Lo que todo autor juvenil debe saber sobre la escritura de personajes diversos

¿Por qué es importante la diversidad en la literatura?

Para entender por qué esto es un problema, particularmente en la literatura para adultos jóvenes y niños, debemos mirar algunas estadísticas:

El propósito de los libros, especialmente los libros para niños y adultos jóvenes, es escapismo y ver el mundo con nuevos ojos. Pero las estadísticas anteriores muestran que los jóvenes todavía ven el mundo principalmente a través de los ojos de hombres heterosexuales, blancos y sanos sin apenas ningún personaje con el que puedan identificarse. A menos que un escritor lo indique claramente, la mayoría de los lectores asumirán automáticamente que el personaje que están leyendo es un hombre heterosexual, blanco y de buen cuerpo. En un mundo donde la igualdad es más importante que nunca, la literatura no la promueve exactamente.

La exclusión de estos grupos en la literatura les enseña que no son amados dentro de nuestra cultura y sociedad; que no son dignos de simpatía y admiración. Esto solo reducirá su autoestima y probablemente hará que no escriban un libro ellos mismos.

Los editores y editores afirman que los protagonistas no blancos no se venden tan bien o que los niños no quieren leer libros sobre niñas. Esta actitud desanima a muchos escritores, ya que les preocupa que sus libros no sean recogidos si incluyen a un protagonista que no sea blanco o si escriben un libro con un personaje femenino para el grupo demográfico masculino. Pero parece más probable que los editores subestimen a sus audiencias o no den una oportunidad a los personajes minoritarios. Con suerte, el aumento de la autoedición hará que cambien de opinión, pero no importa cómo publique su libro, tener un elenco no diverso simplemente continuará con esta tendencia.

Falta de personajes discapacitados.

Los personajes de ficción con discapacidad aparentemente existen solo para ganarse la simpatía del lector o para ser una inspiración para las personas sin discapacidad. Este tipo de literatura deja a los lectores jóvenes desinformados sobre las personas con discapacidad. Los escritores aparentemente olvidan que las personas discapacitadas no pasan todo el tiempo obsesionadas con su condición y esperando una cura. Peor aún es usar el suicidio para matar o anular al personaje discapacitado, lo que implica que la muerte es más preferible que vivir con una discapacidad. En la vida real, las personas con discapacidad atraviesan muchos problemas que no están relacionados con su discapacidad.

En una de mis clases en la universidad, una compañera de estudios estaba escribiendo un libro para niños sobre enfermedades mentales y descubrió que solo había uno que podía usar para su investigación. Imagínese un niño que se enfrenta al problema de la enfermedad mental en la familia, pero que solo encuentra un libro que lo ayude a superarlo.

Personajes homosexuales en la literatura juvenil.

Si bien hay un número creciente de personajes homosexuales en la ficción literaria, la mayoría de los libros juveniles todavía tienen la vieja actitud de “hacer como si no existieran”. Incluso se ha pedido a los autores que eliminen a los personajes homosexuales o los enderecen para publicar sus libros. ¿Dónde están entonces los libros para ayudar a los adolescentes a superar problemas con su sexualidad o identidad de género? ¿O los adolescentes simplemente no pueden tener libros sobre parejas homosexuales normales que tienen problemas de relación normales?

Si se permite un personaje gay en un libro, solo estará allí para realizar uno de los pocos dispositivos de la trama:

Cómo escribir personajes diversos.

Cuando se da cuenta de este problema, es normal que los autores piensen “¿tengo derecho a escribir un libro sobre estos grupos y sus problemas?”. Yo pasé por lo mismo. Si bien es perfectamente aceptable que las personas que no pertenecen a los grupos anteriores escriban sobre ellos y los problemas que enfrentan, deben ser conscientes de que no ser parte de ellos hará que su representación sea menos auténtica. Tendrán que investigar mucho y probablemente hablar con personas que se han enfrentado a los problemas sobre los que están escribiendo. Estos son temas delicados para muchas personas, por lo que deben manejarse exactamente de la manera correcta.

La forma en que escriba los diversos personajes dependerá del tipo de historia que esté escribiendo. Si se trata de un escenario histórico, las actitudes hacia ciertos grupos serán muy diferentes. Mire qué grupos demográficos vivían en su ubicación en ese período de tiempo. (Por ejemplo, la Europa medieval no era tan blanca como muchas personas suponen). No creas que un lugar o un período con la mayoría de un color de piel determinado significa que todo tu elenco debe ser de ese color de piel.

Aun así, no es una buena idea ignorar los problemas del pasado en aras de la corrección política. Las actitudes del pasado pueden haber sido incorrectas, pero al menos debemos reconocer que existieron. Puedes escribir personajes históricos fuertes y bien escritos sin convertirlos a todos en feministas viajeras en el tiempo.

La fantasía debería ser técnicamente mucho mejor porque técnicamente puedes hacer lo que quieras, pero mucha de la fantasía todavía está poblada por el grupo demográfico de hombres blancos. Por mucho que amo a Tolkein, solo necesitas mirar la lista de actores de El Hobbit o El señor de los anillos para darte cuenta del problema que es este. Recuerde que la fantasía no tiene por qué ser una réplica exacta de la Europa medieval, pero sigue siendo una gran plataforma para explorar temas de prejuicio y “otredad”. La serie de Netflix The Dragon Prince lo hace bien al usar un escenario de fantasía medieval con una sociedad multicultural, pero aún explora temas de racismo y prejuicio a través de un conflicto entre humanos y elfos. Del mismo modo, piense en cómo la cultura y la historia de su mundo habrán moldeado las actitudes de las personas.

Pero la forma más sencilla de escribir caracteres diversos es simplemente no preocuparse por escribir caracteres diversos. Solo concéntrate en escribir buenos personajes y luego decide si serán hombres o mujeres, heterosexuales o homosexuales, negros o blancos, discapacitados o sanos. Descubrirá que le da a su novela más personalidad y un atractivo para los lectores mucho más amplio sin tener que preocuparse por ofender a alguien. La herencia, el género y la sexualidad de una persona son partes importantes de quiénes son, pero no necesitan definir toda su personalidad ni convertirse en un punto de la trama.

Algunas cosas importantes para recordar:

Algunos recursos excelentes: