Licornes: des chevaux imaginaires aux startups technologiques

En parcourant mon fil Twitter ce matin, j’ai vu un hashtag tendance intéressant: #NationalUnicornDay . J’ai fait ce que tout le monde essayant de trouver des excuses pour ne pas travailler, j’ai cliqué sur le hashtag. Là, j’ai vu ce à quoi vous vous attendiez: des photos de licornes (Lady Gaga mérite un applaudissement spécial pour l’effort qu’elle a déployé pour célébrer cette journée spéciale – voir l’image ci-dessous ).

Pourtant, cela m’a fait réfléchir, comment ce c cheval imaginaire – selon le mythe, ce serait en fait un «âne sauvage» avec un seul klaxon – est devenu un terme populaire utilisé pour décrire certaines startups technologiques?

Qu’est-ce qu’une licorne

Commençons par une étymologie. Le terme licorne vient de uni , qui signifie simple, et cornu , qui signifie corne.

Cet animal imaginaire est apparu pour la première fois dans la littérature occidentale en 400 av. Il est décrit par Ctesias comme « un cheval, avec un corps blanc, une tête violette et des yeux bleus, et sur son front se trouvait une corne coudée de couleur rouge à l’extrémité pointue, noire au milieu et blanche à la base ». Toujours selon le mythe, on croyait que « ceux qui buvaient dans sa corne étaient censés être protégés des maux d’estomac, de l’épilepsie et du poison ».

Dans notre culture moderne, les licornes sont bien plus belles – pas de tête violette et pas de corne rouge, noire et blanche effrayante. Ces animaux blancs et ces personnages de dessins animés laissent maintenant des arcs-en-ciel brillants derrière eux.

Pourtant, après plus de 2000 ans d’évolution, le terme licorne a fait face à son plus grand changement en 2013. Popularisé par aileenlee dans son article « Bienvenue au Club Unicorn: Apprendre des startups d’un milliard de dollars », Il est maintenant utilisé pour décrire une startup technologique évaluée par des investisseurs publics ou privés à 1 milliard de dollars ou plus.

Comment sommes-nous passés d’un cheval imaginaire à une start-up technologique?

Lors de la rédaction de son article pour Tech Crunch (“ Bienvenue dans le club Unicorn: Apprendre des startups milliardaires “) , aileenlee a décidé qu’elle devait proposer un nom qui décrirait le mieux les startups technologiques évaluées à 1 milliard de dollars ou plus. Après avoir proposé quelques termes « home run » ou « mégahits », elle a opté pour «licorne». Mais pourquoi a-t-elle choisi ce terme mythologique?

L’une des raisons pour lesquelles elle a choisi ce terme est à cause de sa conotation mythologique. Dans l’une de ses interviews, aileenlee raconte comment les startups ont un sentiment mythique et ludique. Elle évoque également la notion de rareté. Les licornes sont rares, car les startups évaluées à plus d’un milliard de dollars – au moment de son article, seulement 0,07% des startups technologiques avaient fait la coupe. Une autre raison, a-t-elle mentionné, est l’impact du terme. Les licornes font partie de l’imaginaire des gens depuis des siècles. Il est instantanément associé à des pensées magiques, et c’est un terme bien connu.

Ce terme n’est rien d’autre que l’imaginaire d’une personne. Même si certaines personnes du secteur le critiquent, cela ne fait que rendre les startups technologiques plus mignonnes. Quoi de plus drôle que de penser à Marc Zuckerberg chevauchant une licorne My Little Pony – avec tout le respect que j’ai pour ce qu’il a accompli.

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