. Half Waif, Lavender – Nandi Rose Plunkett tiene una voz tremendamente hermosa y un estilo de composición notablemente coherente que cuenta historias de desamor, recuerdos agridulces y todas esas cosas de días lluviosos. Pero eso no comienza a capturar el poder que muestra en Lavender , que tiene una de las producciones más originales que escuché en todo el año. Ella explota todos los tropos de cantautores con sus pitidos, clics y capas de sonido cuidadosamente elegidos, recordando Hundred Waters en su complejidad en temas como “Torches”. Pero de nuevo, su poderosa voz y composición superan a cualquiera cuya música suene remotamente como Half Waif.

Plunkett nunca parece contento con dejar que una idea se desarrolle, dando forma y cambiando constantemente una canción entre extremos dinámicos, como el latigazo entre el synthpop tipo The Knife, los versos silenciosos y la mitad trasera explosiva en “Lilac House”. La única vez en Lavender que mantiene la misma forma a lo largo de toda la canción es “In The Evening”, que mantiene el drama magistralmente de todos modos con letras absolutamente crudas y una interpretación vocal que suena aún más desesperada. todo mientras los instrumentales se construyen lentamente. Y luego se auto-sintoniza a sí misma en el suave outro, solo para mantener al oyente alerta. Nunca me sorprendió gratamente tantas veces en un álbum este año como en este.

Aspectos destacados: “Limo”, “Piezas”, “Manténgalo fuera”

Janelle es, por decirlo suavemente, injustamente talentosa. Tiene la voz de un ángel, baila como un demonio, puede escribir canciones ambiciosamente conceptuales y profundamente identificables, es tremendamente hermosa y también una actriz del calibre de un Oscar. En Dirty Computer , revela que, entre otras cosas, es una rapera destacada (“Django Jane”) y una cineasta refinada, que pone la mayoría de las canciones del álbum en una “imagen de emoción” con su amiga cercana y apego romántico casi confirmado Tessa Thompson.

Más allá de su composición, Janelle siempre ha sido implacablemente creativa en la forma en que empaquetaba su música, con sus dos primeros álbumes The ArchAndroid y The Electric Lady que representan partes de una gran historia de ciencia ficción. Como reveló Janelle este año, parte de la razón del enfoque de alto concepto fue distanciarse emocionalmente de su composición para no revelar que era pansexual. Ahora que está fuera, el artificio se abandona y el resultado es el álbum más accesible de Janelle. Sigue siendo funk sexy y elegante con elementos conmovedores y pop (¿qué funk moderno no lo hace?), Pero todas sus emociones (alegría, tristeza, lujuria, esperanza) estallan como tecnicolor. Para usar un cliché, Janelle no es el héroe que nos merecemos, pero es el héroe que necesitamos en este momento.

Aspectos destacados: “PYNK”, “Estadounidenses”, “Hazme sentir”